Grandes rivalidades olímpicas de invierno: Suiza vs Alemania - bobsleigh masculino

Durante los 80s y los 90s, las batallas de bobsleigh en los Juegos Olímpicos de Invierno entre los deportistas suizos y alemanes se resolvían por milisegundos. Los atletas de Alemania del Este dominaron en los 80s, sin embargo, los suizos se coronaron como dobles campeones olímpicos en los 90s.

Por Virgílio Franceschi Neto

A lo largo de los 80s y los 90s, los deportistas de Suiza y de Alemania protagonizaron una de las más intensas rivalidades en la historia del bobsleigh. Durante estas dos décadas -en un momento en el que solo había competición masculina-, los alemanes (en todos los niveles: Este, Oeste y la Alemania que conocemos hoy en día) y Suiza alternaron las mejores posiciones en el podio en los Juegos Olímpicos de Invierno.

Entre las competiciones masculinas a dos y a cuatro, los suizos ganaron cuatro oros, una plata y dos bronces. Por su parte, el equipo germano fue primero en cinco ocasiones, segundo en siete, y tercero en seis.

Orígenes suizos

Los orígenes del bobsleigh se remontan al siglo IXX en Suiza, cuando los locales comenzaron de utilizar las cuestas congeladas para deslizarse, solo dejándose llevar por la gravedad. Alrededor de 1880, comenzaron a instalar equipos más técnicos con chasis, y así contaban con más protección. El primer club de bobsleigh se fundó en 1897 en St. Moritz, en el cantón de Grisons.

Con la excepción de Squaw Valley 1960, el bobsleigh ha sido un pilar de los Juegos, desde su primera edición, en Chamonix 1924. Sin embargo, no fue hasta Salt Lake City 2002 cuando se incluyó el evento femenino a dos en el programa.

Como la cuna de este deporte, era natural esperar que los atletas suizos destacaran en los Juegos. En Alemania, por su parte, centros como Königssee y Oberhof (este último ubicado en la extinta Alemania del Este) han contribuido en gran medida al desarrollo del deporte.

Los 80s: dominio de Alemania del Este

En Innsbruck 1976 varios trineos de la República Federal de Alemania (Alemania del Oeste) llegaron al podio, pero en Lake Placid 1980 prevaleció la fortaleza de Suiza y de la República Democrática Alemana (Alemania del Este). En la competición masculina a dos, Erich Schärer y Joef Benz, de Suiza, ganaron el oro. La plata fue para Bernhard Germeshausen y Hans-Jurgen Gerhardt, mientras que el bronce para Meinhard Nehmer y Bogdan Musiol, todos de Alemania del Este.

Los medallistas de Alemania del Este en la competición por parejas también resultaron ser el cuarteto ganador en el evento a cuatro. En él, Suiza, con Ulrich Bächli y Rudolf Marti sumándose al equipo, se hizo con la plata. El bronce también fue para Alemania del Este, con un conjunto formado por Horst Schonau, Roland Wetzig, Detlef Richter y Andreas Kirchner.

Cuatro años después, en Sarajevo, el azul y blanco del equipo de Alemania del Este se alzó con las medallas de oro y de plata en los eventos a dos y a cuatro, en los que ambos títulos se decidieron por diferencias de menos de medio segundo. Los Juegos en la Antigua Yugoslavia fueron testigos del emerger de uno de los grandes nombres de este deporte: Wolfgang Hoppe. El legendario atleta, que previamente había competido en decatlón, se llevó el oro en el evento a dos y a cuatro.

"Estoy satisfecho porque todo haya ido bien y hayamos ganado el oro. Ayer la pista estaba muy difícil y eso nos preparó para lo de hoy", dijo Hoppe en la web de la United Press International (UPI) tras ganar una de estas medallas.

Calgary 1988 son unos Juegos recordados por la participación de los equipos de Portugal, México (con los hermanos Tames) y Jamaica. También fueron los últimos Juegos en los que Alemania compitió como dos países diferentes. Tras su decepción en los anteriores Juegos, los suizos se llevaron el oro en el evento a cuatro, mientras que los alemanes del este consiguieron dos platas y un bronce.

