Sandra Sánchez reina de nuevo antes de Tokio 2020

La española Sandra Sánchez logra su sexto título consecutivo en el Campeonato de Europa de karate, que se celebra en Croacia, y recalca su condición de favorita de cara a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, este verano

Foto por 2015 Getty Images

La karateca española Sandra Sánchez, número uno del mundo en kata, ha cumplido con los pronósticos y ha subido a lo más alto del podio en el Campeonato de Europa, en la modalidad de kata individual.

Sánchez se ha enfrentado esta tarde en la final del Europeo a la atleta turca Dilara Bozan. Ambas han realizado la misma kata (Chantanyara Kusanku) y la española se ha impuesto para sumar su sexto campeonato consecutivo, y la que es su 55 presea seguida.

Por su parte, su compatriota Damián Quintero no ha podido replicar el resultado de Sánchez y ha tenido que conformarse con la plata tras pugnar por el título ante el también turco Ali Sofuoglu. A pesar de no alzarse con el título, esta plata sigue confirmando el nivel de Quintero, que no se baja del podio en el Campeonato de Europa desde 2004.

Si bien el certamen ha representado la última oportunidad para los karatecas europeos de ganarse un billete a Tokio por clasificación, para estas bazas españolas –ya clasificadas con antelación- ha significado el último gran ensayo antes del debut Olímpico.

Ambos españoles son candidatos a hacer historia en la capital nipona, donde pueden convertirse en los primeros campeones Olímpicos de karate, un deporte que se estrenará en el programa de los Juegos, este año.

Bazas para el debut en Tokio 2020

Tanto Sánchez como Quintero han dominado el mundo de la modalidad kata por varios años, y con lo hecho en la ciudad croata de Porec, han expandido sus credenciales de cara a Tokio 2020.

La talaverana, de 39 años, fue campeona del mundo en 2018 y llegó a Croacia como cinco veces campeona continental de manera consecutiva (2015, 2016, 2017, 2018, 2019), siendo la última conquista hace dos años en Guadalajara, España. Debido a su sinfín de victorias, títulos y años como número uno del mundo, es considerada como ‘La mejor de la Historia’, por la Federación Mundial de Karate (WKF, por sus siglas en inglés).

Aunque sus principales adversarios en Tokio, los japoneses KIYUNA Ryo y SHIMIZU Kiyou, números dos del mundo, no estuvieron presentes en Croacia, el Europeo fue el último gran ensayo antes de ir a buscar la única corona que falta en estas vitrinas españolas.

“Voy a debutar en los Juegos Olímpicos y demostrar que el karate es un deporte Olímpico como cualquier otro, y voy a luchar por esa medalla”, advirtió Quintero, el año pasado.

Con estas nuevas medallas, los karatecas españoles avisan, una vez más, de que irán a por todo este verano.

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