Mikaela Shiffrin lässt sich nicht entmutigen: "Ich habe in meiner Karriere schon gewonnen und ich werde wieder gewinnen."

Der amerikanische Ski-Alpin-Star blickt auf ihre Erfahrungen in Beijing 2022 zurück

Von Scott Bregman
Foto von 2022 Getty Images

Die Olympischen Winterspiele Beijing 2022 verliefen nicht so, wie es sich der amerikanische Ski-Alpin-Star Mikaela Shiffrin erhofft hatte - das wird sie als Erste zugeben.

Die 26-Jährige ging als zweifache Olympiasiegerin und 73-fache Weltcupsiegerin an den Start - darunter 47 Siege in Slalomrennen, ein Rekord.

Doch in Peking ist sie aus drei ihrer fünf Rennen, an denen sie teilnahm, ausgeschieden. In den beiden Rennen, in denen sie ins Ziel kam, belegte sie die Plätze neun (Super-G) und 18 (Abfahrt).

Es war ein ungewöhnlicher Moment, in dem eine der höchstdekorierten Sportlerinnen nicht das tat, was sie seit langem so mühelos aussehen lässt.

"Man kann scheitern, ohne zu versagen", sagte Shiffrin in einem Interview mit Olympics.com.

Unterstützung von Simone Biles

Diese Worte werden von der siebenfachen Olympiasiegerin im Gerätturnen, Simone Biles, bekräftigt, die wie Shiffrin die Grenzen ihres Sports neu definiert hat.

"Von Simone überhaupt eine Anerkennung zu bekommen, ist verrückt, denn für mich geht sie so weit darüber hinaus, sie ist einfach eine unglaubliche Athletin", sagte Shiffrin und bezog sich dabei auf Biles' Unterstützung in den sozialen Medien während der Spiele. "Und die Tatsache, dass sie sagte: 'Du bist immer noch eine der größten Athletinnen der Welt, und diese Olympischen Spiele haben daran nichts geändert.' Das zu hören, bedeutet mir sehr viel."

Biles ging letzten Sommer mit ähnlichen Erwartungen wie Shiffrin zu den Olympischen Spielen Tokio 2020, die im Sommer 2021 ausgetragen wurden. Mit der Aussicht auf bis zu fünf Goldmedaillen erlebte Biles das, was Turnerinnen und Turner "die Twisties" nennen, wo Körper und Geist nicht mehr miteinander im Einklang sind. Biles war sich nicht mehr sicher, ob sie viele der Bewegungen, die sie in ihrem Sport berühmt gemacht hatten, ausführen konnte.

Sie zog sich von vier Einzelwettkämpfen zurück, um ihre mentale Gesundheit in den Vordergrund zu stellen, bevor sie in der letzten Nacht zum Wettkampf zurückkehrte und am Schwebebalken Bronze gewann.

Für Shiffrin zeigen Biles' Aktionen in Tokio und ihre Unterstützung in Peking, was die Zukunft für die Skiläuferin bereithalten könnte.

"Sie hat ein bisschen Abstand von [Tokio] und hat in letzter Zeit einige ziemlich tolle Erfahrungen gemacht", sagte Shiffrin. "Und ich kann mir vorstellen, dass sie langsam denkt: 'Hey, weißt du was? So schrecklich es sich in dem Moment auch angefühlt hat, so schlimm war es gar nicht... Es war nicht das Schlimmste, was in meiner Karriere passiert ist', und viele Leute würden es irgendwie als das Beste betrachten, was in ihrer Karriere passiert ist, und wie es so vielen anderen Menschen auf der Welt die Möglichkeit gegeben hat, einfach ein bisschen verletzlicher zu sein."

Shiffrin: "Ich habe in meiner Karriere gewonnen und ich werde wieder gewinnen."

Selbst nur wenige Tage nach den Olympischen Winterspielen 2022 sieht Shiffrin das Positive in der damaligen Enttäuschung.

"Ich habe in meiner Karriere schon gewonnen und ich werde wieder gewinnen, und ironischerweise werde ich aufgrund meines Skifahrens, das ich in den letzten paar Wochen hier auf der Piste gezeigt habe, gewinnen", sagte sie. "Ich bin so gut Ski gefahren wie noch nie: Sogar die ersten Kurven, die ich in den Rennen in der Technik gemacht habe, gehören zu den besten Kurven oder dem besten Skifahren, das ich in einem Rennen gezeigt habe. Außerdem hatte ich die Intensität und die Mentalität, die ich haben muss, um wirklich eine Chance auf Podestplätze und den Gewinn von Rennen zu haben."

Das könnte schon nächste Woche der Fall sein, denn Shiffrins Saison ist noch lange nicht vorbei, sie fährt direkt nach Europa, wo der Weltcup weitergeht.

Sie will ihre Erfahrung nicht beschönigen und scheut sich nicht, zuzugeben, dass die Enttäuschung noch immer schmerzt.

"Wir sind hier, weil wir kämpferisch sind, und wir arbeiten Tag für Tag für ein Ziel. Wir wollen gewinnen, und es tut weh, wenn man nicht gewinnt, vor allem, wenn man das Gefühl hat, dass man sein Bestes gegeben hat und es nicht gut genug war", sagte Shiffrin. "Das schmerzt."

Mikaela Shiffrin vom Team USA fährt im Viertelfinale des Parallel-Mixed-Teamwettbewerbs
Foto von 2022 Getty Images

Die Trauer war "vielleicht das Einzige, was mich vorbereiten konnte"

Doch mit dem plötzlichen Verlust ihres Vaters Jeff im Februar 2020 hat sich ihre Sichtweise geändert. Die Trauer macht dem Wandel Platz.

"Ich glaube, mein Herz weiß, dass die Prioritäten dieselben sind, mit einer Veränderung. Das war vielleicht das Einzige, was mich auf die Enttäuschung vorbereiten konnte, die ich bei diesen Spielen gespürt habe", sagte sie. "Aber wenn man die Prioritäten neu setzt, dann ist das auch ein Zeichen dafür. Vor dem Verlust [meines Vaters] hätte ich mich nie mit dem Gedanken abgefunden, mehrmals ein Rennen nicht zu beenden, und so habe ich es nie getan, es war einfach... Es war nicht einmal eine Möglichkeit."

"Aber dieses Mal dachte ich: 'Nun, ich werde es versuchen, und das Schlimmste, was passieren kann, ist wohl, dass ich nicht ins Ziel komme'", fuhr sie fort, "und ich bin bereit, das zu riskieren, weil es einfach nicht das Schlimmste ist, was in meinem Leben passieren kann."

Eine gelernte Lektion, die sie in Peking der Welt mutig vor Augen führte.

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