Damián Quintero, plata, vuelve a hacer brillar al karate español

El español ha conseguido subir al podio con la kata suparinpei, mientras que el ganador, el japonés KIYUNA Ryo, se ha servido de ohan dai

Foto por 2021 Getty Images

Damián Quintero, de España, sube al primer podio Olímpico en la historia del kata masculino, después de que su compatriota Sandra Sánchez consiguiera el oro el día anterior en categoría femenina. Quintero no ha podido emular el brillo de la medalla de Sánchez, pero ha conseguido una plata histórica para el karate español.

Como en el caso de Sánchez, el oro se ha jugado entre los mejores karatecas del momento: Quintero, número 1 del mundo, y KIYUNA Ryo, de Japón, número 2. En la final, Quintero se ha servido de la kata Suparinpei, su especialidad, mientras que Kiyuna de Ohan Dai. El karateca japonés ha convencido más a los jueces, que le han otorgado una puntuación de 28.72 puntos, frente a los 27.66 de Quintero.

De esta forma, se ha escrito un capítulo más entre la rivalidad del español y el japonés en el Nippon Budokan, el hogar espiritual de las artes marciales.

Pero esa historia comenzó mucho antes de llegar a la sede del karate en Tokio 2020.

Quintero llegó a ser número uno del mundo por primera vez en 2015, después de proclamarse campeón de Europa, y permaneció en el lugar más alto del ranking hasta 2017. Durante los dos años siguientes fue número dos, por detrás de KIYUNA Ryo -tres veces campeón del mundo-, y antes de los Juegos Olímpicos volvían a haber intercambiado las posiciones. Es por ello que esta final de kata era más que esperada en el karate mundial.

La empresa no era fácil para Quintero ante Kiyuna, que es el único karateca que ha subido al podio en en los últimos cuatro Mundiales (2012, bronce; y los oros de 2014, 2016 y 2018). Precisamente en los dos últimos antecedentes mundialistas se decantó la victoria en favor del karateca japonés tras vencer a Quintero en la final.

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¿Qué ha ganado Damián Quintero?

Damián Quintero nació en Argentina (Buenos Aires, 1984), pero a los cinco años su familia y él se mudaron a España.

37 años después ha formado parte del debut del karate en los Juegos Olímpicos, en Tokio 2020, donde ha conseguido una plata que reluce aún más en un palmarés copado de éxitos.

Damián Quintero ha sido campeón del mundo (por equipos en 2014), 10 veces campeón de Europa (seis en kata individual y cuatro por equipos), dos veces campeón de los Juegos Europeos y 10 veces campeón de España. En total atesora 115 medallas en categoría absoluta, 78 de ellas en competiciones internacionales.

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