#StrongerTogether من حلبة أوكالا لتزلج الرولر إلى حلبة التزلج العالمية: كيف غادر ثلاثي التزلج السريع الأمريكي أحضان الرولر ليداعب آفاقًا أولمبية

في رسم توضيحي مناسب لما يعنيه #StrongerTogether، طالع كل كبيرة وصغيرة حول تضافر القوى بين ثلاثي التزلج السريع الأفضل في أمريكا (بريتاني بوي وجوي مانتيا وإيرين جاكسون) مع مدربة محلية من أوكالا النائية في ولاية فلوريدا، ليقفوا في النهاية على أعتاب المجد الأولمبي.

بقلم Jonah Fontela
تصوير 2022 Getty Images

فور القاء نظرة أولية على قائمة فريق التزلج السريع الأمريكي، المشارك في دورة الألعاب الأولمبية الشتوية بكين، ينقشع الغموض وتزول الحيرة.

لا يقتصر الأمر فقط على ثلاثة متزلجين من فلوريدا الدافئة، يحذو كل منهم أمل التتويج بالذهب الأولمبي، ولكن جميعهم ينحدرون من بلدة أوكالا الصغيرة الواقعة بين أورلاندو وجاكسونفيل. حيث المشروبات هي المكان الوحيد الذي يرجح أن تجد فيه الجليد.

"أظن أن هناك سرًا خفيًا في المياه هناك"، هذا ما قالته بريتاني بوي بطلة العالم في التزلج السريع سبع مرات، لموقع Olympics.com. على الرغم من تخليها عن مدينة الشمس المشرقة للانتقال إلى منطقة جبلية وباردة مثل سولت ليك سيتي، تظل بريتاني "ابنة فلوريدا" قلبًا وقالبًا.

  • طالع | أوكالا في قلب بريتاني بوي: الألم والمجد

تشارك بوي ذات الـ33 ربيعًا، بطلة العالم سبع مرات وحاملة الرقم القياسي العالمي في سباق 1000م، في الألعاب الأولمبية للمرة الثالثة. الهدف نفسه يسعى إليه جوي مانتيا ذو الـ35، الذي يُنتظر منه الفوز بميداليته الأولى في سباقه المفضل 1500م. فضلًا عن مشاركة إيرين جاكسون ذات الـ29 عامًا وحاملة الرقم القياسي الأمريكي في سباق 500م، التي ستكون من المتنافسات البارزات على الذهب الأولمبي في بكين (رحلتها الثانية إلى الألعاب).

مدرب طموح وحلبات الرولر: الأسلحة السرية لأوكالا

كيف لمدينة صغيرة في أقصى جنوب أمريكا، ذات مناخ شبه استوائي، أن تُنجب ثلاثة من أسرع المتسابقين في العالم في اختصاصاتهم؟ خصوصًا إذا وضعت في الاعتبار أنها مدينة لا تتوفر على حلبة للتزلج على الجليد.

تبدأ الإجابة، بغض النظر عن الزاوية التي تنظر منها، برينيه هيلدربراند.

"صادفت أمّي هذه المرأة في مطعم في المدينة [أوكالا] واتضح أنها كانت مدربة مشهورة في عالم التزلج السريع"، قالت إيرين جاكسون التي وصفت نفسها بأنها "جرذ حلبة" والتي كانت تحب مراقبة في حلبتي تزلج الرولر في أوكالا منذ طفولتها، في اللحظة التي فُتح أمامها طريق خفي للألعاب الأولمبية.

قالت أمي "لدي طفلة تحب التزلج"، فعرضت عليها السيدة احضاري إلى الحلبة للتدريب، ومن هنا بدأت القصة"، أضافت جاكسون، التي أصبحت بعد ذلك بطلة في تزلج الرولر 47 مرة وفازت بالميدالية الفضية في بطولة أمريكا.

  • طالع | جاكسون، ابنة ولاية الشمس المشرقة، تطارد الذهب

كانت تلك المرأة هيلدبرند، واحدة من أفضل مدربات التزلج السريع في العالم. نظرًا لاهتمامها الشديد بالسرعة والإمكانات واللياقة البدنية والفرص، أبقت عينيها على حلبات أوكالا في أوائل التسعينيات. وساعدت في تحويل المتزلجين المنحدرين من مدينة أوكالا المشاركين في بكين: مانتيا وبوي وجاكسون، إلى أبطال في رياضة تزلج الرولر السريع.

رينيه هيلدبراند وإيرين جاكسون (تصوير رينيه هيلدبراند)

كنت في حفلة عيد ميلاد أقيمت في حلبة تزلج رولر محلية، وعند رؤيتها لي أتزلج"، أضافت بوي، أسرع متزلجة في العالم في اختصاص 1000م، في أول لقاء لها مع هيلدربراند، التي وصفتها بـ"أفضل مدربة في تزلج الرولر" في العالم. "دعتني إلى جلسة تدريبية وهكذا بدأت حكايتي مع هذه الرياضة".

هيلدبراند من مواليد فلوريدا وتعمل معالجًا فيزيائيًا، تتحدث بسرعة ويتدفق منها شغفها برياضة الرولر

تتذكر شيئًا مميزًا لاحظته عندما رأت بوي البالغة من العمر ثماني سنوات للمرة الأولى على زلاجاتها البلاستيكية. "بقي لهن دورة أخيرة في السباق وانطلقت على طول المضمار بسرعة الصاروخ"، تقول هيلدبراند، المدربة السابقة لمنتخبي التزلج السريع لهولندا وبلجيكا التي "نشأت في حلبة تزلج الرولر" ومارست هذه الرياضة الجديدة في قمة مسيرتها الرياضية على الزلاجات الرباعية (أربع عجلات في كل حذاء تزلج).

