Nadal vs Alcaraz: presente y futuro frente a frente en el Mutua Madrid Open

El duelo generacional del tenis español ha llegado, con el choque en cuartos de final del Madrid Open entre Rafa Nadal y Carlos Alcaraz, que tendrá lugar en la Caja Mágica de Madrid este 6 de mayo a partir de las 16.00 (hora española).

Por Marta Martín
Foto por 2022 Getty Images

Carlos Alcaraz acaba de cumplir 19 años y, como 'regalo', se enfrenta a la leyenda del tenis Rafa Nadal en los cuartos de final del Mutua Madrid Open en la Caja Mágica de la capital de España este 6 de mayo a partir de las 16:00h (CET).

Es uno de los enfrentamientos más esperados por la afición española, ya que supone un choque generacional entre una estrella ya consolidada como es Rafa Nadal; y la nueva sensación del tenis, que llega al Madrid Open después de haber hecho historia al conseguir el Masters 1000 de Miami y días después de haber levantado el Trofeo Conde Godó.

Este enfrentamiento se da un año después de la primera vez que se vieron las caras ambos tenistas en el torneo madrileño, pero la situación no es la misma. De hecho, en total solo se han enfrentado en la pista en dos ocasiones, y en ambas Nadal ha logrado la victoria. "Va a ser un partido totalmente diferente. Espero que a la tercera pueda ganarle", ha reconocido Alcaraz antes del choque.

Y quien va a marcar las diferencias es él, porque su evolución en el último año ha sido exponencial. Mientras que en 2021 su mejor posición en el ranking ATP fue un puesto 32º (con el que precisamente finalizó el año), ahora mismo es noveno. Lo logró con 18 años, 11 meses y 20 días, lo que le convirtió en el segundo tenista más joven de la historia en entrar en el top-10... solo por detrás de Rafa Nadal.

Por hechos así, muchos aficionados españoles ya comparan a la leyenda del tenis con la promesa más brillante de los últimos años. Descubre más coincidencias entre ellos antes de que se enfrenten en cuartos de final del Mutua Madrid Open.

Nadal y Alcaraz: un brillo precoz

Para seguir aún más los pasos de su ídolo, Alcaraz logró ingresar en el top-10 de la ATP tras ganar el Godó, en el mismo día en el que lo hiciera Rafa Nadal cuando también tenía 18 años: el 25 de abril.

Precisamente sucedió a Nadal como ganador en Barcelona para conseguir su tercer ATP esta temporada, y el primero en su carrera en suelo propio. Pero ganar tres grandes finales en 2022 no es una casualidad para un Alcaraz que tiene siempre clara una frase en su mente: "Las finales no se juegan, se ganan".

El Godó fue el segundo ATP500 que lograba en su carrera (tras el de Río de Janeiro, esta misma temporada), aunque antes ya se había alzado con el ATP250 de Croacia. En julio de 2021, con 18 años y 81 días, Alcaraz logró el primer ATP de su carrera.

Precisamente entonces Alcaraz también se convirtió en el español más joven en ganar un título ATP desde que Rafa Nadal lo hiciera en 2004 con 18 años, dos meses y 12 días. Alcaraz lo logró solo ocho días más mayor.

Meses después, en noviembre de 2021, la promesa del tenis español irrumpió aún con más fuerza en el panorama internacional al conseguir la victoria en el final del Next Gen' ATP, que enfrenta a los mejores tenistas sub21 del mundo.

Así, con cinco títulos ATP a los 19 años (recién cumplidos), no era de extrañar que llegaran las comparativas con Rafa Nadal, que también empezó a ganar desde muy joven. Y de hecho, con 19 años precisamente es cuando se alzó con su primer Rolland Garros. Y entonces empezó la leyenda.

¿Emulará también Alcaraz esto?

"Diría que estoy preparado para ganar Roland Garros. Tengo el físico, la mentalidad. Me veo preparado para ganar un Grand Slam este año", expresó Alcaraz tras su victoria en Miami.

¿Qué opina Nadal de Alcaraz?

Antes del Mutua Madrid Open, Rafa Nadal ya fue preguntado sobre Carlos Alcaraz, en previsión de este virtual duelo en cuartos de final. Y el genio del tenis español le definió como "relevo impresionante".

"Sabemos que es muy bueno. El cuándo se disparaba era cuestión de tiempo. Sabíamos que se iba a disparar y ha sido desde principio de año prácticamente. Estoy contento por él y por el tenis español en este caso. Necesitamos a alguien como él, que continúe con casi 35 años de éxitos de nuestro tenis. Es un relevo impresionante", dijo Nadal para los micrófonos de Movistar.

En la rueda de prensa antes del partido de cuartos, Nadal también ha seguido hablando de Alcaraz en la misma línea.

"No creo que lleguemos a una rivalidad porque yo tengo 36 años. Lo veo con total naturalidad porque es un relevo generacional. La historia se repite. Gracias a Dios que ha llegado alguien como Carlos para mantener nuestro nivel tenístico en lo más alto durante muchos años. Como aficionado del deporte y español, es una noticia fantástica que alguien como él llegue con esa fuerza. Va a darnos muchas alegrías. Si yo tuviera 10 años menos, estaríamos hablando de una rivalidad. Si tuviera ocho o diez menos podríamos hablar de ello. Mis rivales son Federer, Djokovic y en su momento Murray...", remarcó Nadal.

"Me va a molestar a nivel tenístico el tiempo que me quede [en las pistas], pero después lo voy a disfrutar como espectador", sentenció.

Y aunque, según Nadal, Alcaraz sea más un relevo que un rival... en el Mutua Madrid Open sí, serán rivales entre sí. El uno da por favorito al otro y, aunque solo pueda salir uno victorioso, la verdadera victoria se la lleva el tenis español, que con un pasado y presente brillante, ya cuenta con Carlos Alcaraz para poner luz en el futuro.

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