Orlando Pérez, primer atleta puertorriqueño en participar en unos Juegos Paralímpicos de Invierno

El exmilitar de 46 años participará en eslalon y eslalon gigante de esquí alpino sentado en Beijing 2022 y asegura ir a por el oro en esta ocasión histórica para su país. 

Por Maruxa Ruiz del Árbol
Foto por 2022 Getty Images

Orlando Pérez Luna, de 46 años, hará historia en Beijing 2022 al convertirse en el primer atleta de Puerto Rico en participar en unos Juegos Paralímpicos de Invierno.

Nació en el municipio de Caguas, en el este de la isla, y ahora reside en Salt Lake City, Estados Unidos. Tras haber ganado varias medallas internacionales en baloncesto en silla de ruedas ahora asume un nuevo reto: participar en la clase LW10-2 de esquí alpino en Beijing 2022. Los atletas que compiten en esta categoría carecen de estabilidad en el tronco, por lo que utilizan principalmente los bazos para maniobrar el sit-esquí.

El camino de Orlando Pérez hasta los paralímpicos es un ejemplo de superación y persecución tenaz de los sueños.

Cuando tenía 20 años su vida dio un vuelco tras quedarse parapléjico al caer desde una pared de entrenamiento mientras trabajaba en el ejército de los Estados Unidos.

Tuvo que adaptarse a la vida en una silla de ruedas y renunciar, entre tantas otras cosas, a los partidos de fútbol que compartía con sus compañeros de Villa del Rey, Caguas. Pero nunca desistió de sus ansias por cumplir sueños deportivos.

"Todo es posible"

Pasó por episodios de depresión y ansiedad, pero gracias a organizaciones como Paralyzed Veterans of America y el National Ability Centre logró recuperarse y apostar por el deporte adaptado, tanto en baloncesto como en esquí.

Según el propio atleta contó al diario El Vocero de Puerto Rico, uno de esos sueños lo cumplió en 1999, cuando inició su trayectoria en la selección nacional de baloncesto en silla de ruedas, que se expandió durante 18 años. En ellos, logró múltiples medallas internacionales y llegó a ser abanderado de Puerto Rico en la Copa América disputada en 2016.

"Todo es posible. Yo era un niño que me crié viendo a [José] Piculín [Ortiz], a Fico López y a todas esas estrellas [del baloncesto] que nos representaron en unos Panamericanos y unos Juegos Olímpicos. Yo quería ser uno de ellos", dijo al diario puertorriqueño. Pero su altura no era suficiente.

"El sueño que tenía era más grande de lo que yo podía hacer caminando. Pero Dios me puso a mí en una silla de ruedas para vivir mi sueño. Tuve que pelear mucho, pero es posible”, continuó.

Gracias a esa pelea constante, en estos Juegos Paralímpicos de Invierno Beijing 2022 hará realidad un nuevo sueño y también hará historia para Puerto Rico.

“Yo voy a representar con honor a Puerto Rico y voy a todas. Estoy poniendo mi vida por delante en estos eventos, pero con orgullo y sin miedo. El entrenamiento lo tengo, al igual que tengo al día mi preparación y mi fuerza mental. Voy por la de oro y espero que Puerto Rico me dé esa vibra positiva para traer una medalla”.

Información básica

  • Disciplinas: Eslalon gigante y eslalon de esquí alpino.
  • Clasificación: LW10-2
  • Participaciones anteriores en los Juegos Paralímpicos: Beijing 2022 serán sus primeros Juegos Paralímpicos de Invierno.

Cuándo compite en Beijing 2022

  • Eslalon gigante sentado: 10 de marzo.
  • Eslalon sentado: 12 de marzo.

Ambas competiciones serán celebradas en el Centro Nacional de Esquí Alpino de Yanqing.

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