Hanyu Yuzuru inspira a la nueva generación del patinaje artístico en sus terceros Juegos Olímpicos

El dos veces campeón olímpico llega a los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 con un palmarés brillante y la oportunidad de hacer historia sobre el hielo. Su participación comienza el 8 de febrero, y la final individual masculina será el 10 de febrero.

Por Nick McCarvel
Foto por 2022 Getty Images

Hanyu Yuzuru llega a los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 con la oportunidad de hacer historia sobre el hielo. En la capital china, el doble campeón olímpico buscará hacer algo que ningún otro patinador artístico ha logrado en casi un siglo: conquistar su tercer oro olímpico seguido.

La última vez que un patinador artístico logró tres oros seguidos en los Juegos Olímpicos fue en 1928. Fue el sueco Gillis Grafström. Pero incluso dos seguidos es algo muy poco común en la competición individual masculina. De hecho, hasta que Hanyu defendió con éxito su título en PyeongChang 2018, el último en conseguirlo había sido el estadounidense Dick Button en 1948 y 1952.

“Los Juegos Olímpicos eran para mí un sueño. Gané el oro en Sochi y en PyeongChang. Es un sueño que tenía desde que era pequeño, el objetivo de mi vida”, confesó Hanyu en un encuentro con periodistas el pasado mes de diciembre.

“Soy el único patinador artístico que opta a conseguir un tercer oro seguido. Es mi derecho. Puede que estos Juegos no sean lo que había soñado, pero quiero mostrar una versión más fuerte de mí, una diferente de la última vez, y de la vez anterior”.

La presencia de Hanyu en estos Juegos Olímpicos de Invierno es ya en sí un logro: tras dejar su lugar habitual de entrenamiento (y a su entrenador, Brian Orser) en Toronto al comienzo de la pandemia de COVID-19 en 2020, Hanyu se encontró entrenando solo, por videollamadas y cortes de vídeo de entrenadores y coreógrafos que estaban a miles de kilómetros de distancia.

Y después, al comienzo de esta temporada olímpica, sufrió una lesión en el tobillo derecho similar a la que tuvo en 2017, antes de los Juegos de PyeongChang, pero aun así logró llegar en buena forma al Campeonato Nacional de Japón, donde ganó su sexto título en la que era su primera competición del curso.

Allí superó a Uno Shoma, plata olímpica, y Kagiyama Yuma, campeón de los Juegos Olímpicos de la Juventud, al tiempo que siguió con la búsqueda de ese objetivo del que tanto ha hablado durante los dos últimos años: el cuádruple Axel, algo que nadie más ha hecho en competición.

Hanyu intentó ese cuádruple Axel en el programa libre de Saitama, pero aterrizó sobre los dos pies y completó la rotación sobre el hielo, lo que supuso una penalización de los jueces.

Ampliar su legado: Hanyu en Beijing

Hanyu continúa buscando los límites en un deporte en el que ya ha ganado dos oros olímpicos, dos títulos mundiales, seis campeonatos nacionales, cuatro Finales del Grand Prix, ocho oros en los Grand Prix, entre otros muchos trofeos.

Su legado incluye una legión de seguidores como ningún otro deportista en el mundo, una que ha conseguido que Hanyu sea un gran referente en su país, Japón, y la cara más reconocible del patinaje artístico en todo el mundo.

Esos seguidores han visto a Hanyu intentar el cuádruple Axel. Es un esfuerzo que nos ofrece una ventana a la mentalidad de los deportistas que nunca se dan por satisfechos: Hanyu siempre busca llegar a más, sin importar todo lo que haya conseguido antes.

“No pensaba en estos Juegos Olímpicos”, confesó Hanyu después de que Japón anunciara su equipo para Beijing 2022. “Pero después de todo lo que ha sido necesario para llegar hasta aquí, y de todo el apoyo que he recibido (y que sigo recibiendo), he decidido competir en estos Juegos”.

“Y mientras siga compitiendo, haré todo lo posible para ganar. Mi arma será el cuádruple Axel”.

Eso es lo que hará tan cautivadora la presencia de Hanyu en Beijing, sin importar el resultado. Su legado está sellado, pero sigue compitiendo. Contra sí mismo, contra sus rivales, contra la historia.

De izquierda a derecha, Uno, Hanyu y Kagiyama, medallistas en el Campeonato de Japón de patinaje artístico.
Foto por Kentaro Aragaki/Olympic Channel

¿Cómo seguir a Hanyu en Beijing 2022?

8 de febrero: patinaje artístico. Individual masculino. Programa corto

9:15, hora local de Pekín.

8 de febrero: patinaje artístico. Individual masculino. Programa libre

9:30, hora local de Pekín.

EL PATINAJE ARTÍSTICO EN TU BANDEJA DE ENTRADA.

No te pierdas las noticias de patinaje artístico, vídeos, momentos destacados de los Juegos Olímpicos de Invierno y mucho más.