Los jugadores de la NHL participarán en los Juegos de Beijing 2022 

Es oficial. Tras su ausencia en PyeongChang 2018, las grandes estrellas de la NHL regresan a unos Juegos Olímpicos. Los mejores jugadores del mundo tomarán parte en el torneo olímpico de hockey sobre hielo de Beijing 2022.

Foto por 2013 DEREK LEUNG

Tras meses de negociaciones, la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo (IIHF) ha hecho oficial este viernes 3 de septiembre el acuerdo al que se ha llegado con la Liga Nacional de Hokey (NHL) y la Asociación de Jugadores de la Liga Nacional de Hockey (NHLPA) para que los jugadores de la NHL participen en los próximos Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022.

Tras su ausencia en PyeongChang 2018, las grandes estrellas de este deporte lucharán por el oro en la capital china el próximo mes de febrero.

Esta será la sexta edición que cuente con la participación de los jugadores de la NHL, que tomaron parte por vez primera en el torneo olímpico de hockey sobre hielo en Nagano 1998.

"Sé que puedo hablar por los aficionados al hockey de todo el mundo cuando digo que damos totalmente la bienvenida a la decisión de volver a tener a los mejores entre los mejores jugadores de hockey sobre hielo en los Juegos Olímpicos", ha afirmado el presidente de la IIHF René Fasel. "Tuvimos numerosos debates constructivos y se ha trabajado muy duro para hacer que esto suceda dentro del plazo de tiempo que nos propusimos y quiero dar las gracias a todas las partes involucradas por su apoyo y compromiso".

Este acuerdo permitirá, potencialmente, el debut en unos Juegos Olímpicos de algunas de las grandes estrellas de la NHL, como el canadiense Connor McDavid, el checo David Pastrnak, el finlandés Sebastian Aho, el estadounidense Auston Matthews, Nikita Kucherov, del ROC, o el alemán Leon Draisaitl, entre muchos otros. Para algunas estrellas de la NHL, como es el caso del veterano Alexander Ovechkin (ROC), esta puede ser su última participación olímpica.

Pendientes de la Covid

Ante la situación derivada de la Covid-19, el acuerdo alcanzado permite a la NHL y la NHLPA flexibilidad para monitorear la situación y, dependiendo de la evolución de la pandemia, decidir no enviar a los jugadores en última instancia.

Beijing 2022: Participantes, grupos y formato del torneo

El torneo olímpico masculino de hockey sobre hielo se celebrará a partir del próximo 9 de febrero y tendrá como sede el Centro Deportivo de Wukesong. Construido inicialmente para los Juegos de Beijing 2008, ha sido reacondicionado para acoger el hockey. El recinto tiene capacidad para 18.000 espectadores.

Doce equipos lucharán por subir a lo más alto del podio en un formato de competición que comienza con una primera fase en la que los participantes están encuadrados en 3 grupos. Ya conocemos a todos los participantes. A la anfitriona China, se le unen las ocho naciones mejor situadas en el ranking mundial de la IIHF en 2019 -Canadá, ROC, Finlandia, Suecia, República Checa, Estados Unidos, Alemania y Suiza-, y las tres que lograron su cupo olímpico en los clasificatorios finales celebrados la pasada semana: Dinamarca, Letonia y Eslovaquia.

Así las cosas, esta es la composición de los grupos para la primera fase:

  • Grupo A: Canadá, Estados Unidos, Alemania, RP China
  • Grupo B: ROC, República Checa, Suiza, Dinamarca
  • Grupo C: Finlandia, Suecia, Eslovaquia, Letonia

Los tres ganadores de grupo y el segundo mejor clasificado pasarán directamente a los cuartos de final, mientras que los ocho equipos restantes buscarán su plaza en un partido de playoff. El formato es el mismo que se ha venido siguiendo en los torneos olímpicos de hockey sobre hielo desde la edición de 2010.

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