Cinco cosas que saber sobre Damián Quintero

Damián Quintero es el número uno del mundo en kata masculina y aspira a emular el éxito de su compatriota Sandra Sánchez, oro en categoría femenina. Conozca cinco datos esenciales de uno de los favoritos al oro en el debut Olímpico del karate en Tokio 2020

Damián Quintero asegura que sólo tiene una manía: cuando entra al tatami en una competición, arrastra los pies hacia atrás dos veces. Es una forma de comprobar si la superficie resbala y de coger impulso. Una señal de la misma determinación con la que afronta los Juegos de Tokio 2020, donde el karate hace su debut Olímpico. Después del oro de Sandra Sánchez, este viernes, 6 de agosto llega el turno de Quintero.

Las raíces argentinas de Damián Quintero

Damian Quintero nació en Argentina (Buenos Aires, 1984) pero la crisis económica que sufrió el país a finales de los ochenta obligó a su familia a migrar cuando él tenía cinco años. La idea era marcharse a Australia, y tenían todos los papeles en regla para el traslado, pero supieron que en España había demanda de odontólogos y decidieron cambiar de destino. Primero en Madrid y luego en Málaga.

"Conocimos gente y ahí nos quedamos, a 100 metros del mar, al ladito de la playa de La Carihuela. Quién sabe, si nos hubiéramos ido a Australia, quizá ahora Damián en vez de karate jugaría al rugby", confesó su madre en el diario deportivo Marca.

Porque lo que sí está claro es que habría apuntado a Damián a algún deporte para que gastara toda esa energía. Eligieron karate porque había un dojo cerca del colegio y porque su madre pensó que la disciplina le iría bien a un niño tan travieso. Tuvo que esperar a cumplir siete años porque con seis aún era demasiado pequeño, pero el plan ha funcionado.

Campeón del mundo, de Europa y 114 medallas

Damián Quintero ha sido campeón del mundo (por equipos en 2014), 10 veces campeón de Europa (seis en kata individual y cuatro por equipos), dos veces campeón de los Juegos Europeos y 10 veces campeón de España. En total atesora 114 medallas en categoría absoluta, 77 de ellas en competiciones internacionales.

Tokio 2020 le dará una oportunidad para agrandar aún más su palmarés. El karate ha entrado en el programa Olímpico para estos Juegos y Quintero acude como uno de los favoritos. Su rivalidad con el japonés KIYUNA Ryo, ídolo local y gran estrella del karate mundial, es una de las más esperadas en Tokio 2020.

... Y número uno de la historia

Actualmente Damián Quintero es número uno del mundo en kata individual, número uno del ranking para Tokio 2020, en 2021, y número uno de todos los tiempos, honores que comparte con su compatriota Sandra Sánchez.

Quintero llegó a ser número uno del mundo por primera vez en 2015, después de proclamarse campeón de Europa, y permaneció ahí hasta 2017. Durante los dos años siguientes fue número dos, por detrás de KIYUNA Ryo, y ahora vuelve a estar en lo más alto del ranking... Con Kiyuna segundo. Seguro que ya entienden por qué hay tanta expectación con ese duelo de cara a la competición de kata masculina, que se celebrará este viernes, 6 de agosto, en el Nippon Budokan.

Ha trabajado como ingeniero aeronáutico

Damián Quintero compaginó los primeros años de su carrera profesional con su trabajo como ingeniero aeronáutico. Su labor era calcular la resistencia de piezas defectuosas y decidir si podían repararse (no, en un avión nuevo no todo es a estrenar) o había que desecharlas.

“Entraba a la oficina a las siete de la mañana y salía a las tres de la tarde. Iba corriendo a la Blume (una residencia y centro de entrenamiento para los deportistas de élite en Madrid). Comía solo porque el comedor cierra a las tres, me guardaban una bandejita allí, y a las 16.30 estaba en el tatami”, recordaba en El País. “En esa época no teníamos entrenador en el CAR y entrenaba solo. Acababa reventado”.

Y así tres años hasta que en 2015 decidió dejar el trabajo para centrarse en su carrera deportiva. Cada vez había más opciones de que el karate fuera Olímpico y esta era su apuesta. Seis años más tarde, estará en Tokio 2020.

Una cuarentena en el sótano

Durante la cuarentena de los primeros meses de la pandemia, los deportistas tuvieron que buscar soluciones para seguir entrenando. A veces, no tan diferentes de las del resto de personas. “Tenía un par de pesas que me prestó mi vecino. Luego estaba usando botellas de agua, mangos de fregona, flexiones...", explicó Damián Quintero en una entrevista.

Pero el karateca español al menos tenía algo fundamental:

“Por suerte en el lado de kata, para la parte técnica, tengo un sótano con un tatami de unos 15 metros cuadrados y podía entrenar allí sin molestar a mi esposa en la sala de estar. Casi todos los días hacíamos sesiones dobles de forma remota por videollamada, con mi iPad en el sótano”.

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