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Mirada al pasado: Sapporo 1972, los primeros Juegos Olímpicos de Invierno en Asia

Este año, 2022, tendrán lugar los primeros Juegos Olímpicos de Invierno en la República Popular de China y el 50 aniversario de la primera edición en Asia, Sapporo 1972, en Japón. A menos de un mes de que comience el espectáculo, echamos la vista atrás hacia el momento en el que comenzó el legado de los Juegos de Invierno en Asia.

4 min Por Yukifumi Tanaka
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(Foto por 2005 Getty Images)

¡Feliz año nuevo, y año de los Juegos Olímpicos de Invierno 2022!

Hace medio siglo, el pebetero olímpico fue encendido por primera vez en los Juegos de Invierno en Asia. Sapporo 1972 fueron los primeros Juegos Olímpicos de Invierno, no solo en Japón, sino también en toda la región de Asia. Sapporo, la metrópolis más al norte de Japón, situada en Hokkaido, dio la bienvenida a 1.006 atletas de 35 naciones. Estos históricos Juegos Olímpicos inspiraron a muchos atletas japoneses y de Asia y han dejado un legado imborrable.

Celebrando su 50 aniversario cuando solo queda un mes para los Juegos Olímpicos Beijing 2022, Olympics.com echa la vista atrás hacia los primeros Juegos Olímpicos de Invierno de Asia.

Hinomaru hikōtai

Ganar una medalla de oro olímpica en suelo propio es uno de los mayores honores, pero solo lo han vivido un selecto y escaso grupo de atletas.

En Sapporo 1972, este honor recayó en el saltador de esquí KASAYA Yukio, quien consiguió una histórica victoria en la prueba de trampolín normal para convertirse en el primer deportista japonés en ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno. Sus compatriotas KONNO Akitsugu y AOCHI Seiji finalizaron segundo y tercero, respectivamente, para completar un pleno japonés en el podio. Su dominio capturó la emoción de los aficionados locales y de los televidentes de todo el mundo.

Su gran éxito les otorgó el nombre de "Hinomaru hikōtai" (La Escuadra del Sol Naciente) y cultivó el amor por el salto de esquí en Japón, inspirando a las generaciones venideras. HARADA Masahiko siguió su estela al ganar el oro en la competición masculina de trampolín largo en Nagano 1998.

LEER MÁS: Clases magistrales con leyendas olímpicas: Cómo dominar el salto de esquí con HARADA Masahiko

Nacido en el mismo año que Sapporo 1972, KASAI Noriaki es una de las leyendas del salto de esquí y en PyeongChang 2018 se convirtió en el primer deportista en competir en ocho Juegos Olímpicos de Invierno consecutivos. Hizo su debut en Albertville 1992, antes de ganar su primera medalla en Lillehammer 1994, con una plata en la prueba por equipos. En Sochi 2014, con 41 años, consiguió la plata olímpica en trampolín individual y un bronce en el evento por equipos. Su pasión todavía sigue candente y busca su novena aparición olímpica.

Cinco décadas de sostenibilidad

La infraestructura y las sedes olímpicas se desarrollaron en Sapporo antes de los históricos Juegos de Invierno en Japón.

Dos plataformas para salto de esquí, Miyanomori (trampolín normal) y Okurayama (trampolín largo) se han utilizado no solo para Sapporo 1972, sino también para el Campeonato del Mundo y para eventos de la Copa del Mundo de salto de esquí y de combinada nórdica.

El Makomanai Park cuenta con dos sedes multifuncionales: un estadio al aire libre y otro bajo techo. El estadio al aire libre se utilizó hace 50 años para albergar la Ceremonia de Apertura y el patinaje de velocidad. De hecho, las competiciones de patinaje de velocidad siguen acogiéndose ahí, además de otros deportes como el fútbol, el atletismo y el tenis en los meses de verano.

El estadio indoor se utiliza también para deportes de verano (voleibol, judo, etc) y de invierno, como patinaje artístico y hockey sobre hielo, que también se llevaron a cabo allí en Sapporo 1972. La sede también se utiliza para conciertos de música y otros eventos culturales.

Descubre cómo el Makomanai indoor se transforma en una pista de hielo:

Un año antes de los Juegos, se abrió un nuevo sistema de metro en Sapporo city. Conectaba el norte con el sur para transportar de manera efectiva a la familia olímpica, y resolver así la congestión de tráfico que se solía formar debido a la nieve.

Sapporo dejó un legado sostenible que sigue presente 50 años después, y se ganó la reputación de uno de los mejores destinos para practicar deportes de invierno. A día de hoy atrae no solo a los locales, sino también a ciudadanos internacionales.

El camino del invierno sigue en Asia

Tras el éxito de Sapporo 1972, Japón acogió otros Juegos de Invierno, los de Nagano 1998, que fueron los segundos Juegos de Invierno que tuvieron lugar en Asia. 20 años después de Nagano, la República de Corea se convirtió en la segunda nación asiática en dar la bievenida a unos Juegos de Invierno en el continente, con PyeongChang 2018.

¿Y ahora?

Medio siglo después de Sapporo 1972, Pekín pronto recibirá a los atletas de todo el mundo que participen en los Juegos Olímpicos de Invierno. La capital china se convertirá así en la primera ciudad en organizar unos Juegos de Invierno y de Verano. ¿Estás preparado para el siguiente capítulo?

Beijing 2022 comienza el 4 de febrero.

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