Lo que aprendimos: resumen del hockey en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Desde el primer título de Bélgica hasta la reconquista de la corona por parte de las holandesas, reflexionamos sobre los momentos más memorables del hockey en Tokio 2020, recapitulamos las medallas y miramos hacia París 2024.

El hockey en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 ofreció victorias sorprendentes, grandes goles y tandas de penaltis que tuvieron a los espectadores levantados de sus asientos.

Los belgas ganaron su primer oro en una de esas tandas de penaltis, mientras que las mujeres holandesas se proclamaron campeonas en el Estadio de Hockey Oi.

Sigue leyendo para ver un resumen de los momentos más memorables y de las medallas, además de saber a quién hay que tener en cuenta en París 2024 dentro de solo tres años.

Los 5 mejores momentos del hockey en Tokio 2020

Estos son algunos de los mejores momentos de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que se celebraron en 2021

1: Bélgica añade el oro olímpico a su corona mundial

Los hombres de Bélgica culminaron su ascenso a la cima del hockey mundial con el oro en Tokio.

Ha sido una década extraordinaria para los 'Red Lions', que solo se unieron a la primera categoría de naciones gracias a su triunfo en el Champions Challenge de 2011 en Sudáfrica.

En ese momento pasaron a formar parte de la antigua Liga Mundial FIH, pero lo lograron realmente cuando alcanzaron la final de Río 2016, en la que solo Argentina se había acreditado el oro.

Bélgica consiguió su primera corona mundial en la Copa Mundial de 2018 en la India, luego se convirtieron en campeones de Europa al año siguiente y consiguieron su primer título en la FIH Pro League meses antes de Tokio 2020.

Ahora tienen numerosos títulos, pero fue una final llena de dramatismo.

Después de remontar en los cuartos de final para vencer a España por 3-1, y de derrotar a India por 5-2 en las semifinales, se vieron presionados hasta el final por Australia.

Florent van Aubel puso a Bélgica en la delantera al principio del tercer cuarto, pero Tom Wickham empató al comienzo del cuarto para llevar el partido a la tanda de penaltis.

Fue todo lo tenso que se esperaría teniendo al oro en juego, y el portero belga Vincent Vanasch estuvo a la altura de las circunstancias.

Después de dos paradas previas, una más al australiano Jacob Whetton aseguraría el título olímpico con el 3-2 a favor de Bélgica.

Whetton disparó fuera y Bélgica lo celebró, pero la jugada fue revisada y se ordenó una repetición tras una agonizante espera de cuatro minutos, en la que se consideró que Vanasch había obstaculizado al australiano con su palo de hockey.

A la segunda oportunidad, Vanasch enganchó limpiamente la bocha y sus compañeros volvieron a correr con la seguridad de que eran campeones olímpicos.

Vanasch no fue el único héroe del equipo, ya que Alexander Hendrickx fue el máximo goleador del torneo, con una increíble cifra de 14 goles.

Su entrenador, el neozelandés Shane McLeod, ha dejado el cargo después de seis años de éxitos, y habrá jubilaciones tras este largo ciclo olímpico, pero Bélgica es el rey indiscutible del hockey masculino.

2: Redención para las holandesas dominantes

Después de que Gran Bretaña les negara el tercer oro consecutivo en una tanda de penaltis en Río 2016, esta era la oportunidad para que las holandesas se redimieran.

Y lo hicieron a lo grande.

La fase de grupos fue una procesión con 18 goles a favor y tres en contra. Solo se vieron amenazadas por la actual campeona, Gran Bretaña, con el magnífico gol de Frederique Matla al final del primer cuarto.

En los cuartos de final, el equipo holandés se deshizo de Nueva Zelanda antes de enfrentarse a Gran Bretaña en un duelo que no fue nada fácil.

Dos goles en el espacio de un minuto del segundo cuarto, de Felice Albers y Marloes Keetels, dieron a Países Bajos una ventaja a la que nunca pareció renunciar.

Cuando Albers marcó su segundo gol para hacer un 4-0 a mediados del tercer cuarto, se acabó la competición, ya que las holandesas pasaron a la final por 5-1 y se vengaron con frialdad de la derrota en Río.