أضافت هيلدبراند في حديثها عن الموهبة الخام التي رأتها في بوي: "لم تكن تعرف كيف تتجاوز المنعطفات، إلا أنها كانت تتمتع بهذه القوة والروح القيادية".

بدايات مانتيا في الجمباز

تم اكتشاف مانتيا، عضو في الثلاثي القادم من أوكالا المتجه إلى بكين باعتباره المرشح الأبرز للفوز بميدالية في سباق 1500 متر، في صالة الألعاب الرياضية.

قالت هيلدبراند حول أول لقاء لها مع البطل الأولمبي مانتيا، الذي أصبح مؤخرًا أكبر المتسابقين سنًا الفائز بسباق 1500م في بطولة كأس العالم.

"لم أقل شيئًا حينها، لكن في الأسبوع التالي رأيته في حلبة التزلج وقلت، "أوه نعم، هذا هو الرجل الصغير الذي صعد الحبل وأدركت حينها مدى قوته"، قالت لنا.

لكن كل ذلك كان مجرد احتمال. كانت هيلديبراند تكتشف أطفالًا يملكون إمكانات كل يوم تقريبًا. ما تلى ذلك، وكان أهم عنصر هو العمل. لم تكن هيلدبراند سهلة الطباع، بل كانت مدربة صارمة تتوقع الكثير من المتزلجين الصغار.

"لا أعرف متى اعتقدت للمرة الأولى أنه يمكنني الذهاب إلى الألعاب الأولمبية"، اعترف مانتيا. "أخبرتني مدربتي [هيلدبراند] أنه يمكنني القيام بذلك قبل وقت طويل من التفكير في الأمر".

"كانت صارمة للغاية"، قالت بوي، واحدة من أفضل لاعبات كرة السلة في الجامعة قبل أن تصبح بطلة العالم في التزلج السريع. "نجحت في اخراج قدراتنا الكامنة ولم تتوقع شيئًا سوى الأفضل. كان أحد شعاراتنا حتى عندما كنا صغارًا هو "التدريب لا يقود للكمال، بل التدريب المثالي يقود للكمال".

طالع | بوي تتخلى عن تذكرة بكين لصالح مواطنتها جاكسون من فلوريدا

"سأظل ممتنة لها إلى الأبد"، أضافت بوي متحدثةً عن مدربتها الأولى التي اصطحبتها إلى الألعاب الأولمبية الشتوية سولت ليك سيتي 2002 عندما كانت تبلغ 13 من العمر لرؤية زميلتها في فلوريدا وبطلة تزلج الرولر جينيفر رودريغيز وبطل أمريكا أبولو أوهنو الذي فاز بذهبية 1500 متر. "غرست تلك التوقعات في داخلي في سن مبكرة جدًا".

قالت هيلدبراند التي أقنعت المتزلجين الثلاثة من أوكالا المتجهين إلى بكين وقادتهم إلى قمة التزلج السريع قبل أن يتحولوا إلى الجليد: "عندما تجد متزلجًا واحدًا، فهو عملة نادرة - مثل الجوهرة". "أنت تريد حقًا حمايتهم وتنشئتهم على الرياضة".

وداعا للعجلات؛ مرحبًا بالجليد

لا يمكن لشغف هيلدبراند بالرولر وحده أن يأخذ متدربيها بعيدًا. على الرغم من العبارة التي لازمتها منذ عام 1980 والتي تقول، "تزلج الرولر، المحطة التالية: الألعاب"، فإن التزلج السريع على الجليد يظل المنفذ الأولمبي الوحيد للمتسابقين الأكثر موهبة واندفاعًا. في مرحلة ما، يتوجب على متزلجيها الطامحين للمشاركة في الألعاب الأولمبية، التحول إلى التزلج على الجليد لتحقيق حلمهم.

إنه ليس بالأمر السهل أبدًا. قالت بوي عن تجربتها الأولى على الجليد: "لم يسبق لي أن شعرت بمثل ذلك الرهاب في حياتي". "لقد كانت لحظة مخيفة بالنسبة لي".

كما أن الأمر ليس سهلًا على هيلدبراند، التي لم تجرب التزلج السريع على الجليد مطلقًا في حياتها. توجب عليها توديع الرولر وتأمل أن تكون قد حضّرت متزلجيها بالكامل، الذين تم انتقاؤهم بعناية من داخل مدينة أوكالا وما حولها، من أجل مستقبل تكمن في كل زواياه إمكانية تحقيق المجد الهائل والهزيمة الساحقة.

إنه أمر حلو ومر للمدرب.

"أبقى قريبة منهم لأنهم مثل عائلة بالنسبة لي، وقد ربطنا علاقة مدة طويلة وقد أصبحوا اليوم أشخاصًا رائعين"، قالت هيلدبراند، مؤشر وجود ريح خفية في الغالب ترشد المتزلجين نحو آفاقهم الأولمبية. "لكن عندما يتعلق الأمر بالألعاب الأولمبية، سأكتفي بدور المتفرج".

المتزلج السريع جوي مانتيا من فريق أمريكا
تصوير Getty Images

واكِب جميع الألعاب والأحداث الأولمبية.

فعاليات رياضية مباشرة مجاناً. مشاهدة لا محدودة لمختلف البرامج. أخبار الألعاب الأولمبية وأبرز فعالياتها في بث غير مسبوق.