Las lecciones del Preolímpico de la Concacaf antes de Tokio 2020

México volvió a consagrarse campeón del Preolímpico de la Concacaf, que terminó este martes en Guadalajara, al ganar a Honduras en un reñido partido entre los dos clasificados a Tokio 2020 definido en los penales

Foto por 2021 Getty Images

Tras empatar por 1-1 en tiempo reglamentario, en el Estadio Akron, la definición del campeón se extendió hasta la tanda de penales, donde México selló otro título por 5-4 sobre su ya tradicional rival.

Talento, destreza y por sobre todo mucho gol. La selección mexicana ha deleitado con una gama de 11 anotaciones en cinco partidos, a través de artilleros como Sebastián Córdova, goleador del torneo, y Uriel Antuna.

Su contundencia ha llevado al “Tri” a ganar por tercera vez consecutiva el Preolímpico (2012 y 2015) y hace soñar al entrenador Jaime Lozano con dirigir al equipo hacia el oro Olímpico, algo que México ya logró en Londres 2012.

La meta es tan clara para México, que la sub 23 cuenta con el apoyo de Gerardo “Tata” Martino, técnico de la selección mayor, para armar el equipo que estará en Tokio.

Si el combinado azteca fue potente en el ataque, también tuvo lo suyo en la portería. Tras la lesión de Luis Malagón, Sebastián Jurado tomó la posta para salvaguardar la portería mexicana con éxito. Desde su ingreso en el tercer partido, apenas ha cedido un gol –en tiempo reglamentario- y tuvo que ser ante el otro equipo Olímpico: Honduras, en la final.

Soñar despiertos

El camino de Honduras hasta la final ha sido algo más complicado que el de México. No solo saboreó la derrota en la fase de grupos, sino también, de cara a la final, jugaba contra la historia.

México-Honduras han repetido la final de 2012 y 2015, y todas han resultado en victoria azteca.

Sin embargo, los Catrachos han llegado a soñar con el título cuando Edwin Rodríguez abrió el marcador en la final. Pero un penal convertido por José Juan Macías (minuto 80) despertó del sueño a los hondureños.

“Me quedo con la imagen de un equipo ganador, que esta vez no pudo alzarse con la victoria, pero que en todo momento peleó palmo a palmo una final, entregando todo, y poniendo dentro del campo todo lo que tiene que poner un equipo ganador”, dijo el técnico Miguel Felero en conferencia de prensa.

Los clasificados Olímpicos protagonizaron tal parejo encuentro que la resolución debió llegar a últimas instancias: los penales.

“Mi equipo fue tan bueno como el rival, simplemente no pudimos acertar en uno de los cinco remates”, añadió Falero.

Y lejos de irse con las manos vacías, lograron la clasificación Olímpica y el premio al Mejor Portero.

La historia se repite… a veces

Así como Honduras, campeón del Preolímpico 2000 y 2008, quedó a un penal de poder cambiar la historia, México logró extender su supremacía en el torneo, donde ya lleva ocho coronaciones (1964, 1972, 1976, 1996, 2004, 2012, 2015 y 2020)

Mirar a Tokio 2020

La final fue apenas el primer paso hacia Tokio 2020, luego de que ambas selecciones consiguieran su clasificación al ganar sus semifinales.

Concluido el Preolímpico, tanto México como Honduras comienzan la cuenta regresiva hacia Tokio 2020, donde también estarán Argentina y España.

Escenario para cumplir sueños

Como preámbulo de Tokio 2020, el Preolímpico dejó como aprendizaje de primera mano que los Juegos Olímpicos son un escenario para que los sueños de las jóvenes estrellas del fútbol mundial y de las naciones se cumplan.

Como es el caso de Sebastián Córdova, que, consolidado en Guadalajara, promete ser una de las bazas de México en busca de la medalla de oro en Tokio.

También es el caso de Honduras, que tiene sus esperanzas Olímpicas puestas en su selección masculina de fútbol. Sobre todo después del alto nivel que plasmaron en el Preolímpico y con el hambre de superar el cuarto puesto en Río 2016.

Los Juegos Olímpicos son la oportunidad para hacerse un lugar en la historia, como lo hicieron desde la portería el mexicano Sebastián Jurado, quien se hizo titular por el camino y supo aprovechar su oportunidad, y el hondureño Alex Güity, Mejor Portero.

En palabras de Jaime Lozano, para los que quieren “escribir su propia historia, quieren trascender”.

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