Lo que aprendimos: los mejores momentos del baloncesto en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Desde Luka Doncic y la carrera de cuento de hadas de Eslovenia hasta la invencibilidad del equipo de USA, como Thanos, echa un vistazo a los momentos más memorables del baloncesto en Tokio 2020, un resumen de las medallas y lo que tenemos que esperar en París 2024.

Foto por 2021 Getty Images

El torneo de baloncesto de los Juegos Olímpicos rara vez decepciona, y Tokio 2020 no fue una excepción.

Además de la emocionante acción en los torneos masculino y femenino, vimos cómo se hacía historia en el tabloncillo del Saitama Super Arena.

Kevin Durant eclipsó a Carmelo Anthony como máximo anotador olímpico en la historia de Estados Unidos, Eslovenia y Bélgica participaron en sus primeros torneos olímpicos de baloncesto, y Sue Bird y Diana Taurasi consolidaron su estatus como dos de las mejores jugadoras de baloncesto de todos los tiempos al conseguir su quinta medalla de oro olímpica.

A continuación, repasamos los momentos más memorables de la competición de baloncesto en Tokio 2020, un recuento de los ganadores de medallas y a quién hay que tener en cuenta en los Juegos Olímpicos de París 2024, ¡para los que faltan solo tres años!

Los 5 mejores momentos del baloncesto en Tokio 2020 en 2021

Estos son algunos de los momentos más destacados de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que se celebraron en 2021.

1 - Francia le gana a USA en la primera jornada

La selección masculina de Estados Unidos tuvo una concentración un tanto accidentada en su preparación para Tokio 2020, sufriendo derrotas ante Nigeria (la primera vez que un país africano ganaba a un equipo estadounidense en baloncesto) y Australia. Pero muy pocos aficionados al equipo de USA (o cualquiera que haya prestado atención al equipo en los últimos tres Juegos Olímpicos) parecían estar demasiado preocupados de cara a su primer partido del grupo olímpico contra Francia.

Por supuesto, Francia tenía talento de la NBA en su plantilla, con el pívot de Utah Jazz Rudy Gobert y el escolta de los New York Knicks Evan Fournier, pero no en la misma escala que sus oponentes; la plantilla de Estados Unidos contaba con múltiples campeones de la NBA, Jugadores Defensivos del Año, 'All-Stars' y selecciones del primer equipo de la NBA.

En resumen, Estados Unidos era el favorito en este enfrentamiento, y se esperaba que defendiera las medallas de oro que había conseguido en Beijing 2008, Londres 2012 y Río 2016.

Sin embargo, Francia no se enteró.

Tras una primera parte en la que USA parecía ir de acuerdo con el plan, con una ventaja de ocho puntos, Francia subió la apuesta en la segunda parte. 'Les Bleus' pusieron freno a la ofensiva de Estados Unidos, dominaron la pintura (Francia superó a Estados Unidos en los rebotes 42-36) y se apoyaron en el buen tiro de Fournier (28 puntos) para conseguir una famosa victoria por 83-76 que conmocionó al mundo del baloncesto y de los Juegos Olímpicos.

La derrota fue la primera de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos desde Atenas 2004, rompiendo una racha de 25 victorias consecutivas.

Cuando se le preguntó si los jugadores de USA tuvieron problemas para adaptarse a las reglas internacionales, Gobert dijo a Olympics.com:

"Quiero decir que hay muchos matices, sobre todo en la forma en que llaman a las faltas flagrantes (antideportivas). La llaman flagrante si creen que no es una jugada con el balón. En la NBA, a no ser que se intente realmente hacer daño a alguien, no la pitan. Creo que algunos de estos chicos (USA) se van a acostumbrar a eso a lo largo del torneo. Creo que van a ir mejorando".

Y así, las palabras de Gobert resultaron ser ciertas, ya que USA seguiría ganando el resto de sus partidos en los Juegos Olímpicos; incluida la victoria sobre Francia en la final.

Aun así, ¡qué manera de abrir el torneo masculino en Tokio 2020! Pero tal vez Francia y sus aficionados desearían haber jugado contra USA por primera vez en el partido por la medalla de oro, en lugar de en la fase de grupos. Aún así, Francia se fue a casa con la plata; su primera medalla olímpica desde Atenas 2004 (también de plata).

2 - Luka Doncic y el increíble debut olímpico de Eslovenia

Después de que los Dallas Mavericks fueran eliminados en la primera ronda de los playoffs de la NBA 2021, Doncic se unió a la selección masculina de Eslovenia para su importantísimo Torneo de Clasificación Olímpica (OQT por sus siglas en inglés) en Kaunas, Lituania.

