Gabriella Papadakis und Guillaume Cizeron über den Olympia-Triumph: "Es geht mehr um unsere Geschichte als um die Medaille an sich"

Das französische Eistanzteam, das die Goldmedaille gewann, erzählt exklusiv auf Olympics.com, mit welchem Druck sie in Peking zu kämpfen hatten und warum sich der Erfolg bei ihren zweiten Spielen so gut anfühlt.

Von Nick McCarvel
Foto von GETTY IMAGES

Gabriella Papadakis war so nervös, bevor sie bei den Olympischen Winterspielen Beijing 2022 aufs Eis ging, dass sie ihr Herz in der Brust pochen hörte.

"Ich dachte wirklich, ich würde einen Herzinfarkt bekommen", sagte die französische Eistänzerin in einem exklusiven Interview mit Olympics.com nach ihrem goldenen Triumph mit Partner Guillaume Cizeron.

"Es war dieses 'Bumm, bumm, bumm, bumm'. Und ich habe versucht, so zu tun, als ob es mir gut ginge."

Doch selbst im Auge des Sturms legte Papadakis die richtige Mentalität an den Tag: "Ich habe versucht, mir selbst zu sagen, dass ich normalerweise besser eislaufe, wenn ich gestresst bin. Und so gestresst war ich noch nie. Also [beschloss ich], besser als je zuvor zu laufen."

Sie und Cizeron liefen im Rhythmustanz zu ihrem bisher besten Ergebnis. Mit einem neuen Weltrekord von 90,83 Punkten gingen sie mit zwei Punkten Vorsprung in die Kür und holten 36 Stunden später die Goldmedaille, die ihnen in PyeongChang 2018 verwehrt geblieben war, als sie Silber gewannen.

Dies war die Krönung eines ganzen Olympia-Zyklus voller Vorfreude, Erwartung und Druck, der von einer überraschenden Panne nach der anderen heimgesucht wurde, nämlich nur zwei große internationale Veranstaltungen in den 24 Monaten vor Peking.

Die Kostümpanne von 2018 liegt hinter ihnen, und vier Weltmeistertitel sind nicht mehr ihre wichtigste Visitenkarte - Im goldenen Moment von Papadakis/Cizeron steckt eine 20 Jahre lange Vorbereitung, seit sie als Kinder begonnen hatten, gemeinsam eiszulaufen.

Doch die letzten Tage ihres Kampfes um die Goldmedaille könnten als einige der schwierigsten eingestuft werden.

Guillaume Cizeron: "Es ist ein mentales Spiel"

"Ehrlich gesagt, ist es ein mentales Spiel", bestätigt der 27-jährige Cizeron. "Man sollte sie die mentalen Olympischen Spiele nennen."

Während Papadakis den Druck am stärksten spürte, bevor das Duo für den Rhythmustanz auf das Eis ging (12. Februar), kam Cizerons Moment am Tag zuvor, als sie ihr zweites Training im Hauptstadt-Hallenstadion beendet hatten.

Er schrieb eine Nachricht an sein Team, darunter die Trainer Romain Haguenauer und Marie-France Dubreuil.

"Sollen wir das machen?", hieß es in der SMS, in der es um die Möglichkeit ging, am Abend vor dem Rhythmustanz die Trainingshalle zu nutzen. "Oder bin ich verrückt? Sagt mir einfach, ob ich verrückt bin, aber ich möchte es tun."

Also taten sie es. Ein abendliches Training mit nur einem anderen Team auf dem Eis, ohne Wertungsrichter und mit der Chance, sich auf dem olympischen Eis besser zurechtzufinden, nachdem sie einige ihrer Konkurrenten und Trainingskameraden ein oder zwei Mal beim Eiskunstlauf-Mannschaftswettbewerb ein paar Tage zuvor hatten laufen sehen.

"Ich war wirklich überrascht, aber ich wollte mich einfach geerdet fühlen und ein wenig von dem Gefühl bekommen, das wir normalerweise in Montreal haben", so Cizeron weiter. "Einfach ruhig und gelassen. Am nächsten Tag war ich so froh, dass wir es gemacht haben, weil... Alles fühlte sich besser an."

Kopf an Kopf mit Sinitsina/Katsalapov

Während sie an ihren Nerven arbeiteten, sagte Papadakis, 26, dass sie keine Energie darauf verwenden würde, das einzige Team zu verfolgen, das sie seit 2018 - und in ihrem letzten Aufeinandertreffen, wenn auch vor der Pandemie, den Europameisterschaften 2020 - geschlagen hatte: die amtierenden Weltmeister Victoria Sinitsina und Nikita Katsalapov.

Haben sie in den Tagen vor dem Eistanz-Wettbewerb auf das ROC-Duo geachtet?

"Nun, das tue ich nicht", antwortete Papadakis ehrlich. "Ich beobachte überhaupt nicht, was andere Leute tun und wie andere Leute laufen. Das Einzige, was ich kontrollieren kann, ist, wie wir eislaufen. Das ist das Einzige, was für mich zählt."

"Das Einzige, worauf ich mich konzentriere, sind ich und [Guillaume] und unser Eislaufen. Nicht einmal er, nur ich. Was wir auf dem Eis machen. Und es ist mir egal, was die anderen machen, wenn wir gut laufen und sie gewinnen, dann ist es halt so."

Während Papadakis/Cizeron zusahen, wie ihre Trainingskameraden aus Montreal das ROC-Team in der Mannschaftswertung schlugen (Madison Hubbell und Zach Donohue im Rhythmustanz; Madison Chock und Evan Bates in der Kür), konzentrierten sie sich ausschließlich auf das, was sie tun mussten, was - in Anlehnung an das zusätzliche Training und die Nervosität vor dem Rhythmustanz - eine Menge Hindernisse bereitete.

Papadakis fuhr fort: "Es macht keinen Sinn, gestresst zu sein oder sich Sorgen zu machen, was sie tun, oder Angst zu haben, wenn ich sie sehe. Das ist völlig sinnlos. Ich beobachte sie ja nicht wirklich."

Papadakis und Cizeron feiern mit ihren Trainern, Beijing 2022
Foto von Justin Setterfield

Ein anderes Ende als 2018 schreiben

Vier Jahre zuvor waren Papdakis/Cizeron mit einem Showdown gegen Tessa Virtue und Scott Moir in die Spiele gegangen, aber ein Fehler mit den Kostümen von Papadakis in den ersten Sekunden des Rhythmustanzes warf ihre olympische Erfahrung über den Haufen - und garantierte ihnen fast einen zweiten Platz.

In Peking knüpften sie an ihren brillanten Rhythmustanz an, ihre Kür "Elegie" erhielt ebenfalls Bestnoten und verhalf ihnen zu einer von fünf Goldmedaillen für Frankreich bei den Spielen, während sie für PyeongChang Wiedergutmachung betrieben.

"Wir wollten dieses Kapitel unserer Karriere neu schreiben", bestätigt Cizeron. "Es geht mehr um die Geschichte als um die Medaille an sich. Es war eine Enttäuschung, vor vier Jahren Silber zu holen... Wir wollen, dass die Geschichte sagt, dass sie vor vier Jahren nicht gewonnen haben, aber dieses Mal haben sie gewonnen. Ich denke, das ist es, woran wir denken."

Papadakis sagte, sie sei sich nicht sicher, ob sie unbewusst an PyeongChang dachte, als sie in Peking eisliefen, aber der Garderobenfehler war definitiv nicht in ihrem Kopf.

"Ich denke nicht an vor vier Jahren, als ich das Eis betrat", sagte sie. "Vielleicht gibt es einen unterbewussten Teil von mir, der sich so fühlt, wie ich mich vor vier Jahren gefühlt habe... Ich weiß, dass es einen Teil von mir gibt, der die Enttäuschung von vor vier Jahren spürt und sie nicht wiederholen möchte."

"Aber es geht nicht um das Kostüm: Es geht eher darum, dass ich den Moment nicht genieße und die Olympischen Spiele nicht voll und ganz erlebe. Denn vor vier Jahren, als ich auf dem Eis stand, habe ich die Olympischen Spiele nicht erlebt. Ich habe nur versucht, die Leistung zu retten. Ich war nicht in meinem Körper präsent. Das wollte ich nicht wiederholen."

Cizeron sagte, er habe das Gefühl, dass dies genau der Weg war, auf dem die Dinge sich entwickeln sollten - auch 2018.

"Es war eine Menge Arbeit, das durchzustehen", sagte er, "aber es fühlte sich irgendwie so an, als ob der Gewinn der Goldmedaille hier einen Grund dafür gab, dass das passieren konnte. Ich denke, es fühlt sich besser für uns an, dieses Kapitel mit der Goldmedaille zu beenden."

"Vor vier Jahren haben wir nicht gewonnen, aber es hat uns angespornt, dieses Mal zu gewinnen. Wir wissen nicht, was passiert wäre, wenn wir vor vier Jahren gewonnen hätten. Vielleicht wären wir dann nicht hier. Vielleicht hätten wir nicht die Motivation, den Antrieb gehabt, diesmal zu gewinnen."

"Ich bin einfach... Ich bin einfach nur glücklich, dass es so gekommen ist."

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