Wolfgang Hoppe y Dietmar Schauerhammer, de Alemania del Este, posan tras un entrenamiento de bobsleigh a dos el 1 de agosto de 1987 en Oberhof, Alemania.
Foto por 2018 Getty Images

Los 90s: los suizos copan lo más alto

En Albertville 1992, el equipo suizo formado por Gustav Weder, Donat Acklin, Lorenz Schindelholz y Curdin Morell, se llevó el bronce en el evento a cuatro, mientras que los alemanes Hoppe, Bogdan Musiol, Axel Kühn y René Hannemann ganaron la plata. En esta ocasión el oro fue para el cuarteto austríaco.

La batalla en el evento a dos fue dura: los primeros cinco lugares se decidieron por menos de medio segundo. Los alemanes Rudi Lochner y Markus Zimmermann lograron la plata, por delante de sus compatriotas Christoph Langen y Günther Eger -la diferencia entre estas dos duplas fue menor a una décima de segundo. El título fue para el dúo suizo de Gustav Weder y Donat Acklin, que lo consiguieron por menos de tres décimas de segundo.

Dos años después, en Lillehammer 1994, Weder y Acklin repitieron la hazaña. Fueron menos de una décima de segundo más rápidos que los segundos clasificados, los suizos Reto Götschi y Guido Acklin (hermano pequeño de Donat). Los italianos Günther Huber y Stefano Ticci solo fueron dos décimas de segundo más lentos.

"Fue una competición dura... cuando se decide por centésimas de segundo, el más mínimo error cuenta. Está bien ver que hay más medallas para Suiza", dijo Weder al South China Morning Post tras lograr su segunda medalla de oro.

El conjunto suizo fue segundo en el evento a cuatro, con un equipo formado por Weder, Donat Acklin, Domenico Semeraro y Kurt Meier. En esta ocasión, perdieron el oro por menos de una décima de segundo, y el título fue para el equipo germano, formado por Harald Czudaj, Karsten Brannasch, Olaf Hampel y Alexander Szelig. El bronce se lo llevó otro equipo alemán, dentro del que estaba Wolfgang Hoppe, que sumó su sexta y última medalla olímpica.

Nagano 1998 fue la última edición de los Juegos en la que solo participaron hombres. Los equipos alemán y suizo lograron subirse al podio, pero ya batallando con nuevas estrellas emergentes. En el trineo a dos, Christoph Langen y Markus Zimmermann se alzaron con el bronce, pero en la competición a cuatro ganaron su segundo oro consecutivo. Seis décimas de segundo después, llegó Suiza para lograr la plata, mientras que el conjunto francés y el británico empataron por el bronce.

Gustav Weder y Donat Acklin, de Suiza, logran el oro en la final masculina a dos de bobsleigh en los Juegos de Albertville 1992.

En 2002, la competición femenina se añadió al programa olímpico y naciones como Canadá, Italia y Estados Unidos comenzaron a emerger como potencias.

Los equipos suizo y alemán dejaron de tener el monopolio de la competición, aunque los conjuntos germanos siguen siendo una de las potencias del deporte. Los deportistas alemanes ganaron el oro en Turín 2006 y PyeongChang 2018, pero no subieron al podio en Sochi 2014, en la que fue la última edición de los Juegos en la que los atletas suizos consiguieron el oro gracias a la actuación en dobles masculinos, con Beat Hefti y Alex Baumann.

Bobsleigh en Beijing 2022

Si te preguntas qué deportistas son los favoritos de cara a Beijing 2022, la respuesta no debería de sorprenderte: Alemania. Además de ganar el oro en los tres eventos de PyeongChang 2018, sus deportistas también consiguieron ganar nueve de las doce medallas posibles en el Mundial de 2021 en Altenberg.

Francesco Friedrich es doble campeón olímpico, especialista en los trineos a dos y a cuatro. Su compatriota Johannes Lochner está también entre los favoritos. En la categoría femenina, las esperanzas alemanas residen en Mariama Jamanka, dos veces campeona del mundo y vigente campeona olímpica.

Una de las cosas más destacadas de los próximos Juegos Olímpicos de Invierno es el debut del monobob, competición femenina para solo una deportista. Beijing 2022 comienza el 4 de febrero y la de bobsleigh tendrá lugar entre el 13 y el 20 de febrero en el Centro Nacional de Deslizamiento, en Yanqing.

Christoph Langen, Markus Zimmermann, Marco Jakobs y Olaf Hampel, de Alemania, celebran la medalla de oro lograda en la competición masculina a cuatro durante los Juegos Olímpicos de Invierno Nagano 1998.

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