El esquiador alpino Joan Verdú logra el mejor resultado de la historia olímpica de Andorra en Beijing 2022

Joan Verdú fue noveno en el eslalon gigante masculino de Beijing 2022. Ganó el bronce en el supergigante de los Juegos Olímpicos de la Juventud Innsbruck 2012.

Por Andrés Aragón
Foto por 2022 Getty Images

Joan Verdú ha logrado el mejor resultado histórico en Andorra en unos Juegos Olímpicos de Invierno. Verdú, que hace una década ganó una medalla de bronce en los Juegos de la Juventud Innsbruck 2012, fue noveno en el eslalon gigante masculino de Beijing 2022.

En una primera manga marcada por la escasa visibilidad, que dejó fuera a más de una treintena de esquiadores, Verdú brilló firmando el 13º mejor tiempo (1:04.48), el mejor entre los participantes con un dorsal superior al 30.

Pero la mayor hazaña llegó en la segunda manga, donde logró el tercer mejor crono de todos los participantes (1:06.80) para meterse entre los 10 primeros.

Es el mejor resultado de Andorra en unos Juegos Olímpicos, superando el 18º puesto de Mireia Gutiérrez en la combinada alpina de Sochi 2014.

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El mejor momento Joan Verdú

Precisamente Mireia Gutiérrez era una de las compañeras a las que Joan Verdú acudió en los momentos más difíciles de su carrera.

Porque a pesar de aquel éxito temprano en Innsbruck 2012, el camino de Verdú hasta este Top 10 ha estado lleno de baches. Empezando por sus primeros Juegos Olímpicos de Invierno, los de Sochi 2014, donde sufrió una grave lesión en su primera carrera, el eslalon gigante.

Una mala suerte con las lesiones que se ha prolongado hasta el comienzo de esta temporada, y que incluyen dos operaciones de rodilla en los últimos tres años.

"Ha sido muy duro, porque he tenido lesiones graves de tibia, peroné, de rodilla varias veces... Te entran dudas, porque ves que todos siguen esquiando, entrenando, sacando resultados, y por mucho que confíes en ti mismo, llega un punto en que se hace complicado", reconoció Joan Verdú en una entrevista exclusiva con Olympics.com.

Pero siguió peleando, "dando gas" como le gusta decir, y aceptarlo como parte de su deporte.

"Sé que el esquí es desagradecido en ese sentido. Puedes hacerte mucho daño en muy poco tiempo y estar seis, siete meses fuera. Pero bueno, eso lo sabemos cuando nos ponemos unos esquís", recordó. "También mi estilo se caracteriza por ir un poco siempre al límite, muy agresivo, y [la posibilidad de sufrir] esos accidentes aumenta".

Su mejor temporada

Gracias al consejo de exesquiadores como Gutiérrez y Roger Vidosa, de la gente que lo rodea, y de la determinación con la que atacó cada rehabilitación, Joan Verdú siguió adelante y esta temporada está recogiendo los frutos.

En los dos últimos meses ha logrado sus tres primeras victorias en la Copa de Europa de esquí alpino, todas ellas en el eslalon gigante, y en su primera prueba de Beijing 2022, sus terceros Juegos Olímpicos de Invierno, fue 22º en el supergigante.

Era su mejor resultado olímpico hasta este noveno puesto en el eslalon gigante, que entra en la historia del esquí alpino de Andorra.

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