Cualquier idea de que pudieran relajarse de cara a la final contra Argentina se extinguió pronto, ya que tres goles al final del segundo cuarto (dos de ellos de Caia van Maasakker) pusieron a las mujeres de naranja al mando.

Argentina recortó distancias al final del periodo, pero las holandesas se mantuvieron firmes durante el resto del partido y consiguieron su tercer título en cuatro Juegos.

La capitana Eva de Goede y Lidewij Welten fueron las dos sobrevivientes del éxito de Beijing 2008 y ahora tienen tres oros cada una.

Puede que no estén para París 2024, pero las holandesas parecen tener una cinta de transmisión de talento, ya que siguen liderando el hockey femenino mundial.

Eva de Goede after Tokyo gold
Foto por 2021 Getty Images

3: Una medalla muy esperada para la India, tan cerca de dos

India fue la nación más destacada en hockey masculino en el siglo XX, ganando nada menos que ocho títulos olímpicos, el último en Moscú 1980.

Desde entonces no habían conseguido ninguna medalla, pero 41 años de dolor llegaron a su fin en Tokio.

Tras no clasificarse para Beijing 2008, y una sucesión de contrataciones y despidos de entrenadores, Graham Reid ha aprovechado por fin el potencial del que dispone y ha reunido un equipo capaz de enfrentarse al mundo.

Los primeros signos no fueron especialmente alentadores, ya que tuvieron que resistir una embestida tardía de Nueva Zelanda para ganar su primer partido por 3-2, antes de sufrir una derrota a manos de Australia por 7-1.

Los jugadores aprendieron de eso, subieron el ritmo en el centro del campo y ganaron sus tres siguientes partidos para establecer un encuentro de cuartos de final con Gran Bretaña.

Tras confiar en Harmanpreet Singh y Varun Kumar en los penalti córners, India sorprendió a sus rivales con un juego fluido que le permitió marcar tres goles y ganar por 3-1.

Incluso tuvieron esperanzas en las semifinales contra Bélgica, ya que dos rápidos goles en el primer cuarto les dieron una ventaja de 2-1, pero los campeones del mundo volvieron a marcar cuatro goles sin respuesta en su camino hacia el título olímpico.

Eso significó una eliminatoria por la medalla de bronce contra Alemania que resultó ser un auténtico suspenso.

Los alemanes iban ganando 3-1 a falta de cinco minutos para el final del segundo cuarto, pero entonces llegó un bombardeo indio con cuatro goles en ocho minutos en cada mitad del encuentro.

Los dos primeros llegaron a través de un rebote de Hardik Singh y de un remate de Harmanpreet en un córner, antes de que Rupinder Pal Singh convirtiera un penalti tras el descanso y de que Simranjeet Singh marcara el segundo gol del partido, que supuso el 5-3.

Hubo un final de nervios después de que Lukas Windfeder redujera la diferencia a uno, pero India aguantó para conseguir la primera medalla olímpica en la vida de sus jugadores.

India men celebrate bronze
Foto por 2021 Getty Images

India demostró que es una doble amenaza en hockey con las mujeres muy cerca de conseguir su primera medalla olímpica.

A pesar de comenzar su campaña con tres derrotas, India se recuperó para llegar a los cuartos de final, donde un gol desviado de Gurjit Kaur les permitió sorprender a las hasta entonces invictas 'Hockeyroos' australianas por 1-0.

Fue una victoria famosa con la guardameta Savita en la cima de su juego.

Gurjit volvió a marcar al principio de la semifinal con Argentina, pero dos goles de Noel Barrionuevo fueron suficientes para las sudamericanas.

Esto llevó a India a la eliminatoria por la medalla de bronce contra la campeona de Río 2016, Gran Bretaña, que había ganado su partido de grupo por 4-1.

El partido fue mucho más reñido, ya que India remontó un 2-0 y se fue al descanso con una ventaja de 3-2 gracias a dos goles de Gurjit y uno de Vandana Katariya.

Sin embargo, Hollie Pearne-Webb empató y Grace Balsdon marcó a falta de 12 minutos para el final, lo que acabó con las esperanzas indias.

