Masomah Ali Zada: la pequeña reina de Kabul

Un documental de televisión alertó a un abogado retirado de la situación de Ali Zada y su familia en Afganistán. Ahora ella aspira a Tokio 2020.
Por Rory Jiwani

Masomah Ali Zada escapó de Afganistán para perseguir sus sueños en el ciclismo.

Ahora apunta a Tokio 2020 como parte del segundo Equipo Olímpico de Refugiados del COI.

Como miembro de la minoría hazara de Afganistán, su vida ya era difícil.

Pero se hizo insoportable cuando ella y un grupo de mujeres (entre ellas su hermana Zahra) empezaron a practicar el ciclismo de forma competitiva.

En 2017, las hermanas recibieron asilo en Francia, donde han podido formarse sin miedo y estudiar en la universidad.

Tras recibir una beca del COI para Atletas Refugiados, Masomah está decidida a intentar llegar a los Juegos este verano.

"Al participar en los Juegos Olímpicos, quiero convencer a quienes piensan que una mujer en bicicleta es inapropiada o les parece extraño que una mujer musulmana con pañuelo en la cabeza sea ciclista, de que no, es normal.

"Quiero mostrar que las mujeres son libres de hacer lo que quieran" - Masomah Ali Zada en una charla con Paris Match

Masomah Ali Zada at the Gran Fondo World Series in Casablanca in February 2020 (Photo: Masomah Ali Zada/Airbnb)

El tour de fuerza de Masomah Ali Zada

Masomah pasó la primera parte de su infancia en Irán con su familia exiliada allí mientras los talibanes gobernaban Afganistán.

Fue allí donde ella y su hermana aprendieron a montar en bicicleta, gracias a su padre.

Volvieron a casa a mediados de la década de 2000, y Masomah fue al instituto y destacó en taekwondo antes de enamorarse del ciclismo, a pesar de que las mujeres que montan en bicicleta en público están mal vistas por los conservadores afganos.

En declaraciones a AP en febrero de 2016, dijo: "Un día, el ciclismo tiene que convertirse en una tradición. Así que el equipo nacional de ciclismo femenino de Afganistán quiere introducir el ciclismo como una tradición normal y común para todas las demás chicas afganas."

Ese deseo todavía no se ha hecho realidad.

Un documental de Arte TV de 2016 titulado 'Les Petites Reines de Kaboul' ('Las pequeñas reinas de Kabul') mostraba al equipo entrenando en la capital afgana a pesar de estar amenazado por quienes creen que el ciclismo femenino es inmoral.

En ella, Masomah fue atropellada deliberadamente por un coche (el conductor se burló de ella después) y tanto ella como sus compañeros y su entrenador recibieron amenazas de muerte.

El abogado jubilado Patrick Communal se sintió conmovido por su situación y logró contactar con las hermanas a través de la Federación Afgana de Ciclismo en las redes sociales.

De acuerdo a Paris Match, habló con Masomah, a quien les dijo que ella y su hermana habían sido invitadas por la Embajada de Francia a competir en una carrera en el sur de Francia en el Día Internacional de la Mujer, el 8 de marzo de 2016.

Communal conoció posteriormente a las dos chicas, que le dijeron que recibían presiones de su comunidad para que dejaran de montar en bicicleta y se casaran.

Regresaron a Afganistán, pero él aplicó la visa humanitaria para la familia, que finalmente se les otorgó un año después.

Luego los instaló en su casa de vacaciones en Bretaña, donde, según France24, profesores jubilados se turnaban para darles clases de francés y los vecinos dejaban regalos de verduras y flores locales en la repisa de la ventana.

Como Communal consiguió el asilo para la familia, lo que les permitió quedarse en Francia de forma permanente, su hijo Thierry se convirtió en su entrenador.

Las hermanas Ali Zada y otra 'Petite Reine', Frozan Rasooli, pudieron matricularse en la Universidad de Lille en el marco de un programa especial para refugiados.

Masomah cursa actualmente su segundo año de estudios de ingeniería civil y compite en carreras en el norte de Francia, mientras persigue su sueño olímpico.

Las tres atletas se encuentran en Lille, mientras que la familia de Ali Zada se ha instalado en Orleans.

Masomah también se dirigió al Congreso de la AIPS de 2019, celebrado en Lausana, para hablar de sus esfuerzos por conseguir que el ciclismo se vea como algo normal en su país.

En junio de ese año, se le concedió una Beca para Atletas Refugiados que le proporciona gastos de viaje para competir en Francia y en el extranjero, y la oportunidad de representar al Equipo Olímpico de Refugiados del COI en Tokio.

Masomah incluso ha organizado una experiencia en Airbnb en la que cuenta su historia mientras cocina Mantus, un plato de la comida afgana.

Los describe como raviolis e hizo de la comida parte de su experiencia porque "he pasado por muchos retos, tanto en mi vida como en el deporte. Una de las cosas que aprendí de estas experiencias es que poder compartir una comida con la familia y los amigos es una de las cosas más preciadas".

La pandemia interrumpió los entrenamientos de Masomah y también se conoció el fallecimiento de su antiguo entrenador, Abdul Sadiq Sadiqi, que fue presidente de la Federación Afgana de Ciclismo y acompañó a 'Les Petites Reines' a Francia cuatro años antes.

Su fallecimiento ha servido de inspiración a Masomah, que pudo reanudar la competición en julio.

Cuando regrese a Afganistán, organizaré una gran carrera ciclista para mujeres y hombres. Llevará el nombre de Abdul Sadiq Sadiqi.

"Como dice un refrán afgano: 'Pueden matar a todas las golondrinas, pero no pueden impedir la llegada de la primavera'".h