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Campeonato del Mundo de Judo 2021: el momento más esperado de Kaliema Antomarchi

Kaliema Antomarchi ha esperado toda su carrera para competir en unos Juegos Olímpicos. Su oportunidad llegará en Tokio 2020, en 2021, con 33 años pero en un momento dulce. La judoca cubana afronta el Mundial de Budapest entre las 10 mejores del mundo

5 min Por olympic-editorialworkflow
Kaliema Antomarchi
(Foto por 2018 Getty Images)

El grito de Kaliema Antomarchi rasgó el tatami y dejó en silencio durante unos instantes el pabellón de Bakú. Un mínimo despiste contra la británica Katie Jemima Yeats-Brown la había dejado tendida en el suelo. Su camino en el Campeonato del Mundo de Judo de 2018, donde defendía la medalla de bronce que había ganado el año anterior, solo duró 13 segundos.

“Cuando terminó el combate había un silencio total. Nadie me hablaba ni sabía qué decir. Yo no sabía qué hacer. Salí de la instalación para poder respirar porque sentía que me faltaba el aire. Me seguía Idalys Ortiz sin decir una palabra. En el viaje de regreso al hotel tampoco nadie habló. Creo que es la muestra más bonita de cariño y respeto que he recibido por parte de mis compañeros y entrenadores”, rememoró en Cubadebate.

Antomarchi (Santiago de Cuba, 1988) confesó en aquella entrevista que había empezado a practicar judo porque quería romper ladrillos con las manos. Aquello no era judo, pero era lo que veía en un programa de artes marciales que emitía la televisión cubana (Dojo en TV). Y desde entonces no ha bajado del tatami.

Antomarchi destacó desde categorías juveniles y, con 18 años recién cumplidos, entró en la selección cubana. Sin embargo, una vez dentro, la progresión no fue tan rápida como le habría gustado. Kaliema coincidía con Yalennis Castillo, plata Olímpica en Pekín 2008, y hasta que la veterana judoca no colgó el judogi en 2016, no fue la primera opción de la selección caribeña para la categoría de -78 kilos.

A pesar de cosechar buenos resultados, Antomarchi no logró desbancar a Castillo en los ciclos Olímpicos de Londres 2012 y Río 2016, lo que en la práctica significó que en los años de su plenitud deportiva nunca tuvo la oportunidad de acudir a unos Juegos. La judoca santiagueña tendría que esperar hasta 2017 para que llegara su momento.

En diversas ocasiones Antomarchi ha asegurado que la rivalidad con Yalennis Castillo y Yurisel Laborde sirvió para crecer, pero la espera se hizo lo bastante larga como para que se tomara el Campeonato del Mundo de 2017 como un cara o cruz.

“Me preparé muy fuerte e incluso entrenaba con el equipo masculino. Llegué al torneo con la seguridad de estar lista para lograr una medalla. Me sentía bien física, técnica y psicológicamente. Si no lo lograba ahí estaba decidida a terminar mi carrera”, aseguró en Cubadebate.

Y salió bronce.

Unos meses después confirmó su gran momento con el oro en el Panamericano de 2018. De ahí la rabia del grito en Bakú. La oportunidad perdida por un despiste en una carrera en la que han faltado. Pero también de ahí que ni eso la frenara. Antes de acabar el año, sumó dos bronces a su palmarés.

Su momento tardó en llegar, pero la confirmación fue rotunda: en 2019 ganó el oro en el Grand Slam de Brasilia. Según Judo Inside, la única judoca cubana junto a Idalys Ortiz, referente de este deporte en el país caribeño, que ha subido a lo más alto del podio en un torneo de esta categoría. Y junto a esa presea llegaron otras cuatro en Grand Prix (dos platas y dos bronces) y la plata en el Campeonato Panamericano.

Antomarchi comenzó 2020 ganando la plata en el Grand Slam de París, pero entonces la pandemia detuvo todo en el mejor momento de su carrera. Ha sido un paréntesis extenso, pero Kaliema ha empezado a recuperar su nivel. En abril de este 2021 repitió la plata en el Panamericano, es la número 9 del del mundo en la categoría de -78 kilos y afronta el Mundial de Budapest como el mejor examen antes del momento que ha estado esperando toda su carrera, los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, en este 2021.

Campeonato del Mundo de Judo de 2021

Dónde y cuándo se celebra: del 6 al 13 de junio de 2021 en Hungría, Budapest.

Qué latinos compiten hoy: el 10 de junio de 2021 se disputan las competiciones de -70 kilos en categoría femenina y -90 kilos en categoría masculina.

  • Categoría femenina de -70 kg: Maria Portela (BRA), Elvismar Rodríguez (VEN, octavos de final), María Bernabéu (ESP, segunda ronda), María Pérez (PUR, segunda ronda)
  • Categoría masculina de -90 kg: Niko Shera (ESP), Iván Felipe Silva (CUB, octavos de final), Rafael Macedo (BRA, octavos de final), Yuta Galarreta (PER, segunda ronda), Francisco Balanta (COL, primera ronda), José Luis Ortega (PAN, primera ronda).

Las medallas de los latinos:

  • Julia Figueroa (ESP), bronce en categoría femenina de -48 kg.
  • Fran Garrigós (ESP), bronce en categoría masculina de -60 kg.
  • Ana Pérez Box (ESP), plata en categoría femenina de -52 kg.

Las historias del Campeonato del Mundo de Judo 2021:

¿Cómo será el judo en Tokio 2020?

El torneo Olímpico de judo se celebrará en el legendario Nippon Budokan, la sede espiritual de las artes marciales japonesas y escenario del debuto de este deporte en unos Juegos en Tokio 1964. El torneo reunirá a 386 atletas (193 hombres, y 193 mujeres), y aproximadamente 28 competirán en cada una de las siete categorías de peso que existen por rama.

Cada país puede contar con un solo atleta por categoría y las pruebas se celebrarán en formato de eliminación directa. La gran novedad de Tokio 2020 será la prueba de equipos mixtos, donde competirán equipos formados por tres judocas hombres (-73 kg, -100 kg y +100 kg) y tres mujeres (-57 kg, -78 kg, +78 kg).

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