Lo que aprendimos: resúmen del sóftbol en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Desde que Japón hizo un doblete sobre Estados Unidos hasta que Canadá se llevó un bronce histórico, echa un vistazo a los momentos más memorables del sóftbol en Tokio 2020, un recuento de medallas y lo que se viene.

Foto por 2021 Getty Images

Unos 13 años después de su última aparición en Pekín, el sóftbol volvió a los Juegos Olímpicos.

Y se vio juntos a algunos de los mejores equipos del mundo, así como algunas jugadoras que regresaron al equipo nacional con el objetivo específico de conseguir el oro en Tokio.

Pero al final fue Japón quien reinó en casa, con Estados Unidos y Canadá también entre las medallas.

A continuación, repasamos los momentos más memorables, un recuento de los ganadores de medallas y lo que viene en el futuro para este deporte.

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Los cinco mejores momentos del sóftbol en Tokio 2020

1: Japón vuelve a ganar en su casa

El sóftbol volvió a los Juegos Olímpicos, y fue el momento de brillar para Japón.

En su casa, el equipo número 2 del ranking mundial tenía la oportunidad de lograr un doblete sobre sus rivales norteamericanas, ya que ambas selecciones se habían enfrentado también en la final de Pekín.

Mientras que las estadounidenses ganaron su partido de ida y vuelta, en la final fue el equipo japonés el que se impuso con dos carreras sin respuesta.

Fue el regreso perfecto para el sóftbol, un deporte que sigue siendo popular en Japón.

Pero también fue la despedida perfecta para un trío de veteranas que regresaron al equipo específicamente para Tokio 2020.

2: El legado olímpico de UENO Yukiko

UENO Yukiko, junto con YAMADA Eri y MINE Yukiyo, fueron las tres jugadoras con más de 13 años que tomaron la decisión de volver al equipo nacional para Tokio 2020.

En Beijing 2008, Ueno jugó un torneo extraordinario que la llevó a conseguir el oro en su lanzamiento número 413 de los Juegos.

Y al llegar a los Juegos Olímpicos de este verano, insistió en que sus "motivaciones no han cambiado" y que estaba "preparada".

Ueno cumplió con su palabra y logró otro torneo de oro para Japón.

En realidad, Ueno siempre habría sido considerada una leyenda en el nombre del sóftbol japonés, pero Tokio 2020 simplemente ayudó a cimentar ese legado.

3: La rivalidad entre Estados Unidos y Japón

Estados Unidos vs Japón.

Es una de las más ricas rivalidades en la historia del sóftbol.

El número 1 del mundo enfrentando al número 2.

Y no importa la competición, ambas naciones siempre luchan por ser las mejores.

En Tokio 2020 esta rivalidad volvió a la escena mundial, y no decepcionó, ya que ambos volvieron a disputar el partido por la medalla de oro.

Aunque la redención no fue para los Estados Unidos, ya que Japón se llevó el oro en su propio terreno, fue un espectáculo digno de inspirar a la próxima generación de jugadoras de softbol.

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4: Historia para Canadá

En Beijing 2008, el equipo de sóftbol canadiense terminó en cuarto lugar - y fue su mejor resultado en unos Juegos Olímpicos hasta la fecha.

Ahora, en el regreso a los Juegos Olímpicos, clasificadas como terceras del mundo, tenían una historia diferente que escribir.

Después de ganar tres y perder dos de sus partidos de la primera ronda, Canadá se uniría a México en el partido por la medalla de bronce.

Y tras un emocionante encuentro entre ambos equipos que terminó 3-2, las canadienses tendrían su propia parte de la historia.

Fueron medallistas olímpicas por primera vez, volviendo a casa con el bronce.

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5: Rivales en el campo, novias fuera de él

Los Juegos Olímpicos de Tokio han sido históricos, en más de un sentido.

Para la comunidad LGBTQ, al menos 179 atletas declarados públicamente participaron en los Juegos, un número significativamente mayor que los 56 declarados en Río.

Y entre esos atletas estaba el dúo de sóftbol compuesto por Amanda Chidester (Estados Unidos) y Anissa Urtez (México).

La pareja está comprometida, pero se convierten en rivales cuando entran en el campo.

"Sabemos que nuestra vida en común tiene su propia identidad, y ganemos o perdamos nada cambiará eso", escribió Chidester en Instagram.

"Si bien entramos al campo como rivales, salimos como novias".

Una última mirada

Aunque gran parte de la atención se centró en Japón y Estados Unidos, y en si los anfitriones podrían hacer el doblete sobre el equipo mejor clasificado del mundo o si Estados Unidos podría lograr la redención que buscaba - dos equipos dieron la sorpresa.

Los dos rivales en el partido por la medalla de bronce, México y Canadá, demostraron lo lejos que han llegado ambos en los últimos 13 años.

En el caso de Canadá, se trataba de mejorar su cuarto puesto en Pekín y - tras perder por una sola carrera ante Japón y Estados Unidos - recortar la distancia con los dos primeros.

Y México demostró su deseo de luchar por las medallas después de quedarse muy cerca en su debut olímpico en Tokio.

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¿Cuándo volverán a competir los equipos de sóftbol?

Tras un apasionante encuentro olímpico, muchos de estos equipos volverán a enfrentarse en 2022.

Esta vez, sin embargo, será en los Juegos Mundiales, que serán en Estados Unidos.

Eso servirá como evento clasificatorio para la 17ª Copa del Mundo de Sóftbol Femenino, que se celebrará a lo largo de 2023 (fase de grupos) y 2024 (fase final).

Sin embargo, como deporte adicional para Tokio 2020, el sóftbol no se disputará en París 2024.

Si miramos más allá, con Los Ángeles y Brisbane como sedes de los Juegos Olímpicos en 2028 y 2032 respectivamente, en países con una fuerte presencia del sóftbol, este deporte podría volver al programa más pronto que tarde.

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Cómo y dónde ver las repeticiones del sóftbol en Olympics.com

La respuesta es: https://olympics.com/tokyo-2020/es/repeticion/

Listado completo de medallas en sóftbol femenino en Tokio 2020

Oro: Japón

Plata: Estados Unidos

Bronce: Canadá