Rafaelle: “Brasil tiene muchas posibilidades de ganar medalla en París”

La Seleçao volvió a conquistar la Copa América Femenina, esta vez ante Colombia, y mira ahora hacia París 2024 y el Mundial. Olympics.com habló con la capitana Rafaelle, futbolista profesional, ingeniera... y una apasionada de los Juegos Olímpicos.

Por Elisa Revuelta
Foto por Gabriel Aponte 2022

Como capitana de Brasil, fue Rafaelle la encargada de alzar el trofeo de la Copa América al cielo de Bucaramanga. Lo hizo junto a las otras dos líderes de este equipo, ya ocho veces campeón de América: la delantera Debihna y la lateral Tamires.

Cuando más apretó Colombia en la segunda mitad de la final, fue Rafa quien sostuvo a las suyas atrás tirando de experiencia y jerarquía. Es la segunda Copa América para la central de 31 años y el triunfo tiene algo de déjà vu.

“Para mí es muy especial ganar mi segunda Copa América en Colombia y en esta ciudad de Bucaramanga, porque ya jugué aquí en 2010 el Sudamericano Sub-20 y también gané”, cuenta Rafaelle a Olympics.com.

Curiosamente su rival de entonces fue también el combinado cafetero y Brasil ganó 2-0.

Doce años después, la Seleçao hizo valer su condición de favorita y ni un estadio lleno hinchando a favor de Colombia impidió que las de Pia Sundhage conquistasen su octava Copa América Femenina. Esta vez fue un penal convertido por Debinha lo que decantó un reñido duelo con las Chicas Superpoderosas.

Antes, en semifinales, ante Paraguay, se habían asegurado no faltar a su tradicional cita con los Juegos Olímpicos. Brasil es, junto a Estados Unidos, la única selección que no se ha perdido una sola edición del Torneo Olímpico Femenino desde su inicio, en Atlanta 1996. Y ya han sacado los billetes para París 2024.

LEER MÁS: Copa América Femenina 2022: ¡Brasil, campeona por octava vez!

Una enamorada de los Juegos Olímpicos

Para Rafaelle los Juegos son algo más. Tanto como para tener los aros grabados en la piel como parte de un tatuaje muy especial para la capitana de Brasil.

En su gemelo izquierdo puede verse un mapamundi con las banderas de todos los países en los que ha vivido, que son unos cuantos. Su Brasil natal; EEUU, el país que cambió su forma de ver el fútbol y donde cursó sus estudios de ingeniería civil; China, donde por primera vez se convirtió en capitana de un equipo… E Inglaterra, su último destino tras su fichaje por el Arsenal.

Pues bien, en mitad de ese mapa, bien visibles, están los aros olímpicos.

“Están ahí porque los Juegos son muy importantes para mí”, explica sonriente. “Participar en unos Juegos Olímpicos es sencillamente increíble. Creo que para cualquier deportista de cualquier deporte es la mejor competición. Vas a estar rodeada de los mejores del mundo. Es un sueño ir, y yo ya llevo dos y acabamos de clasificarnos para los de París. Va a ser increíble”.

Río, Tokio… y ahora París

De sus primeros, los de Río 2016, guarda un gran recuerdo a pesar del disgusto que fue perder la medalla de bronce ante Canadá. “Fue fantástico poder jugar enfrente de la afición y teniendo a mi familia en el estadio”.

En los de Tokio 2020 echó de menos el ambiente en las gradas debido a las restricciones por la pandemia. “Espero ver a la gente de vuelta en los estadios, porque les eché mucho de menos en los últimos Juegos”.

Brasil apunta alto en París 2024

A Rafaelle se le ilumina la cara al imaginarse los de París 2024. “Seguro van a ser de los mejores de siempre. Se celebran en Europa, así que cerca de muchos países, y en París…”.

A lo largo de esta Copa América, Rafaelle ha intentado contagiarle su pasión por los Juegos a las más jóvenes del equipo para motivarlas. “He intentado explicarles lo importante que es con la idea de que creciera su motivación por estar. Disfruto mucho cuando las veo entrar en la cancha con la emoción de tener en el horizonte un torneo grande”.

Además, la ‘4’ de la Seleçao tiene grandes expectativas puestas en París 2024. El equipo que acaba de proclamarse campeón de esta Copa América y ha logrado la clasificación olímpica está inmerso en pleno relevo generacional, y las jóvenes que acaban de incorporarse pisan fuerte, así que se vale soñar con cosas grandes.

“Tenemos un equipo más joven ahora y necesitamos aún algo de tiempo para ir mejorando, pero tenemos dos años para hacerlo y creo que vamos por el camino correcto. Van a ser unos buenos Juegos Olímpicos. Estoy convencida de que tenemos muchas posibilidades de ganar una medalla en París”.

Brasil tiene de momento las medallas de plata que conquistó en Atenas 2004 y Beijing 2008.

Futbolista… e ingeniera

Rafaelle no es una futbolista al uso. Lo mismo que se anticipa a la acción de las delanteras a las que marca y defiende, te puede calcular la estructura de un edificio o diseñarlo. La zaguera se graduó en ingeniería civil por la Universidad de Mississippi y ya tiene planes para cuando se retire del fútbol. “Tengo el sueño de montar mi propia empresa, aunque aún no sé en qué área concreta quiero trabajar”.

En cualquier caso, todavía le quedan años de fútbol por delante. Y más teniendo en cuenta los retos que se le plantean en el horizonte: una nueva temporada con el Arsenal, uno de los grandes de la liga inglesa, y con Brasil el mundial a un año vista y esos Juegos que tanta ilusión le hacen.

“He estado en París varias veces con la selección, y ahora que vivo en Inglaterra, que está muy cerca, quiero ir más a menudo de visita. Así, de alguna forma, ¡me voy preparando para los Juegos!”, concluye entre risas.

APÚNTATE A LAS OLIMPIADAS. DISFRUTA DE TODO ESTO.

Eventos deportivos en directo. Acceso ilimitado a las series. Lo mejor de las noticias y los momentos olímpicos destacados