Leicy Santos: "Los Juegos Olímpicos son algo especial"

Este sábado Colombia busca la primera Copa América Femenina de su historia ante la heptacampeona Brasil. Su líder en el centro del campo, Leicy Santos, habla con Olympics.com de la final y de su emoción por volver a unos Juegos Olímpicos, en París 2024.

Por Elisa Revuelta
Foto por 2022 Getty Images

Está al alcance la mano, quizás más cerca que nunca.

Por el hecho de ser locales, sí, pero también por el nivel exhibido a lo largo de todo el torneo. Y da igual que el rival sea Brasil, a quien nunca han ganado en partido oficial.

“Si hay un día para ganarles es en una final, ¿no?”. Sonríe Leicy Santos, una de las líderes de estas Chicas Superpoderosas que el sábado pueden hacer historia conquistando en casa la primera Copa América Femenina para Colombia.

“Ganar aquí, ganar la final sería cambiar completamente la historia de la Conmebol y la Copa América. Sería como ponerle la cereza al pastel”.

Y sí, porque Colombia llega a la gran final con los deberes hechos. “El objetivo principal, por lo que se hace el torneo, es clasificar a los Juegos Olímpicos y el Mundial”, reconoce la centrocampista. Y eso se consiguió ganando a Argentina en unas semifinales no aptas para cardiacos en las que las Cafeteras lograron imponerse por 1-0 a pesar de que les costó desplegar su habitual juego alegre.

“No te lo voy a negar, el equipo estaba muy tensionado. Teníamos sí o sí que ganar ese partido como fuera y por suerte lo ganamos. Lo más duro de este torneo es la presión que te genera saber que en 15 días te juegas casi los cuatro años siguientes de competencia internacional con la selección. O lo consigues todo… o te quedas sin nada”.

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París 2024 y la magia de unos Juegos Olímpicos

Por suerte para Leicy y sus compañeras, las semanas de intenso trabajo dieron sus frutos y la ‘10’ volverá a disputar un mundial y a vivir otra vez la magia de unos Juegos Olímpicos. Esta vez en París 2024.

“Los Juegos son algo especial. Son, literal, el mayor certamen a nivel deportivo, no hay solo fútbol. Como deportista, la sensación que uno tiene de decir ‘voy a ir o estoy en unos Juegos Olímpicos’ es de llenarte de demasiado orgullo, de llenarte de mucha alegría, de mucha felicidad y de mucha ilusión; de querer estar ahí, representar a tu país y quizás dejar un poco más algo el listón que en los anteriores que fuimos”.

Leicy representó a Colombia en Río 2016 e inmortalizó la experiencia tatuándose los aros olímpicos en el antebrazo izquierdo. El recuerdo es agridulce en la medida en la que las Cafeteras se despidieron de su segunda participación en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino en la fase de grupos, pero en su último partido empataron 2-2 ni más ni menos que con Estados Unidos, cuádruples campeonas olímpicas.

“Ese empate nos dejó un poco esa sensación de alivio de que te vas, pero sabes que estás haciendo bien las cosas y que quizás ese es el camino a seguir. Y ahí cogimos una senda que es la que hemos seguido estos años. Medirte a estos equipos grandes te ayuda a mejorar y a saber en qué escalón estás”.

Leicy Santos durante el partido que enfrentó a Colombia y EEUU en Río 2016
Foto por 2016 Getty Images

De Río 2016… a la final de la Copa América

En cierta medida, en Río comenzó a fraguarse una evolución que ha cristalizado en esta Copa América. Colombia ha desplegado un juego vistoso y combinativo de la mano de un equipo que aúna el talento de veteranas como la capitana Daniela Montoya y la goleadora histórica Catalina Usme con jugadoras jóvenes, pero ya con gran experiencia al máximo nivel como Leicy, auténtica directora de juego del equipo; y con nuevos talentos emergentes como Linda Caicedo, una de las revelaciones del torneo.

El sábado, ante Brasil, y pese a jugar en casa, por primera vez Colombia no será favorita en esta Copa América. Paradójicamente, esa circunstancia y el saberse ya en París 2024 y el mundial pueden beneficiarles.

“No es que vayamos a jugar la final relajadas, porque obviamente queremos hacer historia, pero sí la afrontamos con esa tranquilidad de estar ya clasificadas”.

Y luego está la motivación de jugar ante los suyos. Ya no quedan boletos para el partido. 25.000 personas abarrotarán el Alfonso López de Bucaramanga. Entre ellas la familia de Leicy. “Ha sido una experiencia única poder tener todo el torneo a mis papás y a mi hermano. Te llevas recuerdos inolvidables, como ver a mi papá emocionarse en la grada viviendo los partidos”.

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Una final cerrada y para aprovechar los espacios

Prácticamente fue terminar la semifinal con Argentina y empezar a pensar en la cita del sábado. “No hay un solo momento en el que no te visualices haciendo alguna jugada o pensando en posibles escenarios. Te visualizas jugando… ¡y obviamente soñando con levantar la Copa!”.

“Creo que el partido va a estar cerrado y que la clave va a estar en aprovechar los espacios que se puedan generar en ambos equipos cuando se pongan largos al ir al ataque”.

Leicy ya sabe lo que es ganar títulos con Colombia. Tiene en casa las medallas de oro de los Juegos Bolivarianos de 2013 y los Panamericanos de 2019, pero las cambiaría gustosa. “Daría todo lo que he ganado hasta el momento para poder conseguir esta Copa. Sería algo histórico que quedaría para la eternidad”.

Leicy Santos, centrocampista de Colombia
Foto por 2022 Getty Images

A sus 26 años, el camino recorrido es importante. Campeona y figura en la primera edición de la liga profesional colombiana, lleva tres temporadas jugando en Europa, donde ha ganado una Supercopa de España y ha disputado la Champions femenina con el Atlético de Madrid. Con la selección suma participaciones en los principales torneos y desde hace tiempo Colombia se mueve al son que ella marca desde la medular.

¿Se imaginaba algo así la Leicy niña? “¡No, ni mucho menos soñaba con lograr tanto!”, se ríe.

"Si pudiera hablarle a mi yo de pequeña le diría: 'hermana, no sabes lo que te espera. Trabaja, porque lo que te viene va a ser muy grande y lo mejor que puedes hacer es disfrutar de ese camino'".

El sábado, en la gran final de la Copa América Femenina 2022 ante Brasil, toca seguir disfrutando.

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