Arly Velásquez, el mexicano que cumple con su cita con los Juegos Paralímpicos de Invierno

El esquiador vivirá sus cuartos Juegos Paralímpicos en Beijing 2022, que tendrán lugar del 4 al 13 de marzo en Pekín. Es el atleta de México con más participaciones en Juegos Paralímpicos de Invierno.

Por Marta Martín
Foto por 2014 Getty Images

Se acababa de coronar campeón mexicano júnior en BMX... pero una caída le cambió la vida. Ahora Arly Velásquez, más de 20 años después, está preparado para disfrutar sus cuartos Juegos Paralímpicos de Invierno en esquí alpino en Beijing 2022.

El futuro de Velásquez parecía estar ligado a las dos ruedas de una bicicleta de montaña cuando, en 2001, sufrió una caída en una ladera y sufrió lesiones en la médula espinal.

Luego de tres años de rehabilitación, Velásquez probó varios deportes paralímpicos, como el atletismo, la natación o el baloncesto en silla de ruedas. "Tenía depresión, y esto hizo que volviera al deporte", recuerda Velásquez.

Pero no fue hasta 2009 cuando encontró el deporte que definitivamente cambiaría su vida: el esquí. Estaba de vacaciones en Canadá y decidió probar una nueva disciplina, sin saber en qué medida le iba a impactar aquel día en su futuro. Fue amor a primera vista.

"(Esquiar) me impulsó a vender todas mis cosas, vender mi coche y prácticamente volar a la frontera", expresó en una entrevista para Paralympics.org. "Es muy, muy raro que haya momentos en tu vida en los que te sientas y tu instinto te diga que estás en el lugar correcto. Que estás haciendo lo correcto y que es algo que quieres seguir haciendo en tu vida. Eso es lo que sentí por primera vez".

Así, Velásquez lo dejó todo para mudarse a Canadá, donde poder seguir entrenando en nieve.

Meses después, en Vancouver 2010, se convirtió en el segundo mexicano (el primero fue el también esquiador Armando Ruiz; Turín 2006 y Vancouver 2010) en participar en unos Juegos Paralímpicos de Invierno gracias a conseguir una wild-card. Cuatro años después, volvió al escenario paralímpico.

Sin embargo, esta experiencia, en la que logró su mejor resultado en unos Juegos Paralímpicos (11º), no fue fácil.

Tras sufrir una caída en Sochi 2014, necesitó una operación en la espalda. Debido a complicaciones en quirófano, tuvo que ser inducido al coma durante tres días. Aunque despertó, sufrió consecuencias en el habla y en la visión, por lo que tuvo que dejar el deporte durante dos años.

Pero una vez más, Velásquez se sobrepuso a todos los obstáculos y su constancia le devolvió al mayor escenario deportivo mundial, en PyeongChang 2018.

Ahora de nuevo Velásquez, que es el mexicano con más participaciones en Juegos Paralímpicos de Invierno, quiere seguir demostrando en Beijing 2022 por qué es un referente en el deporte paralímpico mexicano, pero, sobre todo, en resiliencia.

"Me siento feliz y en la nieve soy quien soy. La vida tiene que tener los límites que defina mi creatividad", expresó Velásquez, de 33 años, antes de PyeongChang 2018 para la agencia EFE.

Y esos límites no los encontró hace cuatro años. Su creatividad va a volver a verse en Pekín.

Información básica

  • Disciplinas: eslalon gigante
  • Clasificación: LW10-1
  • Participaciones en Juegos Paralímpicos: Tres (con Beijing 2022 serán cuatro).

Cuándo compite Arly Velásquez en Beijing 2022

La prueba de eslalon gigante tendrá lugar en el Centro Nacional de Esquí Alpino de Yanqing el 10 de marzo, a partir de las 10:00h (hora local de Pekín; 20h del 9 de marzo en México central). Las finales de eslalon gigante se llevarán a cabo a partir de las 14:00h (hora local de Pekín; 00:00h en México central), aunque en ese momento arrancará la de clasificación de discapacidad visual; seguida por la de esquiadores de pie; y, por último, tendrá lugar la de esquí sentado, en la que participa Velásquez.

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