Cinco cosas que saber sobre Adriana Díaz

Adriana Díaz está en la élite del tenis de mesa, un deporte dominado por jugadores asiáticos. Conozca cinco aspectos resaltantes de la puertorriqueña, una de las mejores 20 jugadoras del mundo

Foto por 2021 Getty Images

De dónde es y cómo empezó Adriana Díaz

Puerto Rico no tiene una gran tradición de tenis de mesa, así que en un primer momento puede sorprender que haya salido un talento como el de Adriana Díaz. Pero parecía la llamada del destino.

Los padres de Díaz se conocieron jugando al tenis de mesa. De hecho, según confesó en el diario El Vocero, unos días antes de la cesárea programada para dar a luz a Adriana, su madre se ‘escapó’ para competir en un torneo universitario.

Adriana Díaz nació el 31 de octubre del 2000 en Utuado, Puerto Rico, y con cuatro años ya cogía la raqueta para seguir la tradición familiar. Actualmente es la jugadora número 18 del mundo, la segunda de origen no asiático y primera latina en el ranking.

La abuela de Adriana Díaz inició la fiebre por el tenis de mesa

La tradición familiar empezó cuando Nieves Andújar regaló una mesa de tenis a sus hijos, Bladimir Díaz y Eladio Afanador. Pronto la casa se llenó de niños que querían jugar al tenis de mesa y Andújar encontró una solución: fundar un club, las Águilas de la Montaña, que con el tiempo se ha convertido en uno de los mejores centros de formación de jóvenes talentos en América Latina.

Por allí también pasó la madre de Adriana Díaz, Marangely, y las nuevas generaciones de la familia. Las hermanas Adriana, Melanie, Gabriela y Fabiola, y su primo, Brian Afanador. Salvo Gabriela, todos son jugadores profesionales de tenis de mesa. Por el club Águilas de la Montaña también pasaron Daniel González y Daniely Ríos, que hoy están entre los 200 mejores del mundo.

Una familia Olímpica

Adriana Díaz debutó en unos Juegos en Río 2016, antes de cumplir los 16 años. Fue la primera jugadora puertorriqueña de tenis de mesa en clasificarse para una cita Olímpica y a Tokio 2020 no sólo acudió como abanderada, sino que lo hizo muy bien acompañada, porque los tres representantes de su país en las competiciones de tenis de mesa son de la familia.

Díaz compartió el honor de ser la abanderada con su primo Brian Afanador (número 87 del mundo) y la otra jugadora boricua en la capital nipona fue su hermana Melanie (n. 68).

El palmarés de Adriana Díaz

Adriana Díaz logró sus primeros éxitos internacionales en los Juegos Centroamericanos y del Caribe en 2014. Con sólo 14 años, conquistó dos oros (por equipos y dobles mixto), una plata (dobles femenino) y un bronce (individual). Una fantástica cosecha que incluso mejoró en 2018, con cuatro oros en las cuatro pruebas.

Y quedaba lo mejor en 2019. En febrero se convirtió en la primera jugadora, hombre o mujer, en poseer al mismo tiempo los títulos del Campeonato Panamericano en las categorías júnior y sénior, y la Copa Continental. Unos meses más tarde ganó tres oros (individual, dobles y por equipos) y un bronce (dobles mixto) en los Juegos Panamericanos.

La ayuda de Daddy Yankee a Adriana Díaz

En 2018, Adriana y Melanie Díaz tuvieron que cancelar su participación en los Abiertos de Suecia y Austria por falta de dinero para hacer frente a los gastos, pero en el último momento apareció una ayuda inesperada: el cantante de reguetón Daddy Yankee, también puertorriqueño, se comprometió a pagar los gastos del viaje y el alojamiento de las dos hermanas y Bladimir Díaz, su padre y entrenador.

"Daddy Yankee nos ayudó a mí y a mi hermana en un momento en que lo necesitábamos. En Puerto Rico las cosas no están fáciles, no sólo para los deportistas sino también para el país. Es una persona increíble, súper humilde, y le agradezco todos los días por lo que hizo", relató en una entrevista con Olympic Channel.

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