A pesar de la presencia de Doncic, Lituania seguía siendo la favorita para ganar el torneo en su cancha y conseguir el billete dorado que le permitiría clasificarse para Tokio 2020 como uno de los cuatro ganadores del 'OQT'.

Sin embargo, en la final, Doncic registró un monstruoso triple-doble (31 puntos, 11 rebotes y 13 asistencias) y Eslovenia derrotó a Lituania por 96-85 para avanzar en el primer torneo olímpico de baloncesto de la historia del país.

Y una vez que llegaron a Japón, los Junaki ("Los Héroes") demostraron que no estaban allí simplemente para hacer números, ganando los tres partidos de su grupo (incluyendo impresionantes victorias sobre España y Argentina) para avanzar a la ronda eliminatoria. Doncic demostró por qué es una de las mayores estrellas de la NBA y a menudo se le menciona como futuro MVP a lo largo del torneo, igualando la segunda mayor anotación olímpica en un solo partido de la historia (48 puntos en una victoria por 118-100 sobre Argentina) y convirtiéndose en el primer jugador desde LeBron James en 2012 en registrar un triple-doble en los Juegos, durante la derrota en semifinales ante Francia (16 puntos, 10 rebotes, 18 asistencias).

Doncic y Eslovenia se quedaron cortos en Tokio, al perder por un punto en la semifinal contra Francia antes de ser eliminados por Australia en el partido por la medalla de bronce.

Es probable que sea demasiado pronto para saber si Doncic volverá para el próximo intento de Eslovenia de clasificarse para los Juegos Olímpicos de 2024, pero basándose en su actuación de debut en Tokio, los europeos aspirarán con razón al podio en París.

Baloncesto femenino de Japón
Foto por 2021 Getty Images

3 - La carrera de Japón hacia la medalla de oro

Antes de Tokio 2020, el mejor resultado del equipo femenino japonés en unos Juegos Olímpicos era un quinto puesto allá por 1976 en Montreal.

Sin embargo, Japón llegaba a sus Juegos en casa tras una buena actuación en la Copa FIBA Asia 2019, donde ganó el oro. Ese buen estado de forma se trasladó a los Juegos Olímpicos, ya que vencieron a Francia, medallista de plata en Londres 2012, de camino a terminar segundas en el grupo y pasar a las rondas eliminatorias.

En los cuartos de final, se enfrentaron a la debutante Bélgica en un partido para la eternidad, con la ventaja oscilando de un lado a otro entre los dos equipos antes de que un triple de Hayashi Saki le diera a Japón una ventaja de 86-85 a falta de 30 segundos para terminar. En el último segundo, Kim Mestdagh encestó un tiro en suspensión y Japón se clasificó para las semifinales.

Una vez más se enfrentaron a Francia, pero en esta ocasión el partido no fue tan reñido como la ajustada victoria japonesa por 74-70 en la fase de grupos. Gracias a la increíble actuación de Machida Rui (que repartió 18 asistencias en el encuentro, un nuevo récord olímpico en un solo partido), Japón se impuso por 87-71 y avanzó a su primer partido por la medalla de oro.

Aunque Japón no pudo evitar que Estados Unidos se alzara con su séptimo título olímpico consecutivo, se llevó a casa la primera medalla de su historia en la competición (plata) en lo que fue una de las actuaciones por equipos más destacadas (si no la más destacada) de Tokio 2020.

4 - Sue Bird y Diana Taurasi hacen historia

Bird y Taurasi son dos de las mejores jugadoras que han jugado al baloncesto; esa afirmación era cierta mucho antes de que Tokio 2020 se pusiera en marcha, pero el séptimo título olímpico consecutivo del equipo de Estados Unidos consolidó el inevitable lugar de ambas en el Salón de la Fama del baloncesto.

Cuando el equipo femenino de Estados Unidos subió a lo más alto del podio durante la presentación de las medallas tras su victoria sobre Japón, Bird y Taurasi (que son dos de las únicas 11 jugadoras que han ganado el oro olímpico, el oro de la Copa del Mundo de la FIBA, un título de la WNBA y un título de la NCAA) recibieron su quinta medalla de oro olímpica, la mayor cantidad ganada por un jugador de baloncesto de cualquier género en la historia olímpica.

Fue un buen cierre para las carreras olímpicas de ambas, ya que es poco probable que alguna de ellas forme parte de la selección de Estados Unidos para París 2024.

5 - Kevin Durant encabeza la lista de anotadores del equipo de USA

Es cierto que Estados Unidos perdió un par de partidos de exhibición en su campamento de preparación para los Juegos Olímpicos, e incluso cayó en la competición inaugural de Tokio 2020 ante Francia, pero después de esos baches en el camino, Kevin Durant y el equipo masculino de Estados Unidos volvieron a las andadas.

