Estados Unidos y la República Dominicana se clasifican para los Juegos Olímpicos de París 2024 tras llegar a la final del Torneo sub20 de la CONCACAF

Estados Unidos y la República Dominicana vencieron a Honduras y Guatemala, respectivamente, en las semifinales.

Por Utathya Nag
Foto por CONCACAF

Estados Unidos y la República Dominicana vivieron el viernes una doble alegría al meterse en la final del Campeonato Sub-20 de la CONCACAF 2022 y clasificarse así para el torneo de fútbol masculino de los Juegos Olímpicos de París 2024.

La República Dominicana remontó dos goles para vencer a Guatemala en la tanda de penaltis 2-2 (4-2 en penaltis) y clasificarse para sus primeros Juegos de Verano, mientras que Estados Unidos se aseguró su primera participación olímpica desde Pekín 2008 con una cómoda victoria por 3-0 sobre la anfitriona, Honduras.

Los cuatro semifinalistas ya habían asegurado una plaza en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2023 en Indonesia.

República Dominicana remonta una desventaja de dos goles y se clasifica para sus primeros Juegos Olímpicos

En la primera semifinal del día, disputada en el Estadio Morazán de San Pedro Sula de Honduras, un animado combinado de la República Dominicana se impuso a Guatemala en la temida tanda de penaltis por 4-2, después de empatar 2-2 tras los 90 minutos reglamentarios y la prórroga.

Después de un inicio de partido muy disputado, fue Guatemala la que golpeó primero por medio de Arquímedes Ordóñez en el minuto 23. El atacante guatemalteco se elevó al máximo para rematar de cabeza después de que el balón llegara a la zona de peligro tras un córner corto.

Seis minutos más tarde, Ordóñez volvió a participar en una jugada crucial. En busca de su quinto gol en la competición, el 10 guatemalteco recortó desde la izquierda y trató de meter el balón con la punta del pie en una zona peligrosa dentro del área pequeña.

Un desafortunado desvío del defensa dominicano Sebastián Manon dejó al guardameta Xavier Valdez desamparado mientras el balón se colaba en la red.

Con un 2-0 en el marcador, el combinado dominicano de Mariano Pérez presionó en busca de la remontada, pero fue repelido una y otra vez por la defensa guatemalteca.

Con la necesidad de inspirarse después de repetidas frustraciones en el último tercio, República Dominicana encontró finalmente su gol en el minuto 62, gracias al capitán Edison Azcona. El centrocampista rompió el fuera de juego de Guatemala y marcó el 2-1.

A los dos minutos, el suplente Guillermo de Pena puso el 2-2 en el marcador con un disparo raso desde la frontal del área. El marcador no varió al final de los 90 minutos reglamentarios, ni en la prórroga, por lo que se llegó a la temida tanda de penaltis.

Guatemala, tras haber superado por penaltis a Canadá y a la favorita del torneo, México, en octavos y cuartos de final, respectivamente, podría parecer la favorita para conseguirlo por tercera vez.

Sin embargo, la selección de Rafael Loredo echó en falta para las semifinales al guardameta José Moreno, que desempeñó un papel estelar en las dos victorias por penaltis en las eliminatorias. Al final resultó perjudicial para los guatemaltecos, ya que perdieron la tanda de penaltis por 4-2.

Estados Unidos regresa al fútbol olímpico masculino tras 16 años

La segunda semifinal entre el bicampeón, Estados Unidos, y el anfitrión, Honduras, no fue tan disputada.

Estados Unidos, dirigida por Michael Varas, se impuso por 3-0 gracias a los goles de Paxten Aaronson (3'), Alejandro Alvarado Jr. (22') y Quinn Sullivan (43') en la primera parte.

Antes del partido, Honduras había ganado todos sus encuentros en la competición, pero después de que Aaronson diera a los estadounidenses una temprana ventaja, el partido solo fue en una dirección.

Con Marco Aceituno, máximo goleador del torneo con seis tantos, encerrado por la defensa estadounidense liderada por el capitán Daniel Edelman, Honduras no tuvo mucho que ofrecer en la parcela ofensiva.

A pesar de que los anfitriones intentaron tomar la iniciativa en la segunda parte, Estados Unidos se mostró bastante cómoda replegada y buscando aprovechar las oportunidades de contraataque.

Estados Unidos, de hecho, tuvo la mejor oportunidad de la segunda parte en una jugada a balón parado. Sin embargo, el intento de Brandan Craig se estrelló contra el poste.

Honduras se quedó con diez hombres en los últimos compases del partido tras la expulsión de Jefryn Macías.

París 2024 será la 15ª participación olímpica del equipo masculino estadounidense, pero la primera en 16 años. La mejor actuación de Estados Unidos en los Juegos de Verano fue en Sídney 2000, donde terminó cuarta.

La final del Campeonato Sub-20 de la CONCACAF 2022 entre Estados Unidos y la República Dominicana se jugará el 3 de julio.

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