El torneo demostró que las mujeres de la India son una fuerza a tener en cuenta, pero el primer trabajo para el Hockey de India es llenar el gran vacío que ha dejado la salida del entrenador Sjoerd Marijne, que regresa a los Países Bajos para estar con su familia.

Lily Owsley consoles Indian players
Foto por 2021 Getty Images

4: El regreso de 'Las Leonas'

El hockey femenino argentino está muy vivo a juzgar por lo ocurrido en Tokio.

Las Leonas solo ganaron dos partidos de cinco de la fase de grupos antes de caer ante Países Bajos en los cuartos de final de Río 2016, los primeros Juegos desde la retirada de la gran Luciana Aymar.

Cinco años después volvieron a encontrar a las holandesas jugando muy bien, pero esta vez fue en la final.

La derrota inicial ante Nueva Zelanda por 3-0 pareció servir de llamado de atención, ya que Argentina se impuso después a España, China y Japón y se clasificó para los cuartos de final.

En los octavos de final se encontraron con una selección alemana que había impresionado hasta ese momento. Pero todo se desmoronó para las europeas cuando Sonja Zimmermann recibió una tarjeta verde al principio del segundo cuarto.

Agustina Albertarrio transformó con gracia un centro de Rocío Sánchez para poner a Argentina por delante, y luego, justo antes de que se cumplieran los dos minutos de suspensión, María José Granatto marcó el 2-0 con un gol de penalti córner.

No hubo regreso atrás con la joven Valentina Raposo sellando una victoria por 3-0 y el pase a las semifinales contra India.

Después de que Gurjit Kaur le otorgara la ventaja a India, la capitana argentina Noel Barrionuevo dio un paso adelante para su equipo.

La veterana de 37 años, que ha participado en cuatro Juegos Olímpicos, marcó dos goles de penalti córner, uno en cada mitad del encuentro, para dar el pase a su equipo a la final.

Tras el bronce en Beijing 2008 y la plata en Londres 2012, ¿Barrionuevo le puso fin a su carrera internacional con el oro en Tokio?

La respuesta fue negativa, ya que Países Bajos consiguió el oro, pero el futuro es brillante para Argentina, con 11 debutantes olímpicas en su plantilla de 18 jugadoras, la mayoría de las cuales se proclamaron campeonas del mundo junior en Chile en 2016.

Barrionuevo second goal v India SF
Foto por 2021 Getty Images

5: Los hombres de Australia, tan cerca de un segundo oro

El equipo masculino australiano de hockey ganó medallas en seis Juegos Olímpicos consecutivos antes de caer en cuartos de final en Río 2016. Pero los 'Kookaburras' se recuperaron en Tokio.

Estuvieron a punto de conseguir un segundo oro 17 años después del primero, pero Bélgica se lo impidió en la tanda de penaltis.

Tras cuatro victorias y un empate en la fase de grupos, incluyendo un aplastante 7-1 sobre India, necesitaron una tanda de penaltis para superar a Países Bajos tras un empate de 2-2 en el que Tom Wickham marcó dos goles.

En las semifinales se enfrentaron a otro equipo europeo de gran calidad, y Alemania se adelantó en el marcador. Pero los australianos fueron mejores y ganaron merecidamente por 3-1 para llegar a su primera final desde la gloria de Atenas 2004.

El tercer gigante europeo fue muy difícil de superar, ya que Wickham volvió a marcar antes de que Bélgica ganara el oro en la tanda de penaltis.

A sus 31 años, el delantero podría estar presente en París 2024, mientras que el co-capitán Eddie Ockenden, de 34 años, insinuó antes de Tokio que aspiraría a unos quintos Juegos, y declaró a la AAP que ganar el oro era "una ambición que le impulsaba".

El guardameta Andrew Charter, que fue fundamental en su campaña, tendrá 37 años en París 2024.

Con una plantilla muy joven, es de esperar que los 'Kookaburras' estén allí o cerca de allí en los próximos años.

Tom Wickham goal in final
Foto por 2021 Getty Images

Una última mirada

En el ámbito masculino, Thomas Briels es quizás el nombre más importante que se retira del fútbol internacional.

