Todos los ojos puestos en mí: estrellas japonesas a seguir en Tokio 2020

Para los deportistas japoneses, los Juegos son una oportunidad única en la vida y van a por todas. Aquí tienen algunos de los protagonistas que cautivarán a toda una nación

Foto por 2016 Getty Images

Ya están aquí. Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 están listos para la apertura y recibir a los mejores y más brillantes atletas del mundo, los grandes protagonistas de este espectáculo de 17 días.

Y nadie más que los deportistas japoneses, que sostendrán las esperanzas de toda una nación que busca inspiración después de 16 meses complicados.

¿Quiénes son los más destacados, aquellos que dominarán los titulares? Solo tienen que seguir leyendo.

HOMBRES

Rui HACHIMURA - Baloncesto

Junto al jugador de los Toronto Raptors WATANABE Yuta, el alero de segundo año de los Washington Wizards liderará a la selección japonesa masculina de baloncesto en su primera participación Olímpica en 44 años. Nunca se había vivido una expectación como esta en torno al baloncesto japonés y Hachimura, el primer nipón elegido en primera ronda del draft de la NBA, es la principal razón

  • Pueden ver a Hachimura en: Japón vs. España, 26 de julio; Japón vs. Eslovenia, 29 de julio; Japón vs. Argentina, 1 de agosto.

HARIMOTO Tomokazu - Tenis de mesa

El Elegido. El Niño de Oro. El Niño Maravilla. Ha llegado el momento para que este adolescente japonés convierta años de expectación en una medalla Olímpica. Incluso Harimoto, que cumplió 18 años el pasado 27 de junio, y que normalmente se muestra impertérrito, admite estar nervioso ante sus primeros Juegos. Pero después de todo lo que ha hecho ya en su carrera, ¿por qué tendrían que pararlo los nervios?

  • Pueden ver a Harimoto en: del 24 al 30 de julio en el torneo de individuales, y del 1 al 8 de agosto en el torneo por equipos.
Harimoto
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Kanoa IGARASHI - Surf

El referente en Japón de este nuevo deporte Olímpico lo tiene todo - la apariencia, el talento, los patrocinios - y ahora el japonés mejor clasificado de la historia en el ranking mundial espera añadir una medalla de oro a la mezcla. Kanoa en hawaiano significa libertad. Véanlo este verano liberarse en la playa de Surf de Tsurigasaki, en la prefectura de Chiba Prefecture.

  • Pueden ver a Igarashi entre el 25 y el 28 de julio.

KIYUNA Ryo - Karate

Si las miradas pudieran matar. Campeón de las tres últimas ediciones del Mundial en la modalidad de kata, y nueve veces seguidas campeón nacional (récord), Kiyuna, natural Okinawa - donde nació el karate - será una de las mayores esperanzas de Japón para ganar el oro Olímpico en el debut del karate en los Juegos. Y quiere hacerlo con estilo - con un 10.

  • Pueden ver a Kiyuna el 6 de agosto en la competición de kata.
Kiyuna
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KUBO Takefusa - Fútbol

Prodigio de la cantera del FC Barcelona y ahora jugador del Real Madrid, Kubo tiene una madurez que va más allá de sus 20 años. Las esperanzas japonesas de conseguir su primera medalla en fútbol desde México 1968 han estado depositadas en él desde que se unió al equipo catalán con 10 años. Ahora es el momento de la verdad para él.

  • Pueden ver a Kubo en: Japón vs. Sudáfrica, 22 de julio; Japón vs. México, 25 de julio; Japón vs. Francia, 28 de julio

MOMOTA Kento - Bádminton

En los cinco años que han pasado desde que se perdió los Juegos de Río 2016, el número uno del mundo ha tenido que sobreponerse a muchas cosas para posicionarse como el favorito prohibitivo al oro en Tokio 2020, incluido un accidente de coche el pasado mes de enero que estuvo a punto de costarle la vida. Ahora, como un hombre cambiado según cuenta, cualquier cosa menos que el oro sería decepcionante para Momota. Y lo más probable es que no decepcione.

  • Pueden ver a Momota del 25 de julio al 2 de agosto en el torneo de individuales.

ONO Shohei - Judo

Considerado como el mejor judoca del mundo libra por libra, el campeón Olímpico de Río 2016 y tres veces campeón del mundo encara los Juegos sin haber competido una sola vez en 2021. Pero no importa. Ono va a cautivar al Nippon Budokan como los Beatles cuando pise el tatami.

  • Pueden ver a Ono el 26 de julio en la categoría de 73 kg.
Ono

UCHIMURA Kohei - Gimnasia artística

El tres veces Olímpico es el primero en decir que sus días de competir en el concurso completo ya son cosa del pasado. Pero hay un fuego interno que sigue ardiendo en este veterano de 32 años. En Tokio 2020 se convertirá en el segundo gimnasta de su nación en competir en cuatro Juegos y espera tener una actuación que lo deje satisfecho. Vean a Uchimura llevar la barra fija a otro nivel en la capital nipona.

  • Pueden ver a Uchimura el 3 de agosto en la competición de barra fija.

Béisbol

Quizá ningún otro país deseaba tanto como Japón que el béisbol volviera al programa Olímpico. La selección que dirige INABA Atsunori quiere conseguir en casa su primer oro desde Los Ángeles 1984, y con rivales importantes como Cuba o Australia fuera de la competición, puede que sea ahora o nunca.

  • Pueden ver a la selección japonesa de béisbol en: Japón vs. República Dominicana, 28 de julio; Japón vs. México, 31 de julio.

Relevo masculino 4x100 m - Atletismo

Después de conseguir una merecida medalla de plata en Río 2016, donde solo se vio superada por Jamaica, la selección japonesa tiene la misión de subir a lo más alto del podio en Tokio 2020 ahora que ya no está Usain Bolt. Con cuatro velocistas que han conseguido romper la barrera de los 10 segundos, la nación entera estará pegada al televisor en la final del 6 de agosto.

  • Pueden ver el relevo 4x100 m masculino de Japón desde el 5 de agosto en las eliminatorias.
Relay
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MUJERES

ABE Uta - Judo

Junto a su hermano Hifumi competirá en la categoría masculina de 66 kg - la primera pareja de hermanos en la selección de judo de Japón- Uta, bicampeona del mundo, aspira a que la familia Abe gane dos medallas del oro el mismo día, el 25 de julio. Con todas las medallas de oro que ha ganado Japón en judo, nunca lo ha conseguido en la categoría femenina de 52 kg. Uta quiere ser la primera.

  • Pueden ver a Abe el 25 de julio en la categoría de 52 kg.
Uta Abe
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IKEE Rikako - Natación

Primero superó la leucemia y después desafío todas las probabilidades clasificándose para Tokio 2020 en abril, solo ocho meses después de su regreso a la competición. Su objetivo inicial era volver a unos Juegos en París 2024, y ahora sin nada que perder, solo va a hacerse más fuerte de aquí en adelante.

  • Pueden ver a Ikee en: ronda clasificatoria del relevo 4x100 m estilo libre, el 24 de julio, y ronda clasificatoria del relevo 4x100 m estilos, el 30 de julio.

NISHIMURA Aori - Skateboarding

Después de convertirse en la primera campeona japonesa de los X-Games en 2017, esta deportista de 19 años, natural de Tokio, llega a los Juegos después de ganar el Mundial en Roma el mes pasado. Junto a su compañero HORIGOME Yuto, en categoría masculina, esperen a Nishimura aspirando al podio en el debut Olímpico del skate.

  • Pueden ver a Nishimura en la competición de street, el 26 de julio.
NISHIMURA Aori
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NOGUCHI Akiyo - Escalada deportiva

Pionera japonesa en este deporte, la veterana de 32 años ha ganado cuatro veces la Copa del Mundo y acumula 21 victorias en el circuito. Noguchi quiere retirarse después de Tokio 2020, y tiene la oportunidad de hacerlo con una medalla Olímpica en una competición en la que también estará el favorito masculino, NARASAKI Tomoa.

  • Pueden ver a Noguchi en la competición femenina, el 4 de agosto.

Naomi OSAKA - Tenis

La primera ganadora japonesa de un título de Grand Slam, y la primera jugadora asiática en alcanzar el número uno del mundo, Osaka está a unos días de cumplir una ambición: competir en unos Juegos Olímpicos en su país natal, en su casa, en el Parque de Tenis de Ariake. Con todo lo que ha pasado esta temporada, una medalla de oro la llevaría a otra estratosfera.

  • Pueden ver a Osaka en el individual femenino entre el 24 de julio y el 1 de agosto.
Naomi Osaka
Foto por 2020 Getty Images

TERADA Asuka - Atletismo

Ganó tres títulos nacionales seguidos en los 100 m vallas desde 2008, no pudo competir en Londres 2012 y se retiró. En 2014 tuvo una hija, empezó a practicar rugby siete años más tarde, entró en la selección, pero se retiró en 2018 después de romperse el peroné. En 2019 volvió a la pista de atletismo, batió el récord de Japón y se clasificó para Tokio 2020 en junio. Si esto no es una buena historia, ¿qué lo es?

  • Watch Terada on: 31/7-2/8 100m hurdles.

SUSAKI Yui - Lucha

Susaki compartirá con el jugador de la NBA HACHIMURA Rui el honor de ser la abanderada de Japón en la Ceremonia de Apertura de los Juegos de Tokio 2020. Desde que estaba en categoría júnior no ha perdido contra una rival que no sea japonesa, derrotó a la campeona Olímpica de Río 2016 en la categoría de 48 kg, TOSAKA eri, para sellar su billete, y ahora es la rival a batir. Puede que estemos ante la próxima YOSHIDA Saori.

  • Pueden ver a Susaki en la competición de 50 kg, el 6 y 7 de agosto.

Nadeshiko - Fútbol

La selección femenina vuelve a unos Juegos después de no haberse clasificado para Río 2016. Con la capitana, KUMAGAI Saki, y IWABUCHI Mana como únicas veteranas del equipo que cayó en la final de Londres 2012, contra Estados Unidos, las Nadeshiko japonesas han renacido. ¿Podrán recuperar los días de gloria en los que fueron campeonas del mundo en 2011?

  • Pueden ver a las Nadeshiko en Japón vs. Canadá, 21 de julio; Japón vs. Gran Bretaña, 24 de julio; Japón vs. Chile, 27 de julio.
Mana Iwabuchi 
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Sóftbol

Hace 13 años en Pekín, Japón derrotó a Estados Unidos para conseguir la última medalla Olímpica de oro, algo que habían deseado desde Atlanta 1996. El 21 de julio, en Fukushima, las vigentes campeonas se enfrentarán a Australia en la primera competición que dará comienzo en Tokio 2020. Una victoria en ese partido podría marcar el tono para el resto de los Juegos.

  • Pueden ver a Japón en: Japón vs. Australia, 21 de julio; Japón vs. México, 22 de julio; Japón vs. Italia, 24 de julio; Japón vs. Canadá, 25 de julio; Japón vs. Estados Unidos, 26 de julio.

Voleibol

En Tokio 1964, las "Brujas Orientales" sorprendieron hasta conquistar el oro contra la Unión Soviética, provocando un boom del voleibol en todo el país. Queda por ver qué puede hacer la selección de NAKADA Kumi, pero el cuarto puesto en la Liga de Naciones es una buena señal. El público japonés cuenta con ellas para recrear la magia de hace 57 años.

  • Pueden ver a Japón en: Japón vs. Kenia, 25 de julio; Japón vs. Serbia, 27 de julio; Japón vs. Brasil, 29 de julio; Japón vs. República de Corea, 31 de julio; Japón vs. República Dominicana, 2 de agosto.