Durant se convirtió en el máximo anotador de la historia del baloncesto olímpico masculino de Estados Unidos durante el torneo, tras superar los 336 puntos de Carmelo Anthony en el último partido de la fase de grupos de USA contra la República Checa (Durant terminó con 23 puntos junto con ocho rebotes y seis asistencias).

Kevin Durant (2)
Foto por 2021 Getty Images

La superestrella de los Nets de Brooklyn también destacó en el partido por la medalla de oro contra Francia, anotando 29 tantos y seis rebotes, y Durant se unió a Anthony como los únicos tres medallistas de oro en la historia del baloncesto olímpico masculino.

Al final del partido contra Francia, Durant había ampliado el total de su carrera olímpica a 435 puntos y se convirtió en el primer jugador en anotar 100 o más puntos en tres torneos olímpicos.

Si Durant decide unirse al equipo de Estados Unidos para otra vuelta en París 2024, tendría la oportunidad de ganar una cuarta medalla de oro y alzarse en solitario como el jugador masculino más exitoso de la historia olímpica.

Una última mirada

En Tokio 2020 se produjo la retirada internacional de tres leyendas del baloncesto: Pau y Marc Gasol, y Luis Scola.

Scola competía en sus quintos Juegos Olímpicos, tras haber ganado el oro en Atenas 2004 y el bronce cuatro años después en Beijing 2008.

Sin embargo, la derrota de Argentina ante Australia en los cuartos de final de Japón supuso el final de la emblemática carrera del jugador de 41 años con la Albiceleste.

Tras la derrota, Scola, de 41 años, que fue sustituido a falta de un minuto para el final del partido, fue ovacionado por todos los presentes en el Saitama Super Arena. "Ha sido divertido. Es el momento de que vengan caras nuevas. Es nuestra hora de irnos", comentó.

Scola se refería tanto a sí mismo como a los dos hermanos Gasol, que también anunciaron su retirada internacional a primera hora del día, después de que España perdiera ante Estados Unidos en su duelo de cuartos de final.

Pau Gasol, de 41 años, disfrutó de una brillante carrera con la selección española, ganando 11 medallas en tres competiciones internacionales diferentes, incluyendo el oro en la Copa del Mundo FIBA 2006 y tres medallas olímpicas (plata en 2008 y 2012, bronce en 2016).

Marc Gasol, de 36 años, terminó su carrera nacional con nueve medallas, incluyendo dos campeonatos de la Copa del Mundo FIBA, así como la plata olímpica en 2008 y 2012.

Hola París 2024

El equipo de Estados Unidos volverá a París 2024, tanto en la competición masculina como en la femenina, como vigente campeón, y podría llevar a Francia a un buen número de jugadores interesantes para defender sus títulos olímpicos.

Por parte de los hombres, Durant podría aspirar a una cuarta medalla de oro, lo que le convertiría en el jugador masculino más laureado de la historia de los Juegos Olímpicos. Además, Estados Unidos cuenta con un buen número de jóvenes jugadores en la NBA, como Ja Morant, de los Memphis Grizzlies, y Zion Williamson, de los New Orleans Pelicans.

Fuera de Estados Unidos, todas las miradas estarán puestas en Eslovenia (si se clasifica, por supuesto), y más concretamente en Luka Doncic, para ver si pueden superar lo realizado en Tokio y conseguir la primera medalla olímpica de baloncesto para su nación.

Por parte de las mujeres, todavía existe la posibilidad de que Taurasi vuelva a buscar una sexta medalla de oro, aunque Bird ha confirmado que Tokio 2020 fueron sus últimos Juegos Olímpicos. Pero no es que a Estados Unidos le falte talento para elegir, ya que tanto A'Ja Wilson protagonizó su debut olímpico en Tokio como Breanna Stewart demostró por qué es una de las mejores jugadoras del juego tras conseguir su segunda medalla de oro (que se suma a sus dos títulos de la WNBA y del Campeonato del Mundo).

Cuándo y dónde ver las repeticiones de baloncesto en línea en Olympics.com

¡Lo tenemos! La repeticiones puedes verlas en vivo justo aquí.

¿Cuándo volverán a competir los mejores jugadores de baloncesto?

La liga femenina más importante ya está de vuelta: la WNBA volvió a la acción el jueves 12 de agosto, tras una pausa por los Juegos Olímpicos de Tokio.

En el caso de los hombres, la nueva temporada de la NBA está prevista para el 19 de octubre, mientras que la primera semana de la Euroliga comienza el 30 de septiembre.

Lista completa de medallas en baloncesto en Tokio 2020 en 2021

Competición femenina

Oro: USA

Plata: Japón

Bronce: Francia

Competición masculina

Oro: USA

Plata: Francia

Bronce: Australia