El adiós Olímpico de Pau y Marc Gasol: un sueño compartido entre hermanos

Pau y Marc Gasol anunciaron su adiós a la selección española en Tokio 2020. Después de 15 años en el equipo, su objetivo era despedirse compartiendo unos últimos Juegos Olímpicos

Foto por 2012 Getty Images

Hay una generación de leyendas del baloncesto, -Pau Gasol, Dirk Nowitzki, Tony Parker-, que señala a una misma dirección para hablar del momento en que se disparó su pasión. Los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992 y el Dream Team.

Era la primera vez que las estrellas de la NBA podían disputar el torneo Olímpico y Estados Unidos formó un equipo inolvidable.

“El ‘Dream Team’ inspiró a muchos niños y jóvenes, especialmente en mi generación. Caló en nosotros, abrió nuestros ojos y nos hizo soñar en grande”, confesó Pau Gasol en una entrevista con Olympics.com.

“Así se creó el sueño: algún día quizá juegue en la NBA; quizá, si trabajo duro, puedo jugar con ellos. Inspiró a una generación de jugadores en todo el mundo. Y por eso el baloncesto es global ahora”.

Saitama Super Arena, un escenario central

Cuando los aficionados de la selección española de baloncesto recuerdan el Mundial de Japón 2006, la primera imagen que invocan no es el oro, el primero en la historia para España, sino la lesión de Pau Gasol en las semifinales contra Argentina.

Cómo se fracturó el pie al girarse ante Fabricio Oberto en el poste bajo, cómo aguantó sobre la pista para anotar dos tiros libres, y cómo su hermano Marc y Jorge Garbajosa tuvieron que retirarlo en volandas y entre lágrimas. Luego sí, el oro y Pau Gasol celebrando en muletas.

Allí en Japón comenzó la era dorada de la selección española. Un periodo en el que ganó dos oros Mundiales y tres Europeos, y que encontró su cima en las finales Olímpicas de Pekín 2008 y Londres 2012 ante Estados Unidos, dos platas a las que sumaría un bronce en Río 2016.

Y fue en Japón, en ese mismo Saitama Super Arena, donde terminó el ciclo virtuoso. Tras la eliminación en los cuartos de final de Tokio 2020, de nuevo ante Estados Unidos, los hermanos Gasol anunciaron su retirada de la selección.

El adiós, en palabras de Marc Gasol:

Es el momento de bajarnos de esta atracción a la que subimos hace muchos años

y dejar a la siguiente generación que se suba, disfrute, y tenga su propia experiencia

En los cinco torneos Olímpicos que disputó, Pau Gasol encontró el mismo techo: Estados Unidos. Y aunque el desenlace siempre fue el mismo, cada uno marcó un momento de su carrera. Desde el estreno en Atenas 2004, como una estrella naciente de la NBA, al adiós en Tokio 2020, después de dos años de rehabilitación que tuvieron una única meta: despedirse en unos Juegos Olímpicos.

En el libro ‘Estos maravillosos años’, que repasa la historia de la mejor generación del baloncesto español, el exjugador Roberto Dueñas recuerda cómo Pau Gasol vivió aquella primera decepción Olímpica, cómo pasó la madrugada hablando con él para ayudarle a digerir la derrota, y cómo respondió ante la República Popular de China.

“El torneo había sido cruel con nosotros. Llegamos al día siguiente sin dormir y Pau anotó 37 puntos. Esa forma de competir le define”, relató Dueñas. Hasta los 38 de Ricky Rubio contra Estados Unidos en Tokio 2020, esa fue la máxima anotación española en unos Juegos Olímpicos.

El talento incontenible, y el joven que aún no había aprendido a ser líder. Pau Gasol fue el máximo anotador y taponador de Atenas 2004, pero el éxito colectivo tardaría algo más en llegar, ya con su hermano Marc en la selección.

Dos finales Olímpicas inolvidables

Marc Gasol entró en la selección española en 2006, después de un año irregular en el FC Barcelona, pero con el respaldo de su hermano Pau. Fue el verano que cambió su carrera y la trayectoria de la selección española. Cuando él estrechó su compromiso con el deporte profesional y cuando las piezas del equipo terminaron de encajar.

Aquel éxito del Saitama Super Arena abrió el camino hacia la primera cima de Pekín 2008, considerada junto al segundo capítulo de Londres 2012 como dos de las mejores finales Olímpicas de la historia. Ante una selección de Estados Unidos cargada de talento para recuperar el trono que había perdido en Atenas 2004, España plantó cara hasta la bocina final.

Años después, Kobe Bryant confesó que el primer día de la siguiente pretemporada con Los Angeles Lakers, dejó el oro Olímpico colgando en la taquilla de su compañero Pau Gasol para encenderle el ánimo. Y funcionó, no solo en la NBA, donde ganaron los dos siguientes campeonatos, sino con la selección española, con la que conquistó sus dos primeros Europeos (2009, 2011) de camino a la final Olímpica de 2012.

Otra final que no se decidió hasta los segundos finales, con dos zarpazos de LeBron James, y donde el coraje mostrado por la selección española fue tal que al terminar el partido todo el equipo de Estados Unidos se acercó al banquillo rival para darle la enhorabuena al líder del grupo, Pau Gasol. En una escena, la esencia de los Juegos Olímpicos. Excelencia. Amistad. Respeto.

Despedida soñada en Tokio 2020

“Hay muchos grandes recuerdos. También algunos duros pero, al final, ganar tres medallas en unos Juegos Olímpicos es uno de las mejores cosas de mi carrera. Evidentemente me habría gustado que al menos una fuera un oro. Pero nos encontramos con equipos realmente fuertes y estuvimos cerca”, reconoció Pau Gasol en una entrevista con Tokio 2020.

Una lesión de Marc impidió que los hermanos Gasol volvieran a coincidir en Río 2016, donde España conquistó el bronce después de caer en semifinales contra Estados Unidos, su ‘enemigo’ más íntimo.

Y otra lesión, la de Pau, puso en peligro la despedida soñada. El mayor de los Gasol trabajó durante dos años contra una grave lesión en el pie para poder despedirse de la selección como quería, con sus quintos Juegos Olímpicos y junto a su hermano Marc.

"Son días de mucha emoción, pero es el momento de bajarnos de la atracción esta en la que hemos subido hace muchos años y dejar a la siguiente generación que se suba, que disfrute, que tenga su propia experiencia", explicó Marc Gasol en la zona mixta del Saitama Super Arena.

Y mientras su hermano Pau confirmaba ante los medios su adiós en Tokio 2020, los jugadores de Estados Unidos se acercaban a ofrecer la enhorabuena a la entrada del túnel de vestuarios. Como en Londres 2012, pero con sabor a despedida.

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