Niko Shera quiere secarse las lágrimas de Tokio 2020 en el Europeo

Tras la decepción de no optar a las medallas en Tokio 2020, el bicampeón del mundo afronta su primer Campeonato de Europa, del 28 de abril al 1 de mayo, en la categoría de -100kg.

Por Marta Martin
Foto por 2021 Getty Images

Las lágrimas de Nikoloz Sherazadishvili fueron una de las imágenes más duras para la afición española en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. El judoca, de origen georgiano, llegaba a los Juegos del pasado verano como bicampeón del mundo en -90kg y tenía grandes expectativas de medalla. Sin embargo, el Nippon Budokan presenció su derrota ante el uzbeko Davlat Bobonov en la repesca, con la que finalizó su participación olímpica y con la que se esfumó su sueño dorado en Tokio.

"No estoy preparado para hablar de Tokio, todavía no", dijo recientemente el judoca español para la Federación Internacional de Judo (IJF, por sus siglas en inglés).

Sin embargo, desde entonces, Niko Shera ha implantado cambios con los que ya está viendo la luz, que espera que brille más que nunca en dos años, en los Juegos Olímpicos de París 2024. Hasta que estos lleguen, el español buscará encontrar su mejor nivel en su nueva categoría (-100kg) en grandes competiciones; la primera, en el Campeonato de Europa de Judo, que tendrá lugar del 28 de abril al 1 de mayo de 2022 en Sofía (Bulgaria).

Niko Shera sube a los -100kg

En -90kg, Niko Sherazadishvili había logrado dos Campeonatos del mundo y una plata en el Europeo, pero notaba que necesitaba un cambio ya antes de la pandemia. La idea de subir de categoría a -100kg estaba en su cabeza, pero no la pudo materializar por el parón deportivo por la pandemia y la inminente llegada de los Juegos de Tokio.

Pero el momento del cambio llegó. Dio el salto a los -100kg de cara a la temporada 2022, y a comienzos del mes de abril logró el primero de los frutos a nivel internacional: la plata en el Grand Slam de Antalya (Turquía), su tercer torneo en su nueva categoría.

Ahora tiene ante sí un nuevo reto: el Campeonato de Europa, el primero para él en -100kg.

"Cuando compito lo doy todo, no guardo ninguna energía. Sería ridículo por mi parte decir que espero ganar dos o tres torneos, ¡quiero ganarlos todos! Otra cosa es que sea posible, pero no diseño la temporada basándome en un puñado de victorias", aseguró el español para IJF.

Todos los judocas españoles en el Europeo

Además de Sherazadishvili, otros 17 judocas españoles competirán en el Campeonato de Europa, lo que hace de España la delegación más numerosa. Estos son los judocas españoles a seguir en el Europeo:

Categoría masculina

  • -60 kg: Francisco Garrigós y Jaume Bernabeu
  • -66 kg: Alberto Gaitero y Adrián Nieto
  • -73 kg: Salva Cases
  • -81 kg: Alfonso Urquiza y José María Mendiola
  • -100 kg: Niko Sherazadishvili
  • +100 kg: Irinel Vasile Chelaru

Categoría femenina

  • -48 kg: Julia Figueroa y Mireia Lapuerta
  • -52 kg: Ana Pérez y Izaskun Ballesteros
  • -57 kg: Carla Ubasart y Jaione Equisoain
  • -63 kg: Cristina Cabaña y Sarai Padilla
  • -70 kg: Ai Tsunoda

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