Anastasia Pagonis: Das ist meine Botschaft

Die 17-jährige Anastasia Pagonis verlor mit 14 Jahren ihr Augenlicht vollständig. Mit Hilfe von Blindenhund Radar fand sie eine neue Freiheit, die ihr half, sich wieder in das Leben zu verlieben - und es zu ihren ersten Paralympics zu schaffen.

Foto von 2021 Getty Images

Anastasia Pagonis ist zwar erst 17 Jahre alt, aber sie schlägt schon jetzt hohe Wellen im und außerhalb des Wassers.

Bei den paralympischen Schwimmwettbewerben im Juni brach sie zweimal den Weltrekord über 400m Freistil in der S11 Klasse.

Zuerst in den Vorläufen und dann noch einmal im Finale, als sie eine Zeit von 4:56,16 erzielte.

Aber es war nicht einfach für Pagonis, wieder Freude am Schwimmen zu finden.

"Als ich das erste Mal wieder im Wasser war, weinte ich und sagte meiner Mutter, dass ich das nie wieder machen wollte", sagte sie Olympics.com.

"Am nächsten Tag sagte ich zu ihr: 'Mama, können wir wieder ins Schwimmbad gehen und es noch einmal versuchen?'"

"Ich habe mir die Nase aufgeschnitten, alle Finger, Hände und Knöchel gebrochen - es war ein Prozess, um das Mindeste zu sagen."

Schwimmen hat sich für Pagonis als Ventil erwiesen, als ein Ort, an dem sie sich frei fühlt, und es gab mehrere Faktoren, die ihr halfen, die Liebe zum Schwimmen wiederzufinden.

Mit Hilfe ihres Blindenhundes das Leben wieder lieben

Als Anastasia Pagonis neun Jahre alt war, begann sie, Veränderungen an ihrer Sehkraft zu bemerken.

Als sie 11 Jahre alt war, begann sich ihre Sehkraft aufgrund einer autoimmunen Retinopathie rapide zu verschlechtern.

Mit 14 Jahren verlor Pagonis ihr Augenlicht schließlich vollständig.

Die heute 17-Jährige fand sich an einem dunklen Ort wieder und gab ihre Träume auf, als sie darum kämpfte, das Bett zu verlassen und ein Leben jenseits des Blindseins zu sehen.

"Ich verfiel in eine tiefe Depression und war extrem selbstmordgefährdet."

"Ich hatte extreme Angstzustände, Depressionen, PTBS - es war einfach zu viel für mich", sagte Pagonis zu Olympics.com.

Aber die Anschaffung ihres Blindenhundes Radar war eines der Dinge, die Pagonis' Denkweise änderten und ihr halfen, das zurückzugeben, was sie vermisste.

"Er hat mein Leben verändert", sagte sie NBC News.

"Vor ihm hatte ich keine Freiheit oder Unabhängigkeit, und jetzt, wo ich ihn habe, fühle ich mich wie ein völlig anderer Mensch."

Jetzt sind die beiden unzertrennlich - und Pagonis hat sich nicht nur wieder in das Schwimmen, sondern auch in das Leben verliebt.

Erfolg im Schwimmen

Nachdem sie ihre Liebe zum Schwimmen wiederentdeckt hatte, konzentrierte sich Pagonis auf Wettkämpfe.

Obwohl die Paralympics nie im Vordergrund standen, wurden sie zu einer realen Möglichkeit, als sie wieder mit dem Training begann.

"Ich wollte für die USA schwimmen, zum Beispiel bei den Olympischen Jugenspielen", sagte sie Sports Illustrated.

"Und dann haben wir die Paralympics entdeckt, und ich dachte: 'Wow, ich bin ziemlich nah an diesen Zeiten dran, vielleicht kann ich daraus eine Karriere machen.'"

Pagonis gab ihr Debüt bei den World Para Swimming World Series 2020 in Australien und übertraf ihre eigenen Erwartungen mit dem Gewinn von Gold über 400m Freistil in der S11-Klasse.

Und sie hat sich im Schwimmbecken weiter verbessert und ihre Fortschritte erst kürzlich bei den Paralympic Trials bewiesen, als sie zweimal den Weltrekord brach.

Die 17-Jährige hofft, dass sie an diese Form anknüpfen kann, wenn sie in Tokio um Gold kämpft.

Soziale Medien nutzen, um die Wahrnehmung blinder Menschen zu verändern

Wenn sie nicht gerade trainiert oder an Wettkämpfen teilnimmt, nutzt Pagonis ihre Social-Media-Plattformen, um die Sichtweise anderer auf blinde Menschen zu verändern.

Von Einblicken hinter die Kulissen ihres Trainings bis hin zu humorvollen Sketchen, die einen Einblick in das Leben als blindes Mädchen geben, ist Pagonis zu einem Vorbild für andere junge Menschen geworden.

"Die Botschaft, die ich am meisten liebe, ist, wenn Leute sagen: 'Du hast mein Leben verändert, als ich gemobbt wurde', oder wenn sehbehinderte Menschen sagen, dass ich ihnen wirklich geholfen habe", verriet sie Olympics.com.

"Oder einfach Mädchen, die in der Schule gemobbt werden, weil ich viel mit Mobbing zu tun habe, und ich helfe ihnen einfach und stelle sicher, dass sie das Gefühl haben, dass sie nicht allein sind, denn das ist super wichtig."

Durch die Nutzung von TikTok und vor allem Instagram hat die Teenagerin ein Millionenpublikum erreicht und möchte auf ihre eigene Art und Weise zur Aufklärung beitragen.

"Die Frage, die mich am meisten ärgert, ist die Frage 'Du siehst nicht blind aus'", sagte Pagonis.

"Wie sieht blind aus? Das ist es, was ich immer sage."

"Es tut mir leid, dass Sie dieses Klischee von Blindheit haben und dass ich es nicht reduzieren kann und dass ich mich nicht schminken kann und dass ich mich nicht frisieren kann und dass ich kein Profisportler sein kann."

"Es tut mir leid, dass sie das denken, aber ich möchte ihnen einfach zeigen, dass ich es kann."

Pagonis hat mit ihrer sozialen Präsenz auch außerhalb des Schwimmbeckens für Aufsehen gesorgt - aber jetzt konzentriert sie sich voll und ganz auf das, was sie im Schwimmbecken tut, da sie sich mit der Teilnahme an den Paralympics Tokio 2020 einen ihrer "größten Träume" erfüllt.

ERLEBEN SIE OLYMPIA HAUTNAH. MIT DIESEM ANGEBOT.

Kostenlose Live-Sportevents. Unbegrenzter Zugriff auf Serien. Konkurrenzlose Olympia-News und -Highlights
Hier registrieren Hier registrieren