El dulce adiós del canadiense Brian McKeever en Beijing 2022 a una legendaria carrera paralímpica

El esquiador de fondo canadiense, de 42 años, ganó el 16º oro de su carrera e igualó así el récord del hombre con más preseas que, hasta ahora, ostentaba el alemán Gerd Schoenfelder en solitario. Estos serán sus últimos Juegos Paralímpicos de Invierno pero su palmarés podría seguir aumentando este domingo en la prueba de relevo abierto.

Por Ken Browne
Esquí Nórdico Paralímpico
Foto por 2022 Getty Images

Brian McKeever se despidió de la competición con estilo en estos Juegos Paralímpicos de Beijing 2022.

El atleta canadiense más condecorado en la historia de los Juegos Paralímpicos de Invierno consiguió su oro número 16 en la prueba de media distancia de esquí de fondo para atletas con discapacidad visual el sábado 12 de marzo.

El esquiador de 42 años disputó la prueba con Graham Nishikawa de guía, e igualó el listón al Para esquiador alpino Gerd Schoenfelder como hombre con más títulos paralímpicos de invierno, al conseguir su 16ª presea de oro.

Su tercera medalla de oro en Beijing 2022 llegó en su última carrera individual, después de dos títulos: uno en esprint y otro en la prueba de larga distancia, todos logrados esta misma semana en Zhangiiakou. Así, McKeever llegó a lo más alto del podio en sus tres eventos individuales.

Suma 20 podios en su larga carrera paralímpica, que comenzó en Salt Lake City 2002 y todavía no ha terminado.

El canadiense podría superar a Schoenfelder por una medalla en el evento de relevos por equipos que se disputará este domingo, 13 de marzo, aunque los récords no sean algo que le obsesione.

"Continuaré sin pensar en ellos y concentrándome en una prueba cada vez, tratando de disfrutar todas ellas", dijo esta semana.

En la jornada del sábado McKeever se rió, algo muy común en él, cuando Nishikawa se derrumbó sobre el hielo, exhausto después de la carrera, mientras él permanecía de pie, tendiéndole una mano para ayudarle.

"Graham ha hecho un trabajo increíble. Nos hemos enfrentado bien a la prueba desde el principio. Se podía ver que llevábamos el ritmo adecuado", dijo McKeever.

"Creo que es porque hoy me han dado el dorsal bueno", bromeó tras ganar su 16º oro llevando el dorsal con el número 16.

McKeever, récord con su 16º oro paralímpico

Partiendo los últimos en el puesto número 16, McKeever y Nishikawa consiguieron un tiempo de 33 minutos, 6.6 segundos para liderar el podio. Llegaron casi un minuto más rápido que el medallista de plata, el sueco Zebastian Modin (33:59.1) y Dmytro Suiarko, de Ucrania (34:08.1), que ganó el bronce.

El canadiense superó al entonces líder de la prueba Jake Adicoff hacia el kilómetro seis, la mitad de los 12,5 de la carrera, y no volvió a mirar atrás.

"Hablamos mucho sobre el ritmo", dijo McKeever después. "Llevar un buen ritmo corriendo en altura es lo más importante. Si explotas corriendo en altura ya no hay vuelta atrás".

"Como personas que hemos crecido en altura, sabemos lo que significa 'saltar por los aires' cuando estás ahí. Si sobrepasas tu límite, ya no te puedes recuperar".

"Durante el calentamiento nos hemos recordado mutuamente la importancia de tener esto en cuenta, y también ayer".

¿Volveremos a ver a McKeever en Milano Cortina 2026?

Habiendo dominado los Juegos Paralímpicos de Invierno una vez más, ¿está McKeever seguro de que no quiere continuar su carrera hasta Milano Cortina 2026?

"Hemos estado haciendo esto por mucho tiempo, desde que éramos jóvenes. Hemos entrenado juntos durante muchísimo tiempo y siempre hemos sido amigos", dijo después de la carrera.

"En estos años, sin embargo, también nos hemos hecho mayores. Tenemos muchas más canas y cada vez sentimos más achaques y dolores... ¡Nos estamos rompiendo! Aún amamos salir juntos a la nieve, pero cada vez se hace más duro".

"¡Creo que si volvemos y tratamos de correr dentro de cuatro años llegaremos devastados al final!".

Conseguir el récord conjunto de títulos paralímpicos masculinos es ya una cosa fantástica.

"Probablemente volveremos, pero en nuevos roles. Quizá como entrenadores y preparadores".

¿Superará su propio récord con un nuevo oro en relevos?

¿Qué significaría para él convertirse en el hombre más condecorado en la historia de los Juegos Paralímpicos de Invierno si gana su oro número 17 en la prueba de relevos del 13 de marzo?

"Estamos ya felices de estar aquí. Después de 20 años de hacer esto es un honor ser parte de los Juegos Paralímpicos".

"Saldremos ahí fuera a disfrutar e intentaremos hacernos notar mientras disfrutamos de este tiempo tan bueno y pensamos en terminar viviendo un día divertido".

El momento Superbowl de McKeever

Una de las caras más reconocibles de los Juegos Paralímpicos de Beijing 2022, la de Brian McKeever, ha aparecido en un anuncio de la Superbowl 2022 en el que cuenta la historia de su vida y cómo ha ganado diez de sus medallas de oro paralímpicas junto a su hermano mayor, Robin.

A los 19 comenzó a perder su visión a consecuencia de la enfermedad de Stargardt y comenzó a entrenar con Robin como su guía. Los hermanos compitieron juntos en los Juegos Paralímpicos hasta 2014.

McKeever sabe todo sobre ser más fuertes juntos (#StrongerTogether).

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