Briels, que cumplirá 34 años en agosto, disputó sus cuartos Juegos Olímpicos tras quedarse fuera de la selección de los 'Red Lions'.

El hombre que capitaneó a Bélgica en la conquista del título mundial de 2018 fue añadido cuando las listas se ampliaron de 16 a 18 justo antes de la competición, y solo 16 fueron nombrados en la plantilla de la jornada.

El capitán de Gran Bretaña, Adam Dixon, se ha retirado del hockey internacional después de 290 partidos y 14 medallas, incluyendo el título europeo de 2009 con Inglaterra.

El veterano guardameta sudafricano Erasmus "Rassie" Pieterse también se ha retirado después de competir en sus segundos Juegos.

El portero de 37 años, que jugó en Londres 2012, realizó nueve paradas para ayudar a su equipo a conseguir una famosa victoria sobre Alemania por 4-3 en la fase de grupos.

Además de Noel Barrionuevo, las argentinas parecen dispuestas a despedirse de otras dos incondicionales de Las Leonas: Sofía Maccari y la guardameta Belén Succi.

Australia se despedirá casi con toda seguridad de su portera del año de la FIH 2019, Rachael Lynch, que cumplió 35 años en julio.

En cuanto a las victoriosas holandesas, las tres veces medallistas de oro Eva de Goede y Lidewij Welten han insinuado que probablemente no estarán en París 2024, y esta última ha declarado a RTL Nieuws: "No creo que esté en París. No pienso parar ahora, pero aún no sé cuándo lo haré".

De Goede, de 32 años, se tomó un año sabático tras la derrota en la tanda de penaltis en la final de Río ante Gran Bretaña, pero pronto redescubrió su amor por el juego y volvió mejor que nunca, consiguiendo el premio a la mejor jugadora del mundo en 2018 y 2019.

Lideró a las holandesas en Tokio, donde recuperaron su corona, pero, al igual que con Naomi van As, Ellen Hoog y Maartje Paumen, que se retiraron después de Río, hay talento en abundancia esperando en las alas.

Caia van Maasakker, de 32 años, especialista en 'drag-flick', también está en duda para París dentro de tres años.

Eva de Goede and Lidewij Welten celebrate Tokyo gold
Foto por 2021 Getty Images

Hola París 2024

El equipo masculino de la India está repleto de jóvenes talentos, desde el experto en 'drag-flick' Harmanpreet Singh, de 25 años, hasta el mago del mediocampo Simranjeet Singh, de 24 años.

El máximo goleador del torneo, Alexander Hendrickx, es el principal exponente del 'drag-flick' y el belga cumplirá 31 años durante París 2024.

La máxima goleadora femenina, Frederique Matla, solo tiene 24 años, y su colega holandesa, Felice Albers, 21.

Mientras que Argentina está perdiendo algunos nombres importantes, Delfina Merino, Jugadora del Año de la FIH 2017, liderará a Las Leonas en París, con la joven delantera Julieta Jankunas y Agustina Gorzelany que harán sus segundas apariciones en los Juegos.

Cuándo y dónde ver las repeticiones de hockey en Olympics.com

La respuesta está aquí: olympics.com/tokyo2020-repeticiones

¿Cuándo vuelven a competir los mejores jugadores de hockey?

La tercera edición de la FIH Pro League femenina comienza el 6 de octubre con el encuentro entre la campeona olímpica, Países Bajos, y su vecina Bélgica.

Hay nueve equipos en la competición, con los europeos acompañados por Argentina, Australia, China, Inglaterra, Alemania, Nueva Zelanda y Estados Unidos.

La tercera edición de la FIH Pro League masculina comienza el 16 de octubre con el enfrentamiento entre Bélgica, héroe de Tokio 2020, y Alemania.

Los otros siete equipos del torneo son Argentina, Australia, Inglaterra, India, Países Bajos, Nueva Zelanda y España.

Lista completa de medallas de Hockey en Tokio 2020 en 2021

Hockey masculino

Oro - Bélgica

Plata - Australia

Bronce - India

Hockey femenino

Oro - Países Bajos

Plata - Argentina

Bronce - Gran Bretaña