Los 200 partidos de Xavi Lleonart

España cayó ante Bélgica en el doble enfrentamiento de la FIH Pro League en un fin de semana en el que el incombustible Lleonart cumplió 200 partidos con los 'Redsticks'

Foto por 2019 Getty Images

Los 'Redsticks', tal y como se le conoce a la selección española masculina de hockey hierba, retomaron este fin de semana las competiciones de la FIH Pro League tras un año prácticamente en blanco debido a la pandemia por coronavirus.

En el partido inaugural, España estuvo cerca de conseguir la victoria ante la campeona del Mundo en 2018 y del Europeo 2019. Los 'Redsticks' finalizaron el choque por 2-3 y no pudieron materializar la hazaña en el siguiente duelo, que finalizó por 0-2 en favor del combinado belga.

Además de las buenas sensaciones y del debut en la selección absoluta del defensa Álex Alonso y del delantero José María Basterra, el regreso de la FIH Pro League dejó un dato para enmarcar: los 200 partidos de Xavi Lleonart con la casaca española, que cumplió en el primero de los duelos.

El delantero catalán, de 30 años, que marcó un tanto en este partido, explicó tras el choque que hubiera preferido llegar a esta cifra con un triunfo.

“Cuando se nos ha pasado el enfado después del partido, ya estábamos haciendo bromas, porque ya llevaba un año con 199 partidos. Me lesioné y con la pandemia el doscientos se ha hecho de esperar. Es una cifra bonita y había un poco de expectativa en el equipo para ver cuándo llegaba este partido”, reconoció para EFE.

En su camino a los 200, Lleonart se ha convertido en uno de los líderes del combinado nacional, con el que se proclamó subcampeón de Europa en 2019. Ha participado en dos Juegos Olímpicos (los de Londres 2012 y los de Río 2016), pero además ha logrado el billete directo para disputar los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Sin embargo, Tokio 2020 se ha hecho esperar más de la cuenta. El aplazamiento de los Juegos a 2021 debido a la pandemia por coronavirus trastocó los planes de la selección española.

"Imagino que es lo correcto, pero eso no quita la tristeza que me produce el hecho de la suspensión de los Juegos Olímpicos. Llevamos cuatro años dándolo todo y ahora que estaba tan cerca, tenemos que esperar otro año, con lo que eso conlleva", dijo en marzo 2020 para Marca Xavi Lleonart.

Una medalla, el objetivo

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 podrían ser los últimos de su carrera. Tras lograr la sexta y quinta posición en Londres y Río, respectivamente, Lleonart querría poner el broche de oro en Tokio con una medalla Olímpica.

"Sí, seguramente es la espina que tengo clavada [no lograr una medalla Olímpica]. Me encantaría y es un objetivo que tengo marcado", reconocía el delantero en 2018 para El Nacional de Cataluña.

"Será la última oportunidad que tendré para ganar una medalla Olímpica, porque los próximos Juegos, los de París 2024, ya se disputarán cuando tenga 34 años. Con el club sí que es posible que entonces esté en activo, pero con la selección no me veo más allá de Tokio", prosiguió en la entrevista.

Lleonart, que ganó la Euro Hockey League con el Bloemendaal -donde fue MVP de la final- en la temporada 2017-18, sueña en grande de cara a Tokio 2020.

El primer paso lo dio España con su clasificación, y, con la reanudación de la Pro League, podrá ponerse a punto para lograr el objetivo de ganar una presa.

Los siguientes duelos de España de Pro League tendrán lugar ante La India, Australia y Gran Bretaña en mayo, antes de que comience la competición de hockey hierba masculina Olímpica en Tokio 2020 el próximo 24 de julio de 2021, cuando España arrancará el torneo ante la vigente campeona Olímpica, Argentina.

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