La historia de Jonathan Ntutu: desde el bronce a por el oro Paralímpico

El atleta sudafricano busca subirse a lo más alto del podio en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020

Foto por 2018 Getty Images

Ndodomzi Jonathan Ntutu es el atleta Paralímpico sudafricano más rápido de la historia y hace honor a su nombre, Ndodomzi, que se traduce como "el hombre de la casa" en xhosa, una de las lenguas cooficiales del país. Y, efectivamente, se ha convertido en un nombre familiar.

Ntutu saltó a la fama como el Paralímpico sudafricano más rápido en los 100 metros T12 masculinos al marcar 10,80 segundos en la fase clasificatoria de los Juegos de la Commonwealth en 2018. Al crecer en el municipio de Gugulethu, el primer amor de Ntutu fue el cricket, un deporte que esperaba desarrollar en su carrera profesional. Desgraciadamente, debido al deterioro de su visión, los sueños de Ntutu se vieron truncados repentinamente.

Ntutu, que aspiraba a practicar este deporte junto al ex jugador sudafricano Jacques Kallis, decidió entonces dedicarse al críquet para ciegos. Pero dicho plan también se interrumpió tras la grave lesión que sufrió uno de sus amigos.

El deportista se fijó en el atletismo Paralímpico después de que un alumno de la Escuela para Ciegos de Athlone, en Ciudad del Cabo, se clasificara para el equipo Paralímpico de Sudáfrica para participar en los Juegos de Sídney 2000.

"Tienes que ponerte a trabajar y no esperar que alguien venga a cuidarte", dice un apasionado Ntutu sobre la ética y el trabajo duro a los que atribuye su éxito, quien reitera que el talento por sí solo no es suficiente para producir una superestrella.

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Foto por 2018 Getty Images

A por el oro en Tokio 2020

Tras su bronce y su plata en Londres 2012 y Río 2016, respectivamente, este atleta Paralímpico de 35 años quiere dar un paso más en Tokio 2020. "El oro es lo que busco, nada menos. Sólo puedo progresar hacia arriba y la próxima parada es el oro: será entonces cuando mi juego esté completo".

Ntutu entiende que esto no será un paseo por el parque, precisamente, pero con concentración y trabajo duro confía en lograr su objetivo. "Me tomé un par de meses de descanso durante el cierre por el COVID-19, para recuperarme y reponerme de las molestas lesiones anteriores. Ahora estoy volviendo a ejercitarme, a entrenar y poco a poco a aumentar la carga de trabajo para poder llegar al máximo en el momento adecuado".

Mientras persigue la medalla de oro, aspira a repetir sus logros de 2018, como ser nombrado deportista sudafricano del año con discapacidad y registrar el tiempo más rápido corrido por un Paralímpico sudafricano.

Devolver todo al movimiento Paralímpico

Ntutu dedica su tiempo a orientar a los futuros atletas y a los jóvenes de su comunidad, ya que reconoce que es necesario que la gente se una en la lucha contra las drogas que han destruido a muchas familias en Sudáfrica. También cree que el deporte Paralímpico no recibe el reconocimiento que le corresponde y quiere ayudar a hacer crecer la marca de la organización Paralímpica en su país.

"Junto con unos pocos amigos, espero desarrollar un programa de guía para jóvenes una vez que deje de competir, y al mismo tiempo dar a conocer el deporte Paralímpico en Sudáfrica", dice Ntutu, un entusiasta de la aviación.

Para Ntutu, la familia es el núcleo de su vida y atribuye todo su éxito a ella. "La familia es muy importante y la mía ha estado ahí durante toda mi trayectoria, incluso forman parte de mi grupo de fans. Me gustaría que más gente viniera a apoyar las competiciones de atletismo para atletas con discapacidades, al igual que se hace con el críquet en Sudáfrica", afirma Ntutu, que espera que sus hijos puedan cumplir su sueño de convertirse en jugadores de críquet.

Por Paralympic.org/es

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