La historia de Costa Rica en los Juegos Olímpicos

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy,  uno de los países centroamericanos con mayor trayectoria en las Olimpiadas

Sus inicios

Costa Rica es uno de los países centroamericanos que suma una larga trayectoria Olímpica: su primera participación se remonta a los Juegos Olímpicos de Berlín 1936, cuando estuvo representado por un único atleta, Bernardo de la Guardia, en la disciplina de esgrima.

Costa Rica estuvo ausente durante las siguientes cuatro ediciones. Su retorno al panorama Olímpico se produjo en Tokio 1964. La delegación que acudió a la capital nipona estuvo compuesta por dos aletas, Orlando Madrigal Valverde y Rafael Barquero, ambos judocas. 

Desde Tokio 1964, el país siempre ha acudido a la cita Olímpica y ya lleva 13 consecutivas. Hasta el momento se ha subido al podio en cuatro ocasiones, todas ellas en natación femenina. Además, todas las preseas costarricenses provienen de la misma familia, ya que las hermanas Sylvia y Claudia Poll son sus únicas medallistas hasta el momento.

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Su mayor cosecha de medallas

De las cuatro medallas que Costa Rica ha ganado en la historia de los Juegos Olímpicos, dos llegaron en Sídney 2000. Fue gracias a las dos medallas de bronce que la nadadora Claudia Poll consiguió en la piscina. Fue en los 200 m (1:58.81) y 400 m (4:07.83) estilo libre.

Poll es, sin duda, la deportista Olímpica más importante de Costa Rica, ya que cuatro años antes, en Atlanta 1996, ganó la primera y única medalla de oro de Costa Rica. Lo hizo en los 200 m estilo libre.

"Obtener dos medallas de bronce después de todo lo que he trabajado en el último año para poder salir de mi lesión en la espalda para mí es extraordinario", declaró Poll al enviado especial de BBC Mundo en Sídney.

"Yo entrenaba en una piscina a 15 grados de temperatura. Es fría, pero me ha hecho quien soy y lograr lo que he logrado. No hace falta irse al extranjero a entrenar, es cuestión de esfuerzo y trabajo", aseguró entonces la nadadora.

El tiempo de Poll fue de 1:58:16. La costarricense superó a las favoritas, las alemanas Franziska van Almsick y Dagmar Hase, para llevarse la primera, y única, presea dorada de la nación.

Claudia Poll

Sus estrellas: deportes y atletas

La nadadora Claudia Poll sigue siendo la protagonista de la máxima hazaña de un deportista costarricense hasta la fecha. Pero en los libros de historia está acompañada por alguien muy familiar: su hermana Sylvia.

La nadadora Sylvia Poll fue la primera deportista costarricense en ganar una medalla, en este caso de plata, en los Juegos Olímpicos, concretamente en Seúl 1988 en la categoría de 200 m estilo libre. Esta presea no solo fue la primera de la historia del país, sino también de Centroamérica

"Lo primero que recuerdo es que vi los resultados y no lo creía. Es una sensación extraña porque es algo por lo que uno ha trabajado tanto, soportando incluso la muerte de mi papá, que en ese momento uno no logra digerir todo a la misma velocidad”, explicó en un podcast de ESPN este año.

Poll regresó a Barcelona 1992. Compitió en los 200 m espalda, aunque esta vez el podio se escapó y finalizó en quinta posición. 

Además de nadadoras, Costa Rica también ha participado en los Juegos Olímpicos con destacados corredores. Nery Brenes ha sido el mejor corredor en la historia de Costa Rica. Su momento cumbre fue el título de los 400 metros planos en el Campeonato Mundial de pista cubierta, celebrado en 2012, en Estambul, Turquía, con tiempo de 45.11 segundos. Además, Brenes fue campeón de los Juegos Panamericanos de Guadalajara, en 2011, en lo que constituyó la primera medalla de oro para Costa Rica en el atletismo panamericano. El atleta suma tres participaciones en los Juegos Olímpicos (Pekín, Londres y Río).

Nery Brenes
Foto por 2016 Getty Images

A quién seguir en Tokio 2020

Costa Rica cuenta con cinco deportistas clasificados para los próximos Juegos Olímpicos en Tokio. Hablamos de Andrea Vargas (100 metros vallas), Kenneth Tencio (ciclismo de BMX Freestyle), Brisa Hennessy (surf) y dos ciclistas de ruta (un hombre y una mujer), que serán designados por la Federación de Ciclismo. La sexta clasificada podría ser Noelia Vargas,hermana de Andrea, en los 20 kilómetros de marcha.

La principal esperanza de lograr una medalla es precisamente Andrea Vargas, quien en 2019 se convirtió en la quinta mejor del mundo en los 100 m vallas en el Mundial de Atletismo de Doha. Además, logró batir tanto el récord nacional como el centroamericano. Vargas debutará en Tokio 2020 y todo apunta a que lo hará por todo lo alto.

Andrea Vargas
Foto por 2019 Getty Images

Otra mujer costarricense a tener en cuenta es la surfista Brisa Hennessy, campeona mundial junior de la ISA en 2017. Hennessy ya tiene la plaza garantizada y podrá vivir el debut del surf como deporte Olímpico.

Otro deportista de Costa Rica que espera hacer un buen papel en Tokio es el ciclista de BMX, Kenneth Tencio. El atleta logró su plaza en la Copa del Mundo de Freestyle de 2019 que tuvo lugar en Chengdu, República Popular de China.

“El pase a los Juegos Olímpicos fue muy trabajado con muchos torneos, campeonatos y Copas Mundiales. Estoy muy feliz, ya la plaza Olímpica es de Costa Rica y ahora toca seguir entrenando duro y buscando algunos torneos para seguir sumando y fogueando”, dijo entonces en una entrevista con CRHoy.

Por lo que se refiere al ciclismo de ruta, los atletas que consiguieron las plazas fueron María José Vargas y Kevin Rivera, y es muy posible que ellos sean los representantes en Tokio una vez se confirmen las plazas.

En total, el Comité Olímpico Nacional (CON) aspira a que Costa Rica esté presente en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 con diez atletas clasificados.

Por lo que se refiere a los equipos, Costa Rica aún aspira a llevar a Tokio a sus futbolistas.

14 equipos ya están clasificados para el Torneo de Fútbol Masculino, pero faltan por confirmar los representantes de Centroamérica, que se vio obligada a aplazar su Preolímpico por la pandemia mundial del COVID-19. Finalmente, el torneo de clasificación tendrá lugar en Guadalajara, México, del 13 al 28 de marzo de 2021.

Disputarán el torneo en busca de su pase Olímpico la selección de Estados Unidos, Costa Rica, República Dominicana, El Salvador, Honduras, Canadá, Haití y la campeona de Londres 2012, México. La Selección Olímpica de fútbol de Costa Rica en su historia ha participado en tres Campeonatos Olímpicos de fútbol, obteniendo la clasificación a la segunda ronda en Atenas 2004 como su mejor resultado.

Lista de atletas costarricenses ya clasificados

Estos son los cinco deportistas chilenos clasificados a Tokio 2020:

Andrea Vargas: 100 metros vallas (atletismo)

Kenneth Tencio: ciclismo de BMX Freestyle

Brisa Hennessy: surf

María José Vargas: ciclismo en ruta (a confirmar).

Kevin Rivera: ciclismo en ruta (a confirmar).

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