El exclusivo club de medallistas olímpicos de invierno... ¡Y verano!

128 atletas han competido hasta ahora en los Juegos Olímpicos de verano y de invierno, pero solo 5 han logrado uno de los hitos más increíbles del deporte: ganar una medalla en ambos eventos. Te contamos sus historias.

Por Michele Weiss
Foto por Getty Images

Competir en los Juegos Olímpicos es la cumbre de la carrera de muchos atletas. Competir en varias ediciones, aún más. ¿Pero qué hay de los que participan en los Juegos de verano e invierno? En la historia de los Juegos Olímpicos modernos, sólo 128 atletas han logrado semejante proeza, y de ellos solo 5 han ganado una medalla en ambos eventos. A continuación, repasamos las historias de estos excepcionales deportistas movidos por una pasión olímpica sin límites.

Eddie Eagan (USA) | Boxeo & bobsleigh

Equipo estadounidense de Bobleigh a cuatro en los Juegos Olímpicos de Invierno de Lake Placid 1932: William Fiske, Edward Eagan, Clifford Gray y Jay O'Brien.

Tres semanas antes de que comenzaran los Juegos Olímpicos de Invierno de 1932 en Lake Placid, el abogado estadounidense y campeón olímpico de boxeo Eddie Eagan recibió una llamada telefónica de un viejo amigo. Era Jay O'Brien, del Comité Olímpico de Bobsleigh de Estados Unidos: necesitaban una persona más para el equipo estadounidense de bobsleigh a cuatro. Eagan aceptó y le dijo a su mujer: "Adivina qué... ¡ahora estoy en el equipo de bobsleigh de Estados Unidos!".

Eagan, veterano de la Segunda Guerra Mundial, había competido previamente en los Juegos Olímpicos de 1920, en Amberes, ganando el oro en la competición de boxeo de peso ligero masculino.

Antes de los Juegos de Lake Placid, Eagan nunca había practicado el bobsleigh, pero eso acabó siendo un detalle menor. Eagan y el equipo estadounidense ganaron el oro en la competición de bobsleigh a cuatro, convirtiendo al estadounidense en la única persona en la historia de los Juegos Olímpicos en ganar el oro tanto en los Juegos de Verano como en los de Invierno en diferentes disciplinas.

Jacob Tullin Thams (NOR) | Salto de esquí & vela

Jacob Tullin Thams durante la competición de salto de esquí en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1924 
Foto por Getty Images

Jacob Tullin Thams fue uno de los mejores, si no el mejor saltador de esquí de la década de los años 20'.

Pero al vivir en Noruega, Thams se sentía frustrado por la escasez de pruebas específicas de salto de esquí. La mayoría de competiciones eran de combinada nórdica, disciplina reina en el país escandinavo y que combina los saltos con el esquí de fondo. Y el esquiador era excelente en el aire, pero no en esquí de fondo, así que nunca ganó una prueba de combinada nórdica en su país.

Sin embargo, cuando llegaron los primeros Juegos Olímpicos de Invierno, en Chamonix 1924, Thams aprovechó su oportunidad y ganó el oro en la competición individual de salto en trampolín largo. Se convirtió así en el primer campeón olímpico en salto de esquí de la historia.

Cuatro años más tarde, en la edición de St. Moritz, los atletas noruegos fueron una vez más los esquiadores a batir en la competición de salto. Sin embargo, tras la primera ronda de saltos estalló una disputa sobre las reglas, y algunos atletas suizos acusaron a los noruegos de cobardía.

Thams se lo tomó como algo personal, así que en lugar de intentar un salto "normal" en su segundo intento, que podría haberle ayudado a conseguir una nueva medalla olímpica, decidió probar algo un poco más drástico. El noruego saltó unos increíbles 73 metros que habrían supuesto un nuevo récord mundial de no haber fallado en el aterrizaje. Perdió así su sitio en el podio, ¡pero nadie pudo acusarlo de cobarde!

Menos de una década después, en los Juegos Olímpicos de Verano de Berlín 1936, Thams, participó como miembro del equipo noruego de vela de 8 metros y ganó una medalla de plata.

Christa Luding-Rothenburger (GER) | Patinaje de velocidad & ciclismo en pista

Christa Luding (GER)

Christa Luding-Rothenburger ocupa un lugar único en este quinteto de medallistas olímpicos de invierno y verano: fue la primera atleta en obtener medallas en los Juegos Olímpicos de verano e invierno del mismo año.

En Sarajevo 1984, la alemana ganó su primera medalla al llevarse el oro en la prueba femenina de 500m de patinaje de velocidad. Cuatro años antes, su entrenador la había convencido para que se dedicara al ciclismo en pista durante la temporada baja. Demostró ser tan experta en este deporte que, en 1986, ganó el Mundial de ciclismo en pista, pero lo mejor estaba aún por llegar.

Christa Luding, Erika Salumae and Connie Paraskevin on the podium after the Womens Sprint Cycling event at the Olympic Games in Seoul
Foto por 1988 Getty Images

En 1988, después de ganar el oro en los 1000m y la plata en los 500m en patinaje de velocidad en los Juegos de Calgary, Luding-Rothenburger llegó a los Juegos de Seúl para hacerse con la plata en la prueba de velocidad de ciclismo en pista.

Clara Hughes (CAN) | Ciclismo & Patinaje de velocidad

The extraordinary journey of Clara Hughes culminated with gold at Turin 2006

La historia de la canadiense Clara Hughes es toda una lección de valores olímpicos. Clara era una adolescente problemática que no se veía a sí misma como atleta. Pero todo cambió al ver a su compatriota canadiense Gaétan Boucher competir en patinaje de velocidad en los Juegos de Calgary 1988. Hughes decidió entonces dedicarse a ese deporte, hasta que un entrenador de ciclismo la convenció para pasarse al deporte de la bicicleta. El cambio fue inteligente, ya que ganó el bronce tanto en la prueba de ciclismo en ruta como en contrarreloj en los Juegos de Atlanta 1996.

Tras una actuación algo decepcionante en Sídney 2000, donde quedó fuera del podio, Hughes regresó al patinaje de velocidad, y solo 17 meses después llegó a los Juegos Olímpicos de Invierno de Salt Lake City 2002 para hacerse con el bronce en la prueba femenina de 5000m.

Su cuento de hadas continuó en Turín 2006, donde ganó el oro en los 5000m y la plata en la persecución por equipos. Su carrera en los Juegos Olímpicos de Invierno terminaría en Vancouver 2010 con otro bronce en los 5000m. Con seis podios olímpicos en los Juegos de verano e invierno, Hughes es la única deportista, hombre o mujer, en la historia en ganar varias medallas en Juegos de verano e invierno. ¡Un hito legendario!

Lauryn Williams (USA) | Atletismo & bobsleigh

Pre Games, Lauryn Williams and Jamie Greubel of the United States during Practice
Foto por Getty Images

Lauryn Williams es otra deportista impulsada por un espíritu olímpico indomable. En los años 2000, fue una de las mejores velocistas del mundo, y compitió con su compatriota Marion Jones y las mejores velocistas jamaicanas en las principales competiciones internacionales. Sobre el tartán ganó la plata en los 100m de Atenas 2004 y el oro en el relevo 4x100m en Londres 2012.

Entre ambas ediciones de los Juegos, Williams ganó tres medallas de oro y una de plata en el Mundial de Atletismo y compitió en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. La estadounidense puso fin a su carrera como velocista, pero su espíritu olímpico, lejos de extinguirse, le llevó a empezar a entrenar como guardafrenos en bobsleigh a seis meses para la celebración de los Juegos de invierno de Sochi 2014. Y Williams formó parte del equipo femenino en la prueba de bobsleigh a dos y ganó la plata en Rusia, quedando a una sola décima de segundo del oro.

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