Las Leonas argentinas, a la caza de un inédito oro

Argentina mide este viernes a Países Bajos, buscando la revancha de la final de Londres 2012 y a la caza de su primer oro Olímpico en hockey femenino

Foto por 2021 Getty Images

Con el regreso al podio asegurado, Las Leonas ahora buscan su primer título Olímpico. Argentina medirá a Países bajos en la final femenina de hockey, este viernes, 6 de agosto, en los Juegos de Tokio 2020, en 2021.

Argentina está a las puertas de la gloria una vez más, tal como en Sídney 2000 y Londres 2012. Pero esta vez espera que la historia sea diferente. La selección sudamericana es la segunda –solo superada por Países Bajos con ocho- que más veces ha subido al podio Olímpico en hockey femenino, pero nunca ha podido colgarse el oro.

Cuatro veces medallistas Olímpicas, Las Leonas fueron dos veces plata (Londres 2012 y Sídney 2000) y dos bronce (Pekín 2008 y Atenas 2004). Todas con la legendaria Luciana Aymar, ocho veces electa Mejor Jugadora del Mundo, y ya retirada.

En la actualidad, Argentina aspira a su primer título con un equipo en pleno recambio, que combina, por ejemplo, la experiencia de la capitana María Noel Barrionuevo, dos veces medallista, y quien disputa sus cuartos Juegos, goleadora de la victoria en semifinales sobre India; con la debutante Valentina Raposo, de 18 años, abanderada de la nueva generación.

El entrenador Carlos Retegui ha sabido llevar al equipo de menos a más. La ‘Albiceleste’ tuvo un duro arranque en Tokio 2020, cayendo por 3-0 ante Nueva Zelanda, pero se repuso a costa de España (3-0), República Popular de China (3-2), y Japón (2-1), antes de tropezar con la tres veces campeona Olímpica Australia (2-0).

Como tercera en su grupo, la representación albiceleste avanzó a cuartos de final, donde actuaciones destacadas de Raposo, María José Granatto y Agustina Albertarrio –quienes disputan sus segundos Juegos- sellaron el triunfo sobre Alemania por 3-0.

Luego, la remontada sobre India (2-1) selló el pase a la final.

Con un lugar ya reservado en el podio, Argentina vuelve a subir a los peldaños por primera vez desde Londres 2012, tras un discreto séptimo puesto en Río 2016 (su peor resultado en dos décadas).

Pero esta vez quiere ocupar el escalón más alto. Para lograrlo, Las Leonas tendrán que medir, de nuevo, a Países Bajos, la selección que, en la capital británica, les arrebató el sueño de ser campeonas, con una victoria de 2-0.

La terea de lograr el desquite y tocar la gloria no será sencilla. Las europeas marchan invictas en Tokio 2020, e incluso han batido en dos ocasiones a la última campeona Olímpica, Gran Bretaña (1-0 en fase de grupos y 5-1 en semifinales).

Pero a Las Leonas las caracteriza su entrega, y eso es algo que Retegui destaca en esta batalla. “Este es un equipo humilde, con perfil bajo, muy unido, que juega con pasión y que se entrega al 101%”, había dicho tras lograr la clasificación a la final.

También Aymar, desde la distancia, confía en las características de este equipo para lograr el objetivo. “¡La tercera es la vencida!”, expresó en redes sociales ‘Lucha’ destacando la “actitud, garra, pasión” del seleccionado.

Argentina y Países Bajos se medirán este viernes, 6 de agosto, desde las 19:00 JST (07:00 hora de Buenos Aires), en el Estadio de Oi, para definir al campeón Olímpico de Tokio 2020.

El hockey argentino está confiado en Las Leonas, que antes de la final han recuperado un lugar en el podio, aquel al que han sido fieles desde hace años, y ahora esperan estrenarse en lo más alto.

Con contribución de AFP