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Skeleton en Beijing 2022: Cinco cosas que debes saber

El skeleton es uno de los tres deportes de trineo del programa de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022, junto con el luge y el bobsleigh. Con sólo 6 medallas en juego, es el deporte con menos pruebas de los Juegos, lo que significa que la competencia por el podium será feroz.

En este vistazo a lo que nos brindará el skeleton en los Juegos de 2022, repasamos la historia del deporte, sus principales estrellas actuales, las sedes de competición y más.

Skeleton | Explicador Deportivo - Lausana 2020

Los mejores atletas de skeleton en Beijing 2022

El seis veces campeón del mundo y doble plata olímpica Martins Dukurs (LAT) ha competido en skeleton desde 1998, lo que le convierte en el gran veterano de la categoría masculina. El letón terminó cuarto en Pyeongchang 2018 y 16º en los Mundiales de 2021, pero llega a Beijing en un gran estado de forma. "Superman" acaba de ganar su 11º título de campeón de la Copa del Mundo (récord histórico) y ha recuperado el título de campeón de Europa.

El actual campeón olímpico, Yun Sung-bin (KOR) fue 17º en el Mundial de 2021 y no ha tenido una buena temporada, pero tendrá una oportunidad para resarcirse defendiendo su corona. Y no hay que olvidar a su compatriota Jung Seunggi. Uno de los favoritos a disputarle el oro a Dukurs será Christopher Grotheer (GER), campeón de los dos últimos Mundiales.

Los tres últimos campeones olímpicos de esqueleto masculino han representado a la nación anfitriona, aunque la RP China aún no ha ganado ninguna medalla en la prueba, y solo inscribió a su primer atleta en la historia del esqueleto en los Juegos Olímpicos de PyeongChang 2018 (Wenqiang Geng, que terminó 13º). Sin embargo, tanto Geng como su compañero de equipo Yin Zheng cuentan con una ventaja sobre sus competidores, ya que tienen más tiempo para practicar y dominar la pista que se utilizará para la competición de skeleton en Beijing.

El héroe local Yun Sung-bin se desliza tranquilamente al oro (M) | Skeleton

En categoría femenina, los 3 últimos oros en skeleton han sido para Gran Bretaña, así que si bien Elizabeth Yarnold –atleta de skeleton más exitosa en la historia de los JJOO con dos oros– se ha retirado, merece la pena prestar atención a su compatriota Laura Deas, bronce en 2018, y candidata a continuar con la racha triunfal de medallas del equipo británico en Beijing.

Las alemanas Jacqueline Loelling, subcampeona mundial de 2021 y plata en PyeongChang 2018, y Tina Hermann, cuatro veces campeona mundial, incluidos los 3 últimos mundiales, se perfilan también como claras favoritas al oro. Las principales promesas de la RP China son la joven Zhao Dan, 7ª en los Juegos Olímpicos de la Juventud de Invierno 2020, y Lin Huiyang, que logró el mejor resultado de China en unos Mundiales de skeleton con su 13ª posición.

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Calendario de skeleton en Beijing 2022

La competencia de skeleton tendrá lugar del 10 al 12 de febrero de 2022.

Sede olímpica de skeleton en Beijing 2022

Todas las pruebas de trineo tendrán lugar en el Centro Nacional de Deslizamiento de Yanqing, situado en la zona montañosa de Xiaohaituo, en Yanqing, a 74 km al noroeste de la capital china. La pista que se utilizará para todas las competiciones de trineo es la primera de este tipo en el mundo con un giro de 360 grados. La longitud de la pista de competición es de 1615m, con una pendiente máxima del 18% y 16 curvas.

El recinto tiene un aforo de 2.000 personas sentadas y una capacidad de 8.000 espectadores de pie.

Formato de competición de skeleton en Beijing 2022

La competencia de skeleton en Beijing 2022 contará con un total de dos pruebas:

  • Individual masculino
  • Individual femenino

50 en total son las plazas disponibles para que los atletas se clasifiquen para competir en skeleton en los Juegos. En cada prueba, los atletas compiten en la misma pista y cada corredor realiza cuatro carreras a lo largo de dos días. Esas cuatro carreras se cronometran con una precisión de centésimas de segundo y los tiempos se suman. El atleta con el menor tiempo total gana.

La china Zhao Dan está dando de que hablar en el skeleton

Historia del skeleton olímpico

El deporte del skeleton tiene sus raíces en el más popular de los pasatiempos invernales: el trineo. En 1882, unos veraneantes británicos y estadounidenses construyeron la primera pista de trineo en Davos, Suiza, y así comenzaron los deportes de trineo. Dos años más tarde, en 1884, se construyó en St. Moritz (Suiza) la famosa Cresta Run, una pista de hielo natural para carreras de trineo (la pista ha albergado los campeonatos anuales del Grand National desde 1885). En el Grand National de 1887, los primeros competidores se lanzaron por la pista de cabeza. En 1892 se introdujo un nuevo trineo hecho completamente de acero, y algunos afirman que fue su apariencia ósea la que dio a este deporte el nombre de "skeleton".

El skeleton masculino apareció por primera vez en el programa de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1928, en St. Moritz, y luego de nuevo en la edición de 1948 (también celebrada St. Moritz). Sin embargo, como en ese momento el skeleton solo se podía practicar en la Cresta Run, cayó en el ostracismo mientras el luge y el bobsleigh ganaban popularidad.

Fue en 2002, en los Juegos de Salt Lake City, cuando el skeleton regresó nuevamente al programa olímpico, y lo hizo con el formato actual de una prueba masculina y otra femenina. Desde entonces, ha seguido formando parte del programa olímpico.

Aunque Gran Bretaña es el país con más medallas, 9, en la competición olímpica de skeleton, el primer puesto en el medallero histórico de este deporte pertenece a Estados Unidos, que suma 8 medallas, pero 4 de plata por solo 1 de los británicos (ambos países empatan a 3 oros). Gran Bretaña es el único país que ha ganado una medalla cada vez que el skeleton ha participado en los Juegos Olímpicos, y ha conquistado al menos 1 presea en cada prueba femenina desde su incorporación, en 2002.

Elizabeth Yarnold, con 2 oros, es la atleta más exitosa en la historia del skeleton olímpico.

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