Antonio Díaz, de Venezuela, quinto en kata

El bicampeón mundial finalizó quinto en Tokio 2020, al ceder ante el estadounidense Ariel Torres, quien se colgó el bronce

Foto por 2021 Getty Images

Antonio Díaz, de Venezuela, quedó a un paso del podio en la modalidad de kata del karate, prueba en la que cedió la medalla de bronce hoy, viernes 6 de agosto, ante Ariel Torres, de Estados Unidos, en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Díaz, sexto del ranking mundial, presentó la kata Chatanyara Kushanku, por la que recibió 26,34 puntos (18,48 de rendimiento técnico y 7,86 de deportivo).

Torres Gutiérrez, décimo en la clasificación mundial actual, se llevó el bronce con la kata Anan, que le otorgó 26,72 puntos (18,62 y 8,10).

A sus 41 años, Díaz había reconocido que pospuso su retiro para tomar parte de los Juegos de Tokio 2020, un escenario tan esperado por el karateca, cuyo deporte está incluido en el programa Olímpico por primera vez.

Díaz, quien comenzó en el deporte a los seis años, ha logrado una vitrina de éxitos impresionantes. El venezolano ha subido nueve veces al podio en Campeonatos Mundiales desde 2002 y 2016, incluyendo los títulos en Belgrado 2010 y París 2012. Sus conquistas en dicho escenario le han valido un Récord Guinness, por la mayor cantidad de medallas en individuales.

Además, suma una veintena de medallas panamericanas y el oro en los Juegos Panamericanos de Lima 2019.

Sus logros lo han convertido en una figura del deporte venezolano, hasta el punto de haber sido designado abanderado del país en la Ceremonia de Apertura de Tokio 2020.

En el otro encuentro por el bronce, Ali Sofuoglu, de Turquía se impuso a PARK Heejun, de la República de Corea, con la kata Gojushiho Sho (27,26). Park, que comparte el quinto puesto con Díaz, llevó a cabo una Suparinpei (26,14).