Alberto Munárriz: "Son muchos años sin estar en la élite en unos Juegos. Eso dice lo difícil que es estar aquí"

España disputará las semifinales de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y ya sueña con la gloria del oro, que no logra desde Atlanta 1996. Entonces, Alberto Munárriz, uno de los motores de la actual selección, solo tenía dos años

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"¡Yo ni siquiera había empezado en el waterpolo! ¡Tenía 2 años!".

Alberto Munárriz no se acuerda de la última vez en la que la selección española masculina de waterpolo ganó el oro en unos Juegos Olímpicos. Y con motivos: él nació en 1994 y España llegó a la gloria Olímpica en Atlanta 1996.

Pero aunque no se acuerda de qué hacía con dos años, lo que sí que recuerda son los vídeos que ha visto después de aquella época dorada del waterpolo masculino español, en la que el combinado consiguió la plata en Barcelona 1992, el oro en 1996, el oro en el Mundial de 1998 y la plata en el de 1994... En definitiva: fue probablemente uno de los mejores equipos de waterpolo que España ha visto.

Y Munárriz, en diferido.

"He visto los partidos. Son la época dorada del waterpolo español porque conseguían poner al waterpolo en el máximo nivel. Es importante que intentemos llevar al waterpolo a la cima de nuevo", asegura el jugador. "Ellos tuvieron mucha consistencia en esos años, desde Barcelona 92. Ojalá podamos coger el testigo y estar durante muchos años al máximo nivel".

Alberto Munarriz - 2019 - Mundial
Foto por 2017 Getty Images

Pero ahora mismo no tiene que esperar para ver nada, porque es él el protagonista -uno de ellos-. Alberto Munárriz entró en la selección absoluta en 2013, cuando solo tenía 19 años. En aquellos momentos, España vivía una sequía de títulos que, en este último ciclo Olímpico, ha terminado.

El conjunto español ha disputado tres finales internacionales consecutivas, pero en todas ellas se quedó a un paso de la gloria: se hizo con la plata en los Europeos de 2018 y de 2020 y en el Mundial de 2019.

"Hemos empezado a estar arriba en los últimos 3 años. Desde ahí, el equipo ha crecido y ha ganado en carácter. Ahora afrontamos todo desde una perspectiva distinta, y queríamos demostrarlo aquí: los Juegos tienen una magnitud mayor. Llegas aquí y lo ves. A nosotros nos pesaba no haberlo podido demostrar aún en unos Juegos Olímpicos, pero ahora estamos contentos por luchar por las medallas", explica Munárriz.

En los últimos años el waterpolo masculino y el femenino español estamos a muy alto nivel. Pero ellas desde antes.

Nosotros estamos contentos de que nos podamos sumar a ellas

Y, tras su victoria ante Estados Unidos en cuartos, España ha conseguido entrar a esa lucha de las medallas porque está en las semifinales de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. El camino hacia el oro parece aproximarse 21 años después.

"Son muchos años sin estar en la élite en unos Juegos Olímpicos, sin luchar por una medalla. Eso dice lo difícil que es estar. Tiene mucho mérito estar aquí y estamos muy contentos", reconoce Munárriz tras el triunfo de España ante Estados Unidos.

La primera vez en la historia con las dos selecciones

Pero a pesar del buen momento de la selección, Munárriz prefiere ser precavido y no hablar de medallas: "Esto es deporte y no depende solo de nosotros. Hemos conseguido jugar bien a waterpolo. Nuestro único objetivo es jugar bien, como hemos hecho en la fase de grupos, y ver qué pasa. Todo pasa por defender y por ayudar a nuestro portero. El resto se verá".

De momento, el waterpolo español ya ha hecho historia porque en Tokio 2020 es la primera vez que las dos selecciones, la masculina y la femenina, clasifican a semifinales en la misma edición.

"En los últimos años el waterpolo masculino y el femenino español estamos a muy alto nivel. Pero ellas desde antes. Nosotros estamos contentos de que nos podamos sumar a ellas. Que hayamos conseguido esto en los Juegos Olímpicos dice mucho de nuestro waterpolo".

El camino de España... en manos de Alberto Munárriz

  • Cuartos de final: 2 goles ante Estados Unidos (28:41 minutos en la piscina, el segundo que más del equipo).
  • Fase de grupos: 4 goles ante Serbia (26:06 minutos en la piscina, el tercero que más del equipo).
  • Fase de grupos: 1 gol contra Montenegro (26:33 minutos en la piscina, el tercero que más del equipo).
  • Fase de grupos: 1 gol contra Kazajistán (19:11 minutos, el quinto que más del equipo).
  • Fase de grupos: 2 goles contra Australia (22:49 minutos, el segundo que más del equipo).

¿Cuándo es la semifinal entre España y Serbia?

España disputará las semifinales de waterpolo masculino ante Serbia el 5 de agosto a las 19:50h (hora en Japón); 12:50h (hora en España).

Pase lo que pase disputará un partido por la medalla. El choque por el bronce tendrá lugar a las 13:40h (6:40h en España); y la final a las 16:30h (9:30